退休後老得更快? 70歲是老年健康決勝點

作者: 和田秀樹(精神科醫師)

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對任何事都不可以萌生「退休」的念頭。

為了儘量延遲需要別人照護的時刻到來,以及過了八十歲後也能保有健康活力,在最後的活躍期,也就是七十幾歲這個階段的生活方式至關緊要。本章就來看看七十歲人士該過著怎麼樣的生活吧!

雖然現在提倡延後退休、退休後重返職場,有鑑於勞動環境不斷改善,即使年屆高齡依然也能安心工作,但仍舊有許多人到了七十歲就會陸續離開長久以來工作的職場。一旦退休後就停止所有活動的人,就是過了七十歲會迅速老化的典型範例。

有些人可能是因為辛苦了大半輩子,一心一意期待退休後要在家裡無所事事躺平度日,每天都在倒數等待退休那一天的到來。

不過,若是七十歲前的人生都在專心工作,離職前卻沒有想好退休後要過著怎麼樣的生活,一旦退休就很有可能會迅速老化。

還在職場工作時,就算只是埋首於辦公桌前,但超乎想像的是,其實光是通勤就能讓人大量活動身體。要是年屆七十歲的人退休後都窩在家裡足不出戶,只要一個月,身體的運動功能就會大幅衰退。

不僅如此,在大腦功能方面也是一樣。在職場上工作時,每天都會接收到一定程度的知識,或與別人進行溝通,隨時都會遇到各式各樣的情況需要處理,但退休後若只是待在家裡,上述所有的大腦活動都會停止,這麼一來罹患失智症的風險便會大幅升高。尤其是額葉的老化情形更是會迅速惡化。

所謂的額葉就是負責掌控創意、同理心,並具備處理突發狀況的功能。一旦額葉老化,就會讓一個人對所有事都喪失意願、對任何活動都嫌麻煩,這麼一來,更會加速導致運動功能下降與大腦老化。於此同時,外表給人的印象也會失去活力,變成衰弱無力的老人。

為了避免讓自己陷入這樣的窘境,最重要的就是在準備離開職場時,就要想好自己接下來要做哪些事情來取代工作。

有些人可能會想,正式退休後要先輕鬆一下,以後再慢慢想要做哪些事。可是,這樣很容易在不知不覺間過著無所事事的鬆散生活,並漸漸成為習慣。

雖然先前一直強調,七十歲還是很有健康活力的階段,但其實額葉是從四十歲就會開始老化。隨著年齡增長,行動意願降低是再自然不過的現象,過了七十歲後當然不會像年輕時一樣積極。到了這個年紀,自然會偏向繭居家中、過著平淡無波的生活,因此刻意決定好自己在退休後要從事哪些活動,是再重要也不過了。

由於現在的老人年金不多,重返職場從事新的工作也是老後的選項之一。這麼做除了在經濟方面很有幫助之外,也能延遲老化的到來,因此退休後重返職場從事新的工作,是一件非常值得鼓勵的事。

本身就是開店的老闆,過了70歲還是可以繼續工作。(Shutterstock)

也許有些人會覺得,老了之後過著隱居的生活也不錯。不過希望大家能明白,過了七十歲後一旦開始過隱居生活,大腦與運動功能都很可能會因此迅速下滑,風險極高。

今後會是人人壽命增長的時代,活到九十、一百歲都不是問題,要是因為自己年齡增長就開始考慮「退休」,這個想法本身就會造成老年生活的危機。

請大家千萬不要打算退休,把自己永遠當成現役市民,就是延遲老化、在漫長的晚年活得健康有活力的祕訣。舉例來說,如果自己本身就是經營商店的老闆,或是擁有建築師或會計師執照的專業人士,即使過了七十歲後還是可以繼續工作,像這樣的人雖然可以計劃「趁著〇歲退休」,但這絕對並非上策。

此外,像是從事農業、漁業、工匠職人等,只要自己不主動退休就可以一直持續下去的工作,只要身體尚且硬朗,儘量一輩子持續工作就是延遲老化的最佳方法。

另一方面,雖然有些人還可以繼續工作,但職業種類卻是屬於到了一定年齡就必須退休,儘管如此也不必非得放棄「工作」不可。我認為無論是打工也好、派遣工作也好,透過各種型態的「工作」持續與社會保持連結,不降低自己的活動量,就是常保年輕的祕訣。

若是從退休後依然與社會保持連結的層面來看,當然不見得非得「工作」不可。參加社區委員會、大樓管委會、同好會幹部等也都很不錯;參與義工活動也是在退休後融入社會的好選擇。

若能實際感受到自己有能力幫助別人、派上用場且為人所需,一定也能讓自己意識到自己可以持續發揮所能,在社會上活躍一輩子。

過了七十歲後,千萬不能萌生「退休」的想法,維持參與社會的意識非常重要。光是這樣就可以預防自己迅速老化。

<本文摘自《幸齡人生70開始:70歲是老年健康決勝點!做好這些事,安心慢老快樂活》,商周出版提供>

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責任編輯:曾臻⊙

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