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脫水是失智症惡化主因?改善6因素減輕症狀

作者/竹內孝仁(日本自立支援介護.能力回復復健學會會長)

很多失智症患者會因脫水,造成身體失調。(Shutterstock)
很多失智症患者會因脫水,造成身體失調。(Shutterstock)
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編著按:作者竹內教授是推動日本「老人特別養護之家」實踐「擺脫尿布運動」的代表性人物,他的失智症患者照護理論,成功改善失智者自主生活力。他指出,只要每天1500CC飲水、1500大卡以上熱量、預防便祕、每日30分鐘以上的步行運動,就能大幅改善失智症患者的症狀。

本篇摘錄失智症患者最常見的類型——身體失調型,這類患者以「躁動不安」為主要行為特徵,作者指出有6項原因,照顧者能針對原因改善。

失智症患者易躁動不安 多與脫水有關

失智症類型以「身體失調型」點最多數,其中非常多的患者都是脫水現象造成。在一天活動中的脫水現象之變動,與剛剛提到的「半夜就……」之類的時間點其實有關係。若從早上、中午、傍晚、接著夜晚持續觀察失智症患者的行動,會發現患者在上午相當安靜沉穩,到了下午就開始變得情緒躁動不安。這種現象因人而異,也可能會在傍晚或者夜晚發生。就算安撫他入睡後,隔天早上又變回安靜沉穩的狀態,當工作人員以為可以稍微安心時,到了下午或傍晚,患者又開始重複在半夜躁動不安的狀態。

一天內同時出現安靜沉穩時段與躁動不安時段,稱為「同日變動」。這原是憂鬱症的症狀:上午出現憂鬱情況,到了下午又變得較開朗沒那麼憂鬱。但隔天又如昨天憂鬱沉悶,到了下午又稍微變得比較開朗。從失智症六類型的行為特徵構造圖,可以看出首要原因就是脫水。

失智症類型以「身體失調型」占最多數,很多都是脫水造成的。(原水提供)
失智症類型以「身體失調型」占最多數,很多都是脫水造成的。(原水提供)

身體失調型的失智症患者,以「躁動不安」為主要的各種行為的原因:

日內變動——午後、傍晚、夜晚的異常:

1. 脫水

週內變動——排便日的異常:

2. 便祕

受到負面的刺激時:

3. 體力低下

4. 營養不足

5. 活動力低下(臥床不起)

6. 急性病症或受傷

若失智症患者水分不足,馬上會出現意識障礙。同時身體會變得無法活動,進而造成活動能力低落。如此一來身體將更容易疲倦,一疲倦則必定容易分散注意力,對事物漸漸不感興趣,失去對周圍的關心。脫水是影響認知功能障礙的要素,而且下午過後開始出現症狀為最大的特徵。

便祕會加重失智症症狀

身體失調型除了脫水以外還有其它原因,例如有便祕現象的患者,其失智症狀就會更嚴重。有便祕狀況的患者,特徵之一便是「每星期出現異常躁動不安的日子即是排便日」,和脫水狀況不同,脫水狀況是一天之內上午安靜沉穩,下午躁動不安。然而便祕者從早上就開始異常的躁動,需要經過下午或傍晚大量的排便後才得以安靜。

為何患者便祕會引起異常行為?因為經常便祕的人,排便時會因為腸道的自律神經異常而開始情緒躁動,也就是異常躁動亢奮導致情緒不安的結果。我們在日常生活中都有過情緒躁動的經驗,那是自律神經的興奮狀態。所以因為更年期障礙使得自律神經系統作用不平衡,就會出現情緒暴躁、心情低落無法平靜等症狀。

發生便祕時,為了排便大腸會變得異常興奮,促使自律神經系統造成情緒不安定的狀態。如此一來注意力與對於事物的關心便無法持續,影響全身的認知功能。相對而言,排便後心情就會變得舒暢清新。患者偶爾會使用軟便劑,從早上就開始數度排出軟便,刺激腸子活動,所以在排便過程中情緒會激動。然而體力弱、營養不足、活動力太少、平時幾乎沒有運動的患者,當遇到突發疾病或受傷時,會有著沉穩安靜的特徵,並無急躁不安的情緒。

患者因為來到日間照護機構過著發呆而無元氣的生活,所以當照護人員建議「一起玩撲克牌吧!」或者「一起去散步吧!」總是表示沒興趣,若是積極邀約的話還會突然生氣。這類狀況的原因大多都是因為體力弱、營養不足或活動力太少所引起。

居家照護的失智症患者因為進食少,幾乎可以直接看出其營養失調的狀況。家屬確實準備了餐點,但患者大多無法吃完。而當剩下食物,家屬詢問「已經吃飽了嗎?」由於患者回答「嗯」,家屬只好撤收餐點。因為如此,患者的營養不足程度可說令人震驚。

東京失智症日間照護機構做了營養調查,發現有的患者一天最低營養攝取量只有600大卡。每天從居家前往日間照護機構的失智症患者,大都是瘦弱型,且BMI值也很低。體力弱、營養不足、活動力又少的患者會因為突發疾病或受傷感到痛苦,同時注意力也會低落,對周遭事物漠不關心。但是便祕、體力弱、營養不足和脫水不同,脫水會侵入意識,但便祕或體力差等原因則不會發生意識障礙,只是會變得不關心。

「身體失調型」的失智症患者,會輪流出現憂鬱、躁動不安的情況。(Shutterstock)

摘自《竹內失智症照護指南》原水出版

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責任編輯:李清風◇

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