【中華人物】一鳴驚人的楚莊王

作者:劉曉

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【大紀元2014年09月11日訊】晉國在北方稱霸的時候,位於南方的楚國也開始北上爭霸,並終在楚莊王時稱霸中原。

《史記》稱,楚國是黃帝之子昌意的後代。周夷王時,周王室衰微,而楚國卻有發展,其首領熊渠藉口為蠻夷,不用周的封號,稱自己為王。進入春秋之後,各諸侯國的統治者依然稱「公」的時候,熊通卻不顧周王的反對,也自稱武王,即楚武王。春秋末年孔子修《春秋》時,認為這是種離經叛道的行為,故在《春秋左傳》中將楚王皆貶稱「子」。

楚莊王於公元前613年即位。即位頭三年,他甚麼都不做,只知道吃喝玩樂,且不許大臣進諫,稱「有敢諫者,殺無赦」。但是大臣伍舉還是進諫了。伍舉問道:「有一隻鳥,三年不飛不鳴,是甚麼鳥?」莊王答:「三年不飛,飛將沖天;三年不鳴,鳴將驚人。」但莊王仍然舊習不改。於是蘇從又冒死進諫,並表示如殺了自己,能讓莊王改過,自己情願去死。莊王很是感動,於是罷去淫樂,任用賢人,改革政治,國力增強。

楚國先在江淮流域鞏固勢力後,然後征伐北方。晉、楚開始爭霸,雙方互有勝負。公元前597年,楚莊王率領大軍攻打鄭國,晉國派兵救鄭。在邲地(今河南鄭州市東)和楚國發生了一次大戰。晉國從來沒有打過這麼慘的敗仗,人馬死了一半,另一半逃到黃河邊。船少人多,兵士爭著渡河,許多人被擠到水裡去了。掉到水裡的人往船上爬,船上的兵士怕翻船,拿刀把往船上爬的兵士手指頭都砍了下來。有人勸楚莊王追上去,把晉軍趕盡殺絕。楚莊王說:「楚國自從城濮失敗以來,一直抬不起頭來。這回打了這麼大的勝仗,總算洗刷了以前的恥辱,何必多殺人呢?」說著,立即下令收兵,讓晉國的殘兵逃了回去。

春秋中葉以後,楚聯秦,晉聯齊,仍是旗鼓相當。但爭霸戰爭加劇了各國內部的矛盾,於是出現了結束爭霸的「弭兵」。公元前546年,宋國約合晉楚「弭兵」,參加的還有其它十多個國家。會上商定:中小國家此後要對晉楚同樣納貢。晉楚兩國平分了霸權。

楚莊王能取得這樣的成就,還在於他是一個非常寬容大度之人。一天,楚莊王宴請文武百官,宮內的妃嬪們也都出席,大家一起飲酒作樂,聽歌賞舞。宴會一直進行到傍晚,天色漸黑,但是君臣興緻越來越高,都不想散去,於是,楚莊王命令在大廳裡點上蠟燭,繼續喝酒狂歡。楚莊王興起,就讓自己最寵愛的兩個妃子麥姬和許姬到大臣座前,輪流給各位大臣敬酒。

忽然,一陣風吹來,廳上燭火全被吹滅了,眾人都陷入了黑暗之中。這時,許姬感到有人拉住她的手撫摸了一把。許姬很惱怒,順手就扯斷了那人帽子上的纓飾,然後趕緊回到楚莊王身邊,悄悄的對楚莊王說:「剛才有人調戲我,我已經扯斷了他帽子上的纓飾,一會兒點燃了燭火,大王看看誰的帽子上沒有纓飾,就治他的罪。」誰知楚莊王聽完許姬的話後,卻高聲說:「先別點蠟燭了,乘著黑喝酒,多有意思。」於是,大家就在黑暗中繼續飲酒玩樂。過了一會兒,楚莊王問:「今天我請大家喝酒,各位喝得高興嗎?」群臣齊聲說:「感謝大王,我們喝的非常高興。」楚莊王就讓大家拽斷帽纓,以表示盡興。大臣們一聽,紛紛摘下帽子,扯斷帽子上的纓飾。這時,楚莊王才吩咐把蠟燭點燃。眾人互相一看,各自的帽子都已面目全非,無一完好,形狀非常有趣,不禁都哈哈大笑起來,喝的更加痛快。直到天亮,君臣才心滿意足的散去。

許姬回到宮裡,埋怨楚莊王故意包庇調戲她的人。按照當時的法律,調戲王妃的人是要被處以死罪的。楚莊王說:「我請大臣喝酒,目地是為了讓大家玩的盡興。酒後失態,是人之常情。如果我為了這點小事而治大臣的罪,不僅讓宴會大煞風景,而且會讓大臣覺的羞辱,這就不是我設宴的本意了。」

後來,楚莊王攻打鄭國,有一位名叫唐狡的將軍特別勇敢,率領楚軍取得了勝利。原來唐狡就是在宴會上被許姬扯斷帽纓的人,他奮勇殺敵,正是為了報答楚莊王的寬容大度。「楚莊絕纓」這個成語也因此產生。人們用這個成語勸誡大家要寬容待人。

責任編輯:尚一

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