名人傳記:美國建國元勳富蘭克林(27)

font print 人氣: 4
【字號】    
   標籤: tags:

富蘭克林敦促學生閱讀自然史、商業史和「關於技術發明、製造業的興起,貿易的進步、其所在地的變化及其原因等等」的歷史。而「在他們讀自然史時,難道不可以講授一點園藝、種植法、移植法和嫁接,不可以不時地短途旅行到鄰近的有最好的農民的種植園去,觀察並講解他們的勞作方法以利青年的培養嗎?」
  
最後,「應堅持不懈地將全體學生教誨和培育成為具有表現為尋找和抓住每一機會去服務、去盡職的仁慈寬厚之心——這是被稱作良好教養的基礎」。
  
《建議書》中為8到16歲的青少年制定的教育思想和教學內容,實際是對當時流行的刻板的、循規蹈距的學校教育制度的挑戰和批判。富蘭克林的教育思想來自他本人的經歷和北美殖民地仍處於開發階段時對人才的需要,代表了當時最先進的美洲人眼光。但在當時是難以實現的。
  
小冊子發出去以後,富蘭克林開始為創辦這所學院募捐和奔走。捐款人推選出了董事,並指定富蘭克林和首席檢查官法蘭西斯起草學院的組織章程。同時,富蘭克林和他的朋友還忙於租校舍、請教師等籌辦工作。
  
1749年11月3日,包括24名董事的學院董事會組成,富蘭克林當選為校長,這一職位他一直擔任到1756年。在那以後仍是學校的董事。1751年1月7日,學院開學了。後來的費拉德爾菲亞大學就這樣創立起來。
  
在籌辦學院的工作接近尾聲時,托馬斯•邦德——富蘭克林的好友,美洲哲學學會的醫生——提議在費城創辦一家醫院。富蘭克林不懂醫術,卻深諳推動一項事業之道,他運用他在費城人中的影響力和他的《賓夕法尼亞報》的傳媒力量,幫助朋友募得了大量捐款,並設法使州議會撥給津貼2000鎊;作為醫院理事會理事,富蘭克林應理事會要求,撰寫並印刷了《賓夕法尼亞醫院紀》,於1754年5月28日交給理事會。1755年5月28日,醫院在樅樹街和松樹街之間的第八街奠基,基石上的銘文為富蘭克林所寫。那年6月30日他當選為董事長,後來在新落成的大樓裡主持了董事會第一次會議。
  
50年代初似乎是費城的新事物層出不窮的時期。1752年4月3日,一群費城的生意人坐在一起,話題是組建美洲第一家火災保險公司,富蘭克林是推選出來的12名董事之一,而且名次僅在州長哈密爾頓之後。富蘭克林和霍爾印刷了並在《賓夕法尼亞報》上發表了的火險公司的方針。富蘭克林根據該方針的第19和20款,為兩幢房屋保了險。
  
1750年4月12日,富蘭克林曾給他83歲高齡的母親寫去一封家信。在信中,他撫慰老母說,「我們很容易地讀了你寫的信,在你的信中,我每一個字都看得很明白;因為,儘管信中的字並不總是最好的,但感覺使得每件事都清楚明瞭。你問到的我的腿現在已很好……至於你的孫輩們,威爾現已19 歲,是個高個勻稱的青年,頗講究修飾。他……最近要求學做生意,我希望他成為一個勤奮的人。薩麗長成了漂亮的姑娘,十分勤於針線活,喜歡讀書,」當時的薩拉•富蘭克林還不到7歲。「現在她在上舞蹈學校」。
   
「就我而言,目前的日子過得夠快樂了。上帝保佑我享有健康,我讀了不少書,有時騎騎馬,高興時與人為伴;為自己辦少許的事,為他人辦事很多,但儘可能地不參與。就這樣年復一年,直到末日來臨。那時,我寧願人們說我『他生為有用的人』,而不願被人說『他死時很富有。』」做「有用的人」,富蘭克林正是這麼想的,也是這麼做的。
  
1751年8月13日,在州議會當了15年文書的富蘭克林當選為議員。他的兒子威廉•富蘭克林申請並獲准繼任議會的文書,在此之前威廉曾於1746年參加遠征加拿大的行動。
  
在那以後的5年中,議會中的議題主要是三個:印第安人問題、紙幣問題、業主領地交稅問題。其中的第三個問題已經在議會爭論中形成了僵局:賓夕法尼亞的業主把這塊殖民地視作租賦的源泉,作為過了時的封建領主,他們通過租約和抽佃獲取大量的收入,他們沒有賣出去的土地則可以從穩定上漲的價格獲得收益;賓夕法尼亞人卻不甘心做封建臣民,他們要求業主要為州境的治理、特別是處理印第安人的問題交納稅款。以威廉•賓為首的業主認為自己在法律上有正當權利享受特權;賓夕法尼亞人則相信正義和道理在自己一方。在州議會裡,議員代表的是賓夕法尼亞人民,在州政府中,州長代表業主的利益。
  
