《幼学》故事(33)燧人氏钻木取火

作者:刘如

幼学琼林。(古瑞珍/大纪元)

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【原文】

神农尝百草,医药有方;后稷播百谷,粒食有赖。燧人氏钻木取火,烹饪初兴;有巢氏构木为巢,宫室始创。

【字词义解释】

(1)神农:即炎帝。
(2)方:医生所开的用药单。
(3)后稷:周朝的始祖,名字为弃。
(4)播:撒放。
(5)赖:依靠。
(6)燧人氏:传说古代发明钻木取火的人。
(7)有巢氏:传说古代发明房屋制造方法的人。
(8)构:架设、建立。

【译文参考】

神农氏遍尝百草,了解草药的寒热温和等性质,相互配合的禁忌,才有医药的药方;后稷教导人民播种五谷,让粮食有了保障。燧人氏钻木取火,使人民开始吃熟食,懂得烹饪;有巢氏架木为巢,发明了建造房屋的方法,开始了宫室的建筑。

【读书笔谈】

这一课,涉及到人类生活中医食住三方面的远古文明的四位先祖,读到这里,大家应该很吃惊,古代的启蒙教育,对先祖恩德的追忆,占据了如此大的分量,不厌其烦反复提及,这不是一个偶然现象。这种文化教育的特点,源自道德为本的古代教育的核心,源于孔子的教导。正所谓“慎终追远,民德归厚”(《论语 学而第一》),祖先的伟大智慧和恩德,是一切文明的源头,孩子们记住了这些,就自然知道自己的来源和归宿,遵从先祖的教导,敬重自己的历史和文化。这是德育的源头。也是真正的儒者著书立言的根本目的。不是现代教育的思路。

燧人氏位列三皇

燧人氏。(公有领域)

那么我们回到这一课的内容。因神农氏与有巢氏,之前提到过,这里重点讲讲远古被尊为三皇之一的发明了钻木取火的燧人氏。在远古的早期,人们还不会用火,只能生吃果实和肉类,人体因此容易得病。据《拾遗记》的记载,(比燧人氏还要早的远古时期)有一个半神的国度叫“燧明国”,那里太阳月亮都照射不到,因此没有四季和昼夜之分。但燧明国的百姓都长生不死,活久了很多人自然得道,升天成仙。这个描述应该属于《三海经》记载中那种人类道德还处于非常高尚的半神半人、具备神通的时期。

据说在燧明国内有一株火树,名叫“燧木”,枝叶覆盖了一万多顷的地方,俨然是棵神树。燧人氏受天命降生,长大后就像后世的黄帝一样,梦中神游燧明国,看到了燧木,发现树上的鸮鸟用嘴啄树,因而出火。他便受此启悟,发明了钻木取火,从此人类懂得用火,才有了烹饪的文化。因此恩德,他被世人尊为燧人氏,也叫燧皇。

据说远古时期的燧人氏居住于商丘一带。如今在商丘西南处,还有燧皇陵,就是燧人氏的陵墓。这个陵墓至今还在,高约十来米。成为先祖历史的有力凭证。据说燧人氏一共传了一百八十七代,都用这一称号。

后稷是皇子  尧舜的农官

明 仇英《帝王道统万年图》之后稷。(公有领域)

后稷是远古三皇之后的五帝时期帝喾之子,也是后来周朝的始祖。西汉刘向《列女传》中,讲到他母亲是帝喾正妃姜嫄,好稼穑。他的本事就是母亲所教,尧帝时期命他管农事,号后稷,教百姓播种百谷,等到舜帝,他依旧被任命为农官,自此,这个称号代代相传。

据《史记》上记载:大禹“命后稷予众庶难得之食。食少,调有余相给,以均诸侯”。这里十分明确地写明,不管这里的后稷是否为同一人,在大禹时,还是负责农业和粮食调度的农官。一直到夏商两代,都是其后人担任农官,直到周朝,才变成天子。

【说故事时间】

谷神后稷的故事

周朝的始祖后稷,据说生下来就被抛弃。所以原来的名字叫“弃”。他的诞生有一段曲折传奇的神话传说。

后稷的母亲名叫姜嫄(源),是帝喾的妃子,有一天到郊外游玩,偶然踩踏了巨人的足迹,浑身颤动,因而怀孕生下一个小男婴。但族人认为孩子来历不明,十分不祥,便三番两次的将这男婴抛弃。第一次,把他丢在狭窄的巷弄里,准备让他被经常走过的牛羊给踩死,但奇怪的是,经过的牛羊都绕开男婴,避免踩伤了他。族人于是另想办法,将小孩丢弃在森林里,让他饿死或被野兽吃掉,但男婴仍幸运的存活下来。族人虽然惊异,却还是不死心,再次将小孩抛弃在寒冰上,准备冻死他;但奇迹又发生了,一群飞鸟从天而降,用羽毛庇护着婴儿,使他温暖。终于,族人领悟了神迹,抱回孩子,并命名为“弃”。

弃具备农艺的天分,是种植百谷的能手,他将经验毫不保留的传承给族人,并运用木头石块制作农具,使耕种轻松而有效率,粮食生产稳定,进而改善人们的生活。后来尧帝任命弃为“农师”,教导全国人民种植五谷,发展农业。人们感念他的贡献,尊他为“后稷”。“后”是大王的意思;“稷”是谷,就是“谷神”。

燧人氏的故事

伏羲氏从被雷电袭击而燃烧起来的山林中取得天然之火,将光明的火种带给人民,教人们学会用火将食物煮熟再吃。但是天然的火种取得不易,更需费心保护,稍不留神,火种灭了,就只能等待下一次的山林之火。为确保火种的取得,人类发挥智慧,发明了钻木取火的方法。

相传上古时代,在极遥远的西方,有一个“燧明国”,太阳、月亮的光亮都无法照临,终年漆黑,没有四时和日夜的分别。在燧明国中有一棵火树,名字叫“燧木”,盘根错节,占地万顷,树林间常会发出一闪一闪的火光。

有一位奉命寻找火种的年轻人,来到了不见天日的燧明国,发现了会发出奇异火光的燧木。年轻人好奇的仔细观察,才发觉树林里有一种特别的大鸟,嘴巴又硬又利,每当大鸟用利嘴去啄树干时,就会产生点点的火花。聪明的年轻人领悟出其中的道理,试着以小木枝钻大树干,经过多次的摩擦后,终于生热起火。从此,人们随时都可以取得火,能吃熟食,不再“茹毛饮血”,人类文明向前跃进一大步。

为了感谢这个发明钻木取火的人,便尊称他为“燧人氏”。“燧人”就是取火者。

(资料来源:正见网传统文化教材)

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责任编辑:王愉悦

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