【文史】陈诚出使西域 永乐大帝声威日隆

作者:刘晓

明朝《职贡图‧女直国》局部。职贡图是古代中国用来记载周边国家进贡时各进贡使者的特点。(公有领域)

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明成祖朱棣登基后,在西域除继续巩固对哈密以东诸地区的控制与治理外,如建立哈密卫,对哈密地区以西的西域各邦国,则主要通过和平交往的方式,发展贡赐与互市贸易,建立睦邻友好关系,以期实现其“共享天下之福”的理想。从永乐七年起,明成祖多次派遣官员频繁出使西域各国,广泛交往,而我们必须提及的一个名字是陈诚。

陈诚,被时人认为天资敏睿,端方雅重,好学有文采。他在科举考试中及第,并被授吏部行人司行人(相当于今天的外交官)。他一生五次出使西域、一次出使安南。

五次出使西域

第一次出使西域是在明太祖朱元璋灭亡北元势力,开始接管西域地区后。洪武七年,撒马畏兀儿(回纥一部,活动范围大致位于今甘肃和新疆接壤处)遣使来京朝贡。明朝在此设置安定、阿端两卫所。不久,这里发生内乱,各部落间连年混战,两卫遂废。之后,明太祖应撒马畏兀儿番邦酋长之请求,洪武二十九年(1396年)派“儒臣中能文能武长才者”陈诚出使。陈诚到该地后安抚各番,并重新设置安定、阿端、曲先三卫(今甘肃敦煌南部)。

明朝关西八卫(Walter Grassroot/维基百科)

第二次出使西域是在明成祖永乐十一年(1413年)。当时西域哈烈国(都城在今阿富汗西部城市赫拉特)和撒马儿罕国(在今中亚一带)在与大明缓和了之前僵化的关系后,遣使抵达京师朝贡,贡品包括狮子、西牛(犀牛)、西马、文豹等。明成祖大喜,遂于两国使团回国后,派遣陈诚等人回访这两个西域国度,答谢并处理朝廷与西域诸国的睦邻友好条约和通商互市协定。

陈诚一行于该年八月初一从北京出发,经涿州、真定(今河北正定县),在平阳(今山西临汾市)渡黄河至陕西华山,抵长安(今西安市);又经咸阳(今陕西省咸阳市)、泾川(今甘肃省泾川县)、兰州,穿过河西走廊,出嘉峪关,自玉门进入西域。进入西域后的首站为哈密,一行人后面又依次访问鲁陈城、火州等17国。历时3年,行程3万里。永乐十三年(1415年)冬返回北京,并向朝廷呈送《西域行程记》、《西域番国志》和《狮子赋》。

西域行程记(台北故宫博物院)

《西域行程记》为陈诚一行人西使的日程记录,共5千字,按日记载万里行程兼及沿途风物、地貌、气候、住地等。

《西域番国志》八千字,分地记载西域诸国十八处城镇情况。按其地理方位,大体是由西向东,与《行程记》成逆向排列,即行程取西行历程,山川风物则以东归次序记录。这是明代亲历西域的唯一文献,载入《明实录》,明修《明一统志》、清修《明史•西域传》亦多所采用,至今对东西交通史和中亚文化史的研究仍有重要的参考价值。

随后,哈烈、撒马儿罕、别甚八里、失刺思、俺的干、俺都淮、吐鲁番、火州、柳城和哈实哈儿等国,为了表示对明王朝的忠诚,正式派遣庞大的经贸代表团来中国通商互市,其中哈烈、撒马儿罕、别甚八里三国的使团,各自多达300人。明成祖则回赠玺书、文绮(华丽的丝织物)、彩币、布吊、瓷器、茶叶等,以示安抚和亲善。

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明代青花瓷“青花双龙寿字坛”(历史博物馆)

陈诚第三次出使西域是在永乐十四年(1416年),第四次是在永乐十六年(1418年),都是出使哈烈、撒马儿罕等国。

第五次是永乐二十二年(1424年)四月初四,明成祖再次派陈诚出使西域诸国,进行国事访问。五月,使团抵陕西,经甘肃,将出塞时(该年九月),忽闻明成祖驾崩的噩耗。太子朱高炽(明仁宗)即皇帝位,他奉行“不务远略”的战略,践祚之初,即“撤西洋取宝之船(即阻断郑和下西洋这一重要的外贸与文化交流工作),停止松花江造船之役,召还西域使臣还京”。陈诚等只得遵从圣旨,回到北京。

《明史》上说明成祖“智勇有大略”,“智虑绝人,酷类先帝”。(维基百科公共领域)
《明史》上说明成祖“智勇有大略”,“智虑绝人,酷类先帝”。(维基百科公共领域)

加强中国与西亚的联系

陈诚的出使加强了中国与西亚的政治、经济、文化联系。美国学者莫里斯•罗沙比在《明朝到亚洲腹地的两位使者》文中指出:“永乐年间有20次使团来自撒马儿罕和哈烈,32次使臣来自中亚其他城镇,44次使臣来自哈密绿洲和西北部附近。有些其他的中亚商人和官员只到达中国西北境的居民点,未计在这个数字之内。即使如此,永乐在位的21年中,这些使团平均每一年多达4次以上,可见明与中亚各地的亲密关系,这无疑是陈诚这些高度成功,并受到很好接待的出使促进的。”