這樣的對抗在1751年因阿勒格尼地區那邊的印第安人新近發生的騷動而加劇了。由於賓夕法尼亞和弗吉尼亞對這一地區的領土要求沒有得到解決,所以很少有移民進入那裡,但商人在那一帶很活躍,令印第安人感到煩惱。友好的易洛魁印第安人「六族」——英國人和法國人之間起緩衝作用的部落聯盟—— 感到受了來自兩方面的侵犯:英國人正翻過山嶺而來,法國人則對俄亥俄河流域提出領土要求,計劃或行將計劃在從尼亞加拉到阿勒格尼河和蒙農加赫拉河交匯處構築一串堡壘。由於英國和法國暫時處於和平狀態,雙方所做的只是力圖用禮品來爭取印第安人(這一做法正在發展為賄賂)。賓夕法尼亞為此耗費巨大。富蘭克林當選州議會議員10天後,議會方面就通過州長通知業主,要求他們分擔一部分這類花費,業主們對這一要求拖延到1753年上半年才給以否定的答覆。
  
1751年10月,富蘭克林的治安委員會提出發行4萬英鎊紙幣的提案,在議會通過了但數額減為2萬,可仍受到州長的否定。其後的兩年中,議會和州長間的公文往返繼續著,但沒有結果。
  
這時(1753年),富蘭克林已成為州議會中的重要人物。這一方面是由於他在議會中不多發言而在幕後默默地協調對立雙方立場,消除分歧,形成可行的方案;另一方面是由於他在電學研究方面的重大突破和成果獲得國際承認和頌揚,以及他被任命為北美殖民地郵政總代理。這些,都有助於他在當地建立崇高的威望。
  
1753年9月20日,賓夕法尼亞州長哈密爾頓收到了弗吉尼亞州的費爾法克斯從溫賈斯特寫來的信。信中說,費爾法克斯和「六族」及其盟友的某些首領會談過了,這些首領願意在返回途中於22日或那以前在卡萊爾同賓州州長會面。當時,州議會正值休會,哈密爾頓召集了正在城裡的議員商量對策。由於弗吉尼亞州長丁威迪沒有會見那些印第安人首領,哈密爾頓也不打算親自前往卡萊爾,他決定派一個使團前去。哈密爾頓選定了州參事會秘書理查•彼得斯,議員伊薩克•諾裡斯和本傑明•富蘭克林為使團成員。
  
9月22日,三名使者騎馬出發了,身後跟著載有給印第安人的禮物的大車隊。那些禮物同當時流行的做法一樣,大致包括毯子、衣服、鞋、帶折邊的襯衣、染色布、槍支、火藥、鉛彈、火石、匕首和酒。沿著蘭卡斯特的收稅路,涉過薩斯奎漢納河,便上了卡萊爾的崎嶇小路。使者們曉行夜宿了5天,在26日到達了卡萊爾。印第安人約有一百名,包括男人、婦女和兒童,也在同日抵達,住在城外臨時搭蓋的小屋裡。

如果您有新聞線索或資料給大紀元,請進入安全投稿爆料平台。
related article
  • 回到費城後的最初四五個月,富蘭克林忙於他的新活計。德納姆先生在水街租下一家店面,在那裡出售從倫敦購回的貨物。
  • 在伯林頓的近三個月中,由於富蘭克林更高的文化修養,新澤西監管紙幣發行印刷的委員會成員更喜歡和他打交道。
  • 共讀社的活動既有益於增長知識,又適合於年輕人的趣味,一些社員便想介紹自己的朋友入會。但富蘭克林為首的部分社員反對打破從一開始就決定下來的12人的限額,因為他們的這一團體一直處於秘密狀態,以免有不便拒絕的不良分子申請入社。
  • 富蘭克林打算在此基礎上寫一部《道德的藝術》來作為他未來的「道德黨」的基本信條,但其他的事務佔據了他的時間,他始終未能將這一寫作計劃付諸實施,也無暇組建他的關於道德的團體,然而他本人卻實實在在地照此實行過。
  • 就在富蘭克林為自己制訂了培養美好品德的計劃,並為了個人利益,也為了公共利益準備實施的前後,他也提出了他第一項公益事業的計劃。那是在 1730年。當時,共讀社已經改在格雷斯家中的一個小房間裡開會了。

  • 聖地亞哥加州大學政治學系教授阿蘭‧休斯頓(Alan Houston)在英國倫敦博物館訪問研究期間,發現跟美國政治家本杰明‧富蘭克林有關的47封信。這批珍貴的歷史文獻讓休斯頓教授欣喜若狂。
  • 這類文章富蘭克林寫了好幾篇後,又由布倫特納爾接著寫了好幾個月。結果是費城讀者的注意力大都被這些輕鬆幽默又富有諷喻意味的文章吸引到布拉福德的《美洲信使週報》上來了。
  • 從獨立開業辦印刷所時起,事實上業務經營全部由富蘭克林負責。
  • 1732年,富蘭克林不僅創辦了美洲第一所訂閱圖書館,出版了他獨資經營出版印刷業以後的第一期報紙,還開始出版了他的風行一時的曆書。
  • 和思想、性格的成熟同時,20幾歲的富蘭克林的身體發育也臻於成熟。他體格健壯,身體結實得像游泳運動員或角力者。他5英呎9或10英吋高,有一個大大的頭和一雙靈巧的手。他的頭髮是金黃或淺棕色的,眼睛灰色,大而堅定,嘴寬,上唇突出,帶有幽默感。
評論