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脱水是失智症恶化主因?改善6因素减轻症状

作者/竹内孝仁(日本自立支援介护.能力回复复健学会会长)

很多失智症患者会因脱水,造成身体失调。(Shutterstock)
很多失智症患者会因脱水,造成身体失调。(Shutterstock)
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编著按:作者竹内教授是推动日本“老人特别养护之家”实践“摆脱尿布运动”的代表性人物,他的失智症患者照护理论,成功改善失智者自主生活力。他指出,只要每天1500CC饮水、1500大卡以上热量、预防便秘、每日30分钟以上的步行运动,就能大幅改善失智症患者的症状。

本篇摘录失智症患者最常见的类型——身体失调型,这类患者以“躁动不安”为主要行为特征,作者指出有6项原因,照顾者能针对原因改善。

失智症患者易躁动不安 多与脱水有关

失智症类型以“身体失调型”点最多数,其中非常多的患者都是脱水现象造成。在一天活动中的脱水现象之变动,与刚刚提到的“半夜就……”之类的时间点其实有关系。若从早上、中午、傍晚、接着夜晚持续观察失智症患者的行动,会发现患者在上午相当安静沉稳,到了下午就开始变得情绪躁动不安。这种现象因人而异,也可能会在傍晚或者夜晚发生。就算安抚他入睡后,隔天早上又变回安静沉稳的状态,当工作人员以为可以稍微安心时,到了下午或傍晚,患者又开始重复在半夜躁动不安的状态。

一天内同时出现安静沉稳时段与躁动不安时段,称为“同日变动”。这原是忧郁症的症状:上午出现忧郁情况,到了下午又变得较开朗没那么忧郁。但隔天又如昨天忧郁沉闷,到了下午又稍微变得比较开朗。从失智症六类型的行为特征构造图,可以看出首要原因就是脱水。

失智症类型以“身体失调型”占最多数,很多都是脱水造成的。(原水提供)
失智症类型以“身体失调型”占最多数,很多都是脱水造成的。(原水提供)

身体失调型的失智症患者,以“躁动不安”为主要的各种行为的原因:

日内变动——午后、傍晚、夜晚的异常:

1. 脱水

周内变动——排便日的异常:

2. 便秘

受到负面的刺激时:

3. 体力低下

4. 营养不足

5. 活动力低下(卧床不起)

6. 急性病症或受伤

若失智症患者水分不足,马上会出现意识障碍。同时身体会变得无法活动,进而造成活动能力低落。如此一来身体将更容易疲倦,一疲倦则必定容易分散注意力,对事物渐渐不感兴趣,失去对周围的关心。脱水是影响认知功能障碍的要素,而且下午过后开始出现症状为最大的特征。

便秘会加重失智症症状

身体失调型除了脱水以外还有其它原因,例如有便秘现象的患者,其失智症状就会更严重。有便秘状况的患者,特征之一便是“每星期出现异常躁动不安的日子即是排便日”,和脱水状况不同,脱水状况是一天之内上午安静沉稳,下午躁动不安。然而便秘者从早上就开始异常的躁动,需要经过下午或傍晚大量的排便后才得以安静。

为何患者便秘会引起异常行为?因为经常便秘的人,排便时会因为肠道的自律神经异常而开始情绪躁动,也就是异常躁动亢奋导致情绪不安的结果。我们在日常生活中都有过情绪躁动的经验,那是自律神经的兴奋状态。所以因为更年期障碍使得自律神经系统作用不平衡,就会出现情绪暴躁、心情低落无法平静等症状。

发生便秘时,为了排便大肠会变得异常兴奋,促使自律神经系统造成情绪不安定的状态。如此一来注意力与对于事物的关心便无法持续,影响全身的认知功能。相对而言,排便后心情就会变得舒畅清新。患者偶尔会使用软便剂,从早上就开始数度排出软便,刺激肠子活动,所以在排便过程中情绪会激动。然而体力弱、营养不足、活动力太少、平时几乎没有运动的患者,当遇到突发疾病或受伤时,会有着沉稳安静的特征,并无急躁不安的情绪。

患者因为来到日间照护机构过着发呆而无元气的生活,所以当照护人员建议“一起玩扑克牌吧!”或者“一起去散步吧!”总是表示没兴趣,若是积极邀约的话还会突然生气。这类状况的原因大多都是因为体力弱、营养不足或活动力太少所引起。

居家照护的失智症患者因为进食少,几乎可以直接看出其营养失调的状况。家属确实准备了餐点,但患者大多无法吃完。而当剩下食物,家属询问“已经吃饱了吗?”由于患者回答“嗯”,家属只好撤收餐点。因为如此,患者的营养不足程度可说令人震惊。

东京失智症日间照护机构做了营养调查,发现有的患者一天最低营养摄取量只有600大卡。每天从居家前往日间照护机构的失智症患者,大都是瘦弱型,且BMI值也很低。体力弱、营养不足、活动力又少的患者会因为突发疾病或受伤感到痛苦,同时注意力也会低落,对周遭事物漠不关心。但是便秘、体力弱、营养不足和脱水不同,脱水会侵入意识,但便秘或体力差等原因则不会发生意识障碍,只是会变得不关心。

“身体失调型”的失智症患者,会轮流出现忧郁、躁动不安的情况。(Shutterstock)

摘自《竹内失智症照护指南》原水出版

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责任编辑:李清风◇

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