【中華文化300問】

九鼎是誰鑄?毛遂一言九鼎建什麼奇功?

作者:允嘉若

鼎是國家祥瑞之器,鼎三足兩耳用來烹煮、祭祀,用來承接天賜的德澤。圖為西周早期作寶鼎。(國立故宮博物院提供)

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一言九鼎」的說法起源很早,這話很有份量,典故來自戰國時代。「鼎」在中華文化中的存在則更早,古代的人把鼎作為最重要的祭祀天地的禮器之一。從現有的文獻來看,在紀元前二千年的夏朝就把鼎視為祥瑞的國寶。

夏禹和九鼎

「九鼎」是傳國重器,是國家主權的象徵,就好像玉璽代表君王一般。最早的時候,是誰造了「九鼎」來象徵主權呢?

《史記》中記載,夏禹[1]之朝,當時九州的長官--州牧貢金,禹就用這些金屬鑄造了九鼎。為何造九個鼎呢?因為當時天下分為九州,所以鑄造了九鼎,象徵掌握了九州的主權。「禹收九牧之金鑄九鼎,以象九州。」

禹貢九州圖
禹貢九州圖。(公有領域)

許慎的《說文解字》解釋「鼎」:「三足兩耳,和五味之寶器也。昔禹收九牧之金,鑄鼎荆山之下,入山林川澤,螭魅蝄蜽,莫能逢之,以協承天休。 」這裡講了鼎的形狀、作用和起源。三足兩耳的鼎是烹煮的寶鼎,除此之外,鼎可用來「協承天休」,也就是說鼎是祥瑞之器,能夠代表國家承接天賜的德澤,山林川澤中的精怪都要避開祥瑞的鼎。

為何在荆山之下鑄鼎?可能和他的先祖黃帝鑄鼎相承傳。仙書記載黃帝在荊山之下鑄鼎[2] ,所以說中華文化真是淵源流長。

九鼎鑄造出來之後,被夏、商、周三代慎重保存,作為傳國寶器。《史記.封禪書》說,九鼎被用來烹飪祭祀上帝、鬼神,遭逢聖人國家則興旺,由此也可見九鼎的祥瑞之性。

後來周朝德衰,九鼎沉沒於泗水彭城之下,淪沒不得見。(見《史記.卷一二.孝武本紀》)

圖為清代《彩繪帝鑒圖說》之夏禹「下車泣罪」。(公有領域)

毛遂一言九鼎

後代用「一言九鼎」形容說話很有分量,是從何而來呢?這話源自戰國時代趙國的平原君毛遂的讚揚,和毛遂自薦關連到同一件事。

平原君為趙國的貴族,在趙恵文王及孝成王兩代,三度為宰相,封地在東武城。他是戰國時代有名的「四公子」之一,門下賢士賓客有數千人之多。

有一年,秦國的軍隊將攻打趙國的首都邯鄲,趙國告急,就派出平原君去遊說楚國和趙國合縱以保趙。平原君預定從門下賓客中找出二十個賢士說客一同前往楚國,僅找到了十九人。這時毛遂向平原君自薦,讓他隨同前往。毛遂在平原君門下三年了,平原君並不認識他,對他毫無信心。毛遂說服了平原君,讓他加入遊說行列一同前往楚國。在楚王宮中,從早講到午,平原君無法說服楚王定下合縱(也作合從)之約,出兵解趙國之圍,這時毛遂挺身而出,三言兩語就讓楚王同意合縱之約,並且歃血為盟。

事後平原君稱讚毛遂:「毛先生一至楚,而使趙重於九鼎大呂。毛先生以三寸之舌,強於百萬之師。」(見《史記.卷七六.平原君虞卿列傳.平原君》)總而言之,就說毛遂一言,使得趙國為天下所重(重於九鼎、大呂);毛遂的三寸之舌強於百萬人的軍隊(毛遂稱楚國有百萬之師)。

在戰國時代,周天子還保有夏禹所鑄的九鼎和大呂(周廟大鐘)這二種極貴重的國家寶器,平原君以九鼎和大呂作比喻,來稱讚毛遂一言兩語起的大作用,也凸顯了其言詞對保國救國起了大作用。後來人就用「一言九鼎」來比喻一句話的分量有如九鼎那麼重,能起到極大的作用。

商後期 析子孫父乙扁足鼎,青銅食器。(台北故宮博物院提供)

毛遂說服楚王定下的合縱之盟是否真發揮了效用呢?平原君回國後,楚國的救兵未至,邯鄲受困情況危急。平原君聽了邯鄲驛站吏員李同的建言,用家產得敢死隊三千勇士,一同抵抗秦軍,秦軍因而退後三十里。這時楚國、魏國的救兵剛好來到,秦兵因而罷戰,邯鄲城在風雨飄搖中終於挺過了一關。

參註:

[1] 夏禹是黃帝軒轅氏後代,生於紀元前 2123-2025年,黃帝之玄孫、顓頊之孫,姒姓,名文命,號禹。因平治洪水有功,受舜禪讓為天子,世稱為「大禹」,定都於安邑,在位八年而卒,後世尊稱禹王。堯之時被封為夏伯;其後分封,用國為姓,故有夏后氏之稱。

[2] 《列仙傳.黃帝》:「仙書云:黃帝采(*採)首山之銅,鑄鼎於荊山之下,鼎成,有龍垂鬍髯下迎帝,乃昇天。」 《史記.封禪書》有同樣的記載。@#

責任編輯:王愉悅

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