学费高涨 大学教育值得吗

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【大纪元2011年11月22日讯】(大纪元记者方平编译报导)学费上涨的消息不断传来,根据大学理事会“2011学生助学金最新趋势 (Trends in Student Aid 2011)”的报告,全美国近十年来 (2000-01至2010-11),大学生贷款金额升高了56%。四年制公立学校2009-10年的毕业生当中,55%背负债务。每位学生从校门走出时,平均负债22,000美元;非营利私立大学毕业生欠得更多,平均债务是 28,100美元。如果父母没有足够能力帮助孩子偿还教育贷款,社会新鲜人的起步选择必然受到还款牵制。美国社会怎么看待这个问题呢?路透社月前有个报导,可让我们一窥主流的另类想法。

大学毕业才两年的彼得(Peter Turchan)经常感叹,天价的学费真的值得吗?彼得就读的学校是福特汉姆大学(Fordham University),在美新杂志今年度排名全美第53。学术风气浓厚、 1841年成立的福特汉姆是一座历史悠久的耶稣会私立大学。在古典的建筑与绿树成荫的校园安静学习是很惬意,但目前一年将近四万美元的学费,加上额外大约一万五千美元(高规格估算)的食宿费用,却使得校园中8千多位同学当中66.2%接受“基于需求的大学资助(need-based financial aid)”。

彼得目前在纽约市一家商业房地产经纪公司担任销售助理。他的工作还可以,然而,沉重的负债包袱让他萎靡不振。他说:“我负债超过 10万美元,并发现债务还起来并不轻松。”25岁的彼得上大学之前已经开始工作,他说:“我常想,上大学是否值得。我之前赚的更多,如果专注原来事业并且好好存钱,现在也许发展得更好。”

然而彼得从来不敢有不上大学的想法。他说,如果向父母表示要跳过大学直接上工,必然被骂得狗血淋头、悲惨不堪。因为美国社会主要信念之一就是:读完高中必得在大学取得至少一个学位才能进入职场。

但随着大学学费不断攀昇,助学贷款可以变得臃肿庞大,加上暗淡的经济前景,美国人也开始问:高等教育演变到多么昂贵之前,还值得追求者终生负担债务呢?目前平均每人负债约2万余美元,全美国学生贷款的总金额则超过1兆美元。就算宣布破产也无法抹除的学生贷款债务,真会跟着毕业生将近一辈子。

为了缓和学生还款压力,奥巴马“按收入偿还(Pay As You Earn)”的新法预定2014年施行。届时银行每月最高将只能提取负债人月入的10%,最多并将只能追索20年。依照目前的法令,毕业生需要按月缴纳15%的收入,最多必须还款25年。

“如同对冲基金的交易(Trade Like a Hedge Fund)”一书作者,也是方程式投资公司(Formula Capital)总经理阿踏奇(James Altucher)表示,这是有史以来第一次学生贷款债务大于信用卡的债务。他说:“这很可耻,因为孩子们将成为契约奴隶,硬干着他们不想从事的工作和职业。相反地,如果他们不上大学,可以比同龄人多出5年时间找出赚更多钱的办法── 而且不会有巨额债务等待处理。”

这个建议令人震惊,但亿万富翁PayPal的联合创始人泰尔(Peter Thiel)则很实际地发放奖学金,鼓励有才华的青少年干脆辍学,在工作中发展创业技能。每年5-8%增长的上大学成本。使得一些冷眼分析家的说法逐渐浮现,高昂学位未必值得。

反过来说,高等教育的长期财务效益众所周知。大学毕业收入比高中毕业高出80%,失业率也只有一半。网站 Fastweb.com和FinAid.org的出版者坎特罗威茨(Mark Kantrowitz)指出,只要做好债务管理,又是低利或无息负债,例如联邦助学贷款所提供的,教育仍然是一个很好的长期投资。

坎特罗威茨提出一个值得参考的经验法则,他表示“教育总债务应该低于预期的起薪,并比理想薪资少很多。这样,只要没有过度借贷,应该能够在10年内偿清助学贷款。”

其实,是有办法降低教育成本的,用不着一脚踢开高等教育。例如,放弃昂贵的常春藤盟校,州立大学每年大约7,605美元的学费就容易筹绰得多。另外,先上两年社区学院,再转学到四年制大学取得学位也是个办法。

再有,要充分利用财政援助,例如应用快网搜索引擎(Fastweb)。它过滤150万个奖学金机会,总价值合计 34亿美元。当然,优秀学生还是可以申请像哈佛大学资金充裕的学校,他们对低收入家庭学生的学费折扣极大,甚至免收学费。

但是说到底,自己还是要清醒最多能负担多少学费。不过,反传统并不容易,阿踏奇为了“别上大学”的说法已经激怒群众。他说有些反应十分暴力,甚至给他发送死亡威胁;也有要求他澄清、或要政府带走他的孩子的。然而,他依旧坚持无须负债20万美元来教导孩子怎么思考。“学习的方式可以有种种不同”他说。

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  • 美国大学开学前对入校新生要进行适应性介绍,一般为期一周。我所在威斯康星大学的新生都会在衣服上贴上写有自己名字的名签,手抓着地图,努力辨认着东西南北,从一个会场奔向另一个会场,忙得不亦乐乎。美国大学里的学生是很多样化的,来自不同国家、不同年龄的人穿梭在校园中,好奇地四处张望,咬着音向对面走过来的异国同学打招呼,排着队领免费的午餐,然后找块草地,盘腿坐下来吃。偌大的威斯康星大学校园,如同盛大的嘉年华会,气氛热闹而友好。
  • 美国大学招生计划为外国学生提供了2002年美国大学本科阶段的排名(见下表),这些大学越来越受到外国(非美国居民)学生的青睐
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