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常西施捧心 是二尖瓣膜脱垂?胸闷失眠如何解

文/陈志明博士(缺氧睡眠障碍中心负责人)

二尖瓣膜脱垂为何可能引起失眠?(Shutterstock)

二尖瓣膜脱垂为何可能引起失眠?(Shutterstock)

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西施是中国古代的四大美女之首,她是出身于春秋战国的吴越浣纱女,举手投足都非常吸引人,尤其是她有心痛的毛病,在河边洗完衣服回家时,因为胸口忽然疼痛,就用手摀住心窝处,皱着眉头,令人望而生怜,也因此有了“西施捧心”的成语。

像我们如果遇到漂亮又有胸闷问题,会手摀住胸部的女孩子,可能就会笑称她是“西施捧心”,但大家可能不知道,“捧心”这个动作说明的不只是心脏有毛病,还有可能代表西施有缺氧型失眠的问题!

会讨论到西施是否有缺氧型失眠问题的话题,是因为有一位任职服装模特儿的读者,她的气质及身材脸型都非常出众,因此案子接都接不完,但在日以继夜工作后,她感觉到心口经常会有刺痛,而且有胸闷、喘不过气的不适感。偶尔她会手摀在心脏前面,看起来就像“西施捧心”再现,朋友给她起了“西施”、“捧心”的绰号。

后来,这位“西施”小姐的情况越来越严重,经常要大口呼吸,才觉得舒坦,加上出现烦躁不安的感觉,去医院检查后才知道自己有二尖瓣膜脱垂的问题。

这种遗传型的心脏疾病,却在这最近一年中,令她睡眠障碍和失眠的问题也频繁发生。医生已经建议她服用安眠药。但她因为刚好看了我的《睡眠救赎》一书之后,知道安眠药和毒品是同等级的物质,而且不希望情况继续恶化下去,所以找上了我,希望我能帮她摆脱睡眠问题。

我了解了她的状况后便说:“你跟西施一样得了美人病!因为,从远古时代开始,在华东、华南地区一直延伸到云贵及东南亚、印度、甚至中亚等地区的人群,因为某些纤维蛋白基因的变异,使得心脏的瓣膜长得比较薄、较长,其中又以女性较为明显,当然也使得脸型及身材较为消瘦,相对比较清秀亮丽,只不过缺点是心脏力量较小,容易发生心脏悸痛及胸闷等问题。”

她听了以后叹道:“宁可丑一点也不要受这折磨!”

二尖瓣膜脱垂造成慢性缺氧

她又再追问:二尖瓣膜脱垂和缺氧到底有何关系?而这怎么会造成失眠或睡眠障碍?

很多人都知道心脏下方的心室腔,主要功能就是压送血液到全身各处器官。但是大家或许不知道,介于左心房和心室之间的二尖瓣膜如果不够强韧、张力不足的话,将无法挡住血液逆流回到心房。

二尖瓣膜脱垂的患者,他们的心脏瓣膜可能因为天生过薄、过长或感染发炎等问题,而发生瓣膜脱垂或闭锁不全的现象。所以,当每次左心室心肌收缩时,会产生压力把血液推送出去,让心脏瓣膜就像吹气球一样的胀大了。

也因此当患者的心脏瓣膜过薄,每次心脏一收缩,将造成大概10%~20%的血液滞留在瓣膜上的“气球”里面,留在左心室,使患者的全身血液的供给和交换比普通人少,也就是我们说的血氧浓度减少,造成身体所能产出的生物能量(ATP)也比正常人少了很多。

于是这些女性的心脏,偶尔就会因为心肌的供氧不足,而发生胸闷、胸痛等症状,使她们看起来就像西施那样蹙眉捧心的伤心沮丧、惹人爱怜的模样。

二尖瓣膜脱垂造成失眠的原因

能否顺利进入睡眠,其实取决于身体的血氧获取程度。

当进入睡眠状态时,身体血液输送的功能很快就减弱,所以这些二尖瓣膜脱垂的女性因为血氧的输送能力降低,在准备进入睡眠状态时,大脑中的下视丘周边一小区的食欲素神经细胞,会去感测身体的血氧是否充足。

如果血氧不足的话,食欲素神经细胞会判断身体不适合进入睡眠,对人体发出需要补充能量的讯号外,同时还会刻意的阻扰大脑休息,不让身体进入心脏低度跳动的危险睡眠程序。

这些西施们的状况,就和之前谈过的林黛玉有点类似,就算勉强阖上眼睡着了,也会因为全身细胞的慢性缺氧,而在睡眠中进行了细胞缺氧代谢,大量堆积缺氧代谢所产出的物质:氢离子,去刺激周边神经纤维。(推荐阅读:林黛玉一年只能睡好10天?贫血易致缺氧和失眠

当大量的神经波在脑干冲击震荡之际,使得他们快速眼动睡眠(REM)的浅眠时间越来越长、深层睡眠期越来越短,相对的就发生大量的梦境,及鲜明的恶梦、半夜突然惊醒、醒后疲累等等睡眠障碍问题。

解决贫血性缺氧型睡眠障碍

患有二尖瓣膜脱垂的族群,在三十岁之前,也就是年轻时期,因为瓣膜的张力仍然还算强劲,加上心脏及身体也会做些代偿性的跳动,因此问题还不算严重。

但过了三十岁以后,瓣膜的纤维张力及老化问题开始出现,情况也就越来越恶化。这时虽然医师大多会开始给予症状治疗,也就是开立安眠药或镇定剂等药品,解决失眠的症状,但这些药物对身体的影响可说是利大于弊。

在此提供一个帮助西施们入睡的小秘诀。就是可以将枕头略为垫高,藉由适当的地心引力,分散睡眠期间心脏收缩时瓣膜滞留的血液,这可以使症状轻微的人快速缓解,得到较佳的睡眠品质。

但对于二尖瓣膜脱垂的女性,“心病仍需心药医”,治本的方法还是要解决缺氧型失眠及睡眠障碍的根源,也就是处理心脏的出血量不足的问题,去强化心脏力才是王道。

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责任编辑:李清风◇

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