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打呼易罹癌、猝死?4招改善睡眠呼吸中止症

文/蘇冠米

睡覺打呼可能是阻塞型睡眠呼吸中止症,若不治療,會增加日後罹癌機率。(Shutterstock)
睡覺打呼可能是阻塞型睡眠呼吸中止症,若不治療,會增加日後罹癌機率。(Shutterstock)
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睡覺時是否有容易打呼的情形呢?很多人誤以為打呼是太累所造成,是一種熟睡的表現,其實可能是患有阻塞型睡眠呼吸中止症。如果放任不治療,會造成身體長期慢性缺氧,增加日後罹癌的機率。

打呼可能是一種病 自我檢測是否有睡眠呼吸中止症

為什麼人在睡眠時,會有打呼聲呢?北醫附醫睡眠中心檢查室主任徐上富解釋,打呼就是睡覺時,上呼吸道變狹窄,氣流通過擾動的聲音,就像風吹過細小的峽谷會發出呼呼聲。

幾乎人人都有打呼的經驗,例如在感冒鼻塞時,但只要感冒痊癒就可改善。有些人則是長時間都如此,例如:過敏性鼻炎造成慢性發炎導致夜間鼻塞、鼻中膈彎曲、睡覺時舌頭後倒使口咽的呼吸道變狹窄。

這些人因上呼吸道的某一段或某幾段,出現功能或結構的異常,導致呼吸道變狹窄或完全塌陷,使氣流幾乎無法通過且時間超過10秒以上,產生阻塞型呼吸中止。醫學上稱為「阻塞型睡眠呼吸中止症」。

徐上富指出,睡覺會打呼不一定就是睡眠呼吸中止症,一小時出現5次以上呼吸中止才是。以下表格可簡單自我檢測,看你是否有睡眠呼吸中止的問題:

自我檢測是否有睡眠呼吸中止的問題。(大紀元製表)
自我檢測是否有睡眠呼吸中止的問題。(大紀元製表)

總分如果大於或等於8分,可能就有睡眠呼吸中止症,建議就醫檢查。

症狀嚴重程度以每小時呼吸中止的頻率來判斷:輕度是每小時呼吸中止5到15次,中度是15到30次,重度是超過30次。同時,還會合併觀察體內缺氧的嚴重程度。呼吸中止造成的間歇性缺氧,有時一晚甚至可高達300至400次。

放著打呼不管 嚴重可致癌、猝死

只是睡覺一直打呼而已,不理它不會怎樣吧?如果這樣的想法不改,傷害的是自己的健康。

睡眠呼吸中止症若不治療,身體長期處於慢性缺氧狀態,容易引發多種疾病:

● 腦血管疾病。早上起床感到頭暈或頭痛,嚴重可能會腦中風或早期失智。

● 心血管疾病。常見有高血壓、心律不整、心悸,嚴重會心肌梗塞。若發展至重度睡眠呼吸中止症,嚴重夜間缺氧又不治療,甚至可能猝死。

● 新陳代謝疾病。併發糖尿病、脂肪肝。

癌症增加罹癌機率、大幅提升癌症患者的死亡率。睡眠呼吸中止症涉及的癌症有很多種,但相關研究較常提起的是黑色素瘤、肝癌、肺癌及乳癌。

寒流來襲時腦中風好發作,心臟病、糖尿病、高血壓等患者更要做好保暖準備。(Shutterstock)
睡眠呼吸中止症若不治療,容易頭暈、頭痛,還會增加日後罹癌的機率。(Shutterstock)

徐上富指出,這幾年的回溯性研究,發現睡眠呼吸中止症與癌症有關,但具體怎麼發生仍不明,僅從動物實驗推測到2種可能原因:

第一種:夜間缺氧增加體內氧化壓力,造成細胞發炎,甚至使細胞內的DNA基因被破壞、突變,使細胞進一步癌化。

第二種:因不明原因,缺氧的情形會啓動細胞內轉錄因子的活化,引起某些特定基因的表現而呈現癌化的病變。

幸好,睡眠呼吸中止症患者只要治療,就可減少細胞癌化,降低罹癌機率。

運動、側睡等4方法 改善睡眠呼吸中止症狀

一旦確認患有睡眠呼吸中止症,無論病因如何,都可以通過以下4種方法得到改善:

1. 減重:根據過去的觀察性研究,肥胖者減掉體重10%以上,睡眠呼吸中止症可改善2至3成。

2. 運動:有氧、無氧運動皆可,即使體重沒有明顯下降,但能使肌肉張力增加,不容易鬆馳,就不易在睡眠時產生呼吸中止。另外,做舌頭運動,用舌頭在口腔內畫圈、往上貼上顎等動作,也有助舌頭減掉脂肪而變薄。

3. 側睡:中、重度患者有舌頭後倒的問題,側睡可以改善。有6至7成的人在側睡後,較不容易發生呼吸中止。

4. 避免晚上喝酒、服用安眠藥:兩者都會使症狀惡化。

運動後飲食的目的在於讓身體快速的從疲勞中恢復,並讓肌肉進行修復。(Shutterstock)
運動能使肌肉不易鬆馳,有助改善睡眠呼吸中止症。(Shutterstock)

鼻噴劑、正壓呼吸器 輕度至重度患者的優先選項

針對不同患者的病因與嚴重性,治療上還有各別的處理方式:

輕度患者:輕度患者若沒有肥胖問題,則多是夜間鼻塞造成睡眠呼吸中止,原因有慢性過敏鼻炎、鼻竇炎、鼻中膈彎曲。過敏患者只要規律的使用含類固醇消炎型鼻噴劑,就可達到很好的療效。

鼻中膈彎曲可做鼻中膈矯正小手術,若擔心麻醉及術後併發症風險,可改做影像學檢查,看是否還有下鼻甲肥厚、發炎的問題。徐上富解釋,鼻中膈彎曲可能是小時候曾受外力撞擊或有過敏體質,如果只是輕微的鼻中膈彎曲,通過鼻噴劑改善下鼻甲腫脹,也有治療效果。

中度、重度:正壓呼吸器為最優先選擇,不具侵入性且一定有效。

但並非人人都能戴著機器睡覺,無法適應的患者只能選擇替代的治療方式。例如,輕度至中度患者可改配帶止鼾牙套治療。

重度患者則只能做上呼吸道手術,包含懸雍垂顎咽整形術、扁桃腺摘除手術、鼻中隔整形術、下鼻甲部切除術、正顎手術、舌頭劃開抽脂等。問題在於重度患者的病因往往不只一個,若施行兩種或兩種以上的手術,成功率也不到7成。因此,手術僅能是重度患者的替代方案。

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責任編輯:李清風◇

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