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失智和健忘的區別?出現3類症狀 當心失智症

文/竹內東太郎(腦神經外科博士、腦機能中心所長)

健忘症很容易與失智症混淆,兩者的區別在哪裡?(Shutterstock)

健忘症很容易與失智症混淆,兩者的區別在哪裡?(Shutterstock)

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健忘症」很容易與失智症混淆。

「最近,老想不出人名,難道是失智症……?」不用擔心。大多數情況下,這頂多只是伴隨大腦神經細胞老化而來的自然現象。

那麼,健忘與失智哪裡不一樣呢?

用一句話來概括就是,健忘只是單純的老化現象。所有人上了年紀後細胞都會凋弊,各自負責的機能也會衰退。與機械一樣,長年累月下來後,機能會降低。

負責記憶的神經細胞也不例外,而該衰退所表現的形式就是記憶力,也就是記得、回想機能的衰退。經常難以想起應該要知道的詞語、人以及物品的名字,之所以會出現不斷說著「這個、就這個」或「那個、那什麼」也是因為這個緣故。

另一方面,失智症則是大腦神經細胞本身或退化或受傷,導致喪失運作機能。

健忘是現象,而失智則是疾病。這就是這兩者最大的不同點。

其實不論是健忘還是失智,就大腦機能來看,起點都是一樣的。也就是說,兩者都是會忘記「最近發生的事」,也就是從記憶障礙開始。

大腦的顳葉負責處理記憶的存取。不論是健忘還是失智,原因都是出在這個部分萎縮了。

不過,健忘的萎縮只會停留在那部分,但失智的萎縮則會進展到大腦其他地方。因此不只是記憶機能,還會出現各種症狀。

那麼,健忘與失智的症狀有什麼不一樣呢?

一、健忘有自覺,失智是沒有自覺的

兩者都會忘記最近發生的事,卻記得以往的事。

不過,健忘症有自覺,會想要記得,努力去回想。

另一方面,失智症的情況則是沒有自覺到自己記憶力低下。因此經常會發生明明是自己把東西收起來,卻懷疑「被人偷走了」的情況。

此外還會忘記才剛看到、聽到的事,或是自己才說過的話,不斷重複問、說同一件事。

在醫院,若患者自己說「會忘東忘西」,大多是生理上的健忘,但若是由家人表示患者「會忘東忘西」,則可懷疑是失智症。

二、健忘不會對日常生活造成妨礙,但失智症會

健忘的人雖然常忘東忘西,但自己的事可以自己處理,也就是說可以自立生活,幾乎不會妨礙日常生活。

相對的,若是失智症,則會對生活造成嚴重影響。患者無法明確認知日期、時間的經過,對時間的感覺也很薄弱。

隨著症狀的演進,連吃飯穿衣也無法自理,自立度大為降低。

三、健忘是緩慢推進,程度也每天不同;失智症則是快速且確實的在進行

健忘的情況會隨著年紀的增長而逐漸變多,但幾乎不會突然惡化。

另一方面,失智症的情況大多是突發性的,好像一夕間症狀就變明顯,就算是緩慢進展的情況,也不會依每天情況不同而有所改善,一定會隨時間惡化。

不過,所謂的記憶障礙會以多種形式呈現,很多時候連醫師也很難判斷。此外,健忘的情況變多也是失智症的一個警訊,若感到不安,建議還是及早接受專科醫生的診察。

<本文摘自《動動手腳指,活腦不失智》 世茂出版>

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責任編輯:李清風

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