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打呼易罹癌、猝死?4招改善睡眠呼吸中止症

文/苏冠米

睡觉打呼可能是阻塞型睡眠呼吸中止症,若不治疗,会增加日后罹癌概率。(Shutterstock)
睡觉打呼可能是阻塞型睡眠呼吸中止症,若不治疗,会增加日后罹癌概率。(Shutterstock)
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睡觉时是否有容易打呼的情形呢?很多人误以为打呼是太累所造成,是一种熟睡的表现,其实可能是患有阻塞型睡眠呼吸中止症。如果放任不治疗,会造成身体长期慢性缺氧,增加日后罹癌的概率。

打呼可能是一种病 自我检测是否有睡眠呼吸中止症

为什么人在睡眠时,会有打呼声呢?北医附医睡眠中心检查室主任徐上富解释,打呼就是睡觉时,上呼吸道变狭窄,气流通过扰动的声音,就像风吹过细小的峡谷会发出呼呼声。

几乎人人都有打呼的经验,例如在感冒鼻塞时,但只要感冒痊愈就可改善。有些人则是长时间都如此,例如:过敏性鼻炎造成慢性发炎导致夜间鼻塞、鼻中膈弯曲、睡觉时舌头后倒使口咽的呼吸道变狭窄。

这些人因上呼吸道的某一段或某几段,出现功能或结构的异常,导致呼吸道变狭窄或完全塌陷,使气流几乎无法通过且时间超过10秒以上,产生阻塞型呼吸中止。医学上称为“阻塞型睡眠呼吸中止症”。

徐上富指出,睡觉会打呼不一定就是睡眠呼吸中止症,一小时出现5次以上呼吸中止才是。以下表格可简单自我检测,看你是否有睡眠呼吸中止的问题:

自我检测是否有睡眠呼吸中止的问题。(大纪元制表)
自我检测是否有睡眠呼吸中止的问题。(大纪元制表)

总分如果大于或等于8分,可能就有睡眠呼吸中止症,建议就医检查。

症状严重程度以每小时呼吸中止的频率来判断:轻度是每小时呼吸中止5到15次,中度是15到30次,重度是超过30次。同时,还会合并观察体内缺氧的严重程度。呼吸中止造成的间歇性缺氧,有时一晚甚至可高达300至400次。

放着打呼不管 严重可致癌、猝死

只是睡觉一直打呼而已,不理它不会怎样吧?如果这样的想法不改,伤害的是自己的健康。

睡眠呼吸中止症若不治疗,身体长期处于慢性缺氧状态,容易引发多种疾病:

● 脑血管疾病。早上起床感到头晕或头痛,严重可能会脑中风或早期失智。

● 心血管疾病。常见有高血压、心律不整、心悸,严重会心肌梗塞。若发展至重度睡眠呼吸中止症,严重夜间缺氧又不治疗,甚至可能猝死。

● 新陈代谢疾病。并发糖尿病、脂肪肝。

癌症增加罹癌概率、大幅提升癌症患者的死亡率。睡眠呼吸中止症涉及的癌症有很多种,但相关研究较常提起的是黑色素瘤、肝癌、肺癌及乳癌。

寒流来袭时脑中风好发作,心脏病、糖尿病、高血压等患者更要做好保暖准备。(Shutterstock)
睡眠呼吸中止症若不治疗,容易头晕、头痛,还会增加日后罹癌的概率。(Shutterstock)

徐上富指出,这几年的回溯性研究,发现睡眠呼吸中止症与癌症有关,但具体怎么发生仍不明,仅从动物实验推测到2种可能原因:

第一种:夜间缺氧增加体内氧化压力,造成细胞发炎,甚至使细胞内的DNA基因被破坏、突变,使细胞进一步癌化。

第二种:因不明原因,缺氧的情形会启动细胞内转录因子的活化,引起某些特定基因的表现而呈现癌化的病变。

幸好,睡眠呼吸中止症患者只要治疗,就可减少细胞癌化,降低罹癌概率。

运动、侧睡等4方法 改善睡眠呼吸中止症状

一旦确认患有睡眠呼吸中止症,无论病因如何,都可以通过以下4种方法得到改善:

1. 减重:根据过去的观察性研究,肥胖者减掉体重10%以上,睡眠呼吸中止症可改善2至3成。

2. 运动:有氧、无氧运动皆可,即使体重没有明显下降,但能使肌肉张力增加,不容易松驰,就不易在睡眠时产生呼吸中止。另外,做舌头运动,用舌头在口腔内画圈、往上贴上颚等动作,也有助舌头减掉脂肪而变薄。

3. 侧睡:中、重度患者有舌头后倒的问题,侧睡可以改善。有6至7成的人在侧睡后,较不容易发生呼吸中止。

4. 避免晚上喝酒、服用安眠药:两者都会使症状恶化。

运动后饮食的目的在于让身体快速的从疲劳中恢复,并让肌肉进行修复。(Shutterstock)
运动能使肌肉不易松驰,有助改善睡眠呼吸中止症。(Shutterstock)

鼻喷剂、正压呼吸器 轻度至重度患者的优先选项

针对不同患者的病因与严重性,治疗上还有各别的处理方式:

轻度患者:轻度患者若没有肥胖问题,则多是夜间鼻塞造成睡眠呼吸中止,原因有慢性过敏鼻炎、鼻窦炎、鼻中膈弯曲。过敏患者只要规律的使用含类固醇消炎型鼻喷剂,就可达到很好的疗效。

鼻中膈弯曲可做鼻中膈矫正小手术,若担心麻醉及术后并发症风险,可改做影像学检查,看是否还有下鼻甲肥厚、发炎的问题。徐上富解释,鼻中膈弯曲可能是小时候曾受外力撞击或有过敏体质,如果只是轻微的鼻中膈弯曲,通过鼻喷剂改善下鼻甲肿胀,也有治疗效果。

中度、重度:正压呼吸器为最优先选择,不具侵入性且一定有效。

但并非人人都能戴着机器睡觉,无法适应的患者只能选择替代的治疗方式。例如,轻度至中度患者可改配带止鼾牙套治疗。

重度患者则只能做上呼吸道手术,包含悬雍垂颚咽整形术、扁桃腺摘除手术、鼻中隔整形术、下鼻甲部切除术、正颚手术、舌头划开抽脂等。问题在于重度患者的病因往往不只一个,若施行两种或两种以上的手术,成功率也不到7成。因此,手术仅能是重度患者的替代方案。

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责任编辑:李清风◇

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