除了促进政治、文化的相互交流外,往来丝路上的商人络绎不绝。明朝对前来贸易的商人采取“其市易者听其便”之策,对于商人们带来的所有物品,除粗劣之物外,明朝一概准许入境。其主要物品有马匹、骆驼、狮子、钻石、卤砂、宝石、地毯、纸张、葡萄干、金银器皿、宝刀等。西域商人以此来换取中国的瓷器、红玉、丝绸、布匹、棉花、花毯、茶叶、乌梅、麝香、大黄、颜料、金箔、桐油等。

茶叶(Fotolia)
茶叶(Fotolia)

此外,对入贡的西域使臣,依旧采取“厚往薄来”之策 ,不仅给予超过贡品价值数倍的回赐,还允许他们在会同馆进行交易,正如《明史•西域传》所载:“回人善营利,虽名朝贡,实图贸易。”“故西域之使,岁岁不绝。”。

明成祖声威日隆

随着政治、经济交往的增多,明朝和明成祖在西域的声威日隆,政治影响也日益扩大,和西域的一些邦国形成类似于宗主国与藩属国的关系。明朝还经常出面解决西域各国的纠纷,比如永乐十四年,别失八里与哈烈发生矛盾,彼此争斗,明成祖赐玺书敕谕两国君主:“俾各释怨,睦邻保其民人,以享太平之福。”

不仅如此,明成祖还以宗主国的身份,受邀介入西域邦国的王位继承问题或册封其官员。此时的“西域惮天子灵威”,不仅“咸修职贡,不敢擅相攻”,而且积极向明朝提供周边的情报,阻挡蒙古势力的入侵,明朝的西北边陲得以安然无事。明成祖希冀天下共享太平之福的远大理想,在彼时的西域也得以实现。@*

责任编辑:谢秀捷

 

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  • 明成祖朱棣除了在东北设置奴儿干都司和卫所外,在西北、西南、南海诸岛同样秉承著“共享太平之福”的理念,设置卫所或指挥司,使明朝威德抵达这些地方,此时明朝的疆域面积达到顶峰。
  • 明朝虽然建立的是以汉族为主的全国统一的王朝,但中华多元一体思想在明朝继续发展。明太祖朱元璋曾说“迩来胡汉一家,大明主宰”,因此明朝皇帝秉承著“华夷一家”、“华夷无间”的新观念,而有着宏大胸襟的明成祖朱棣更是身体力行者,比如他在东北、西北、南方的开边经营。
  • 明成祖的皇后徐氏是开国大将、中山王徐达的长女。《明史》载,她天资聪颖,幼年时便贞洁娴静,喜欢读书,堪称女中儒生。明太祖朱元璋听闻后,便将徐达召来说道:“朕与你是布衣之交,自古以来君臣相互投合的,一般都成了姻亲。你有这么好的女儿,朕想将儿子朱棣与她相配。”徐达马上叩头拜谢。而朱元璋将开国大将之女许配给朱棣,显然让朱棣得到了更多的助力,这样特殊的待遇在其他诸王(朱元璋的其他儿子)身上并没有出现。
  • 安南,现今的越南,古称“交趾”。自汉唐以来,一直是中国的属地,五代以后,方独立成国。元末战乱,安南趁机从中国版图脱离,并发兵占领了中国的一些县镇。洪武年间,明太祖曾颁诏晓谕安南国王陈日昆,命令归还,但受制于国相黎季犛的陈日昆,拒不从命。因明朝初建,朱元璋不愿再起干戈,所以暂时搁置,安南处于半独立状态。
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  • 成祖得天下后,选拔了一批亲信大臣“并直文渊阁,预机务”。对待功臣和追随自己的,他采取与明太祖不同的做法,即善待他们,并且只要是自己选中的就用人不疑。他曾对群臣说:“君臣不能保全者,常始于不相信。苟不相信,即父子将为秦越,况君臣乎!吾于诸功臣,报之厚而待之诚,常见其善,不见其不善,惟其才而任之,保功用人,可以两得。”如御史曾弹劾西宁侯宋晟专权,不经报告就处理事情,成祖就对御史说:“任人不专能办成事情吗?况且一个大将远在边关,怎么能要求他事事都根据朝廷的旨意呢?”为此,成祖还特意下了一道敕令,让宋晟便宜行事。
  • 402年七月,燕王朱棣在南郊祭祀天地,正式称帝,改明年年号为永乐元年,一切沿循明太祖时制度,是为明太宗(后改为明成祖),他也是有明一代最卓有建树的伟大皇帝。作为最高的统治者,雄才大略的朱棣继承了父亲朱元璋勤奋、节俭、体恤百姓的长处,但却摒弃了其父晚年猜忌、武断的短处。他为人果敢英武,驭臣威严,但并不武断,而是善于纳谏,主张“用法当以宽”,“待人当以诚”;他不仅注意守成,而且励精图治,使明朝在永乐年间进入繁荣辉煌时期。
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  • 明史》记载,道衍本名姚广孝,出身于行医世家,14岁时广孝剃度为僧,法名道衍。他曾跟随道士席应真学习阴阳术数。道衍在嵩山寺时,偶遇当时著名的相士袁珙。袁珙一见道衍相貌,目如三角,形如病虎,当下惊言此为奇僧,未来当如刘秉忠一般。
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