史上第一位“千金小姐”

一位被李白誉为“卓绝千古”的贞女
文/宗家秀
五代周文矩《西子浣纱图》西施 伍子胥 千金小姐

史上第一位“千金小姐”,是一位被李白誉为“卓绝千古”的贞女。现在用“千金小姐”指出身名门,大谬其意啊……示意图:五代周文矩《西子浣纱图》(局部),绢本。(公有领域)

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七十年代,江苏宜兴一位老人拾粪时,发现脚下踩的石板上有字,后来证实是大诗人李白写的碑文。中共建政后,这块石碑被当作石料,辗转运到了一个电灌站,被铺垫在渠道上,任人踩踏了二十多年。

此碑文是李白当年为一贞女撰写,他赞该女子“义形壮士”、“卓绝千古”。石碑的发现也再次证实了有关这个女子的古老传奇。

春秋时期,楚平王害死了伍子胥的父亲与哥哥,为斩草除根,下令到处张贴伍子胥的画像,派人日夜追杀。成了通缉犯的伍子胥逃出昭关后,盘缠已经用尽,他背着行囊,一路山阻水挡,衣衫褴褛。来到濑河边时,他已经多日没有进食了,饿得头昏眼花。水边正有一位捶击绵絮的女子,于是伍子胥跪坐地上,举手向她乞食。

女子看他可怜,就把浆纱的半桶面糊给他吃了,并为他指点了通往吴国的道路。恢复了体力,伍子胥再三感谢,临走时叮嘱女子,切勿讲出他到过这里,以免追兵知道他的去向。为表明自己信守承诺、让伍子胥放心,女子抱石纵身跳入濑水,自沉河中。

悲痛欲绝的伍子胥咬破手指,在一块石头上写下了几行血字:“尔浣纱,我乞食。我果腹,尔身溺。十年之后,千金报德。”

沉水女子的尸体后来浮至上游三里的木杓兜村,被村民捞起就地安葬。

此女姓史,不知其名,溧阳黄山里人,父亲早亡,为奉养母亲,她三十岁未嫁,后到濑水之滨的外祖父家学习纺织。在那里她义救伍子胥,后世尊之为史贞女

多年后,逃到吴国的伍子胥使吴国强大起来,最终攻入楚国国都,鞭尸楚平王,报了父兄之仇。

感念女子厚恩,伍子胥专程来到濑水边,把三斗三升“金瓜子”(楚国的一种货币)撒进河水,以祭义女亡魂,实现其“千金报德”之诺。

伍子胥
《圣君贤臣全身像》之伍子胥像,现藏台北故宫博物院。(公有领域)

为保守一个陌生路人的秘密,一个女子竟然不惜生命,以死明志,这是现代人难以理解的。但在春秋时代,重信讲义,古人可以肝脑涂地,以死相报。专诸之母投缳自尽以绝专诸犹豫之心,侯嬴面北自刎以报信陵君,均被千古传唱。

伍子胥千金报德史贞女,就是汉语中“千金小姐”一词的来历。“千金”言其贵重,指的不是身价千金的小姐,而是女子精神品质金子一般高贵无价。现在把大户或官宦人家的未婚女子恭称“千金小姐”,意为出身名门、富贵显赫,大谬其意啊。

史贞女投水处和墓葬地,历代都修有贞义女祠、贞女庙,俗称“浣纱娘娘庙”。直到1946年,浙江地图上还有贞女庙。1960年破“四旧”,贞女庙、贞女墓、史氏宗祠都被捣毁,铁香炉被推进庙前的水塘,史贞女等身泥塑像也被扳倒在地,裂碎化作尘土了。

李白撰、李阳冰书《史贞义女碑》拓本(局部)

参考文献:

李白《濑水上古贞义女碑铭并序》
史建新《溧阳记忆》,中国文联出版社,2012
周应合《景定建康志》
司马迁《史记·伍子胥列传》
赵晔《吴越春秋·阖闾内传》
袁康、吴平《越绝书·荆平王内传》
冯梦龙《东周列国志》
刘向《说苑》
罗宗涛《敦煌变文——石窟里的老传说》,(台北)时报文化,2003
《嘉庆溧阳县志》卷四《舆地志·祠墓》
《宜兴荆溪县新志》
《重刊宜兴县旧志》@*

责任编辑:苏明真

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