《梦溪笔谈》:石油

作者:谭梦溪
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编者的话:现在的人都认为现代科学很发达,是古人难以想像的。但从宋朝沈括(10311095年)所著《梦溪笔谈》中记载的宋朝以前在天文学、数学、物理学、地理学、地质学、气象学、生物学、医药学、考古、语言、史学、文学、音乐、绘画以及财政、经济等等的发现和成就来看,事实并非如此。通过介绍《梦溪笔谈》,我们与读者分享中国古代科学的成就。

中国是世界上发现石油最早的国家。有关石油的记载,最早见于周代的《易经革卦》“象曰,泽中有火”,即指石油从地下流出溢到水面燃烧。有关石油产地的最早记载,见于东汉《汉书‧地理志》:“高奴(陕西延安一带),有洧水可燃。”宋朝沈括在《梦溪笔谈》中第一次使用了“石油”这一名称。

古代西方人还不知道石油是什么东西的时候,中国人已经用这种黑色的液体制墨了。《梦溪笔谈》在世界上最早记录了石油的性能和用途。书中叙述了在延(今陕、甘一带)境内产石油,就是以前的“脂水”,它和水及沙石混在一起。当地人用雉尾采集,放在容器里。它看起来就像黑漆一样,燃烧起来像麻,但是有很浓的烟,沾到窗帘幄幕就把它们染成黑色。将石油燃烧出的烟收集起来当墨用,又黑又亮,像漆一样,松墨都比不上。沈括利用石油不容易完全燃烧而生成炭黑的特点,首先创造了用石油炭黑代替松木炭黑制造烟墨的工艺。被称为“延川石液”的就是用这种石油炭黑制成的墨。沈括给这种黑色的液体起了个名字叫“石油”,这个名字一直延用到今天。他还预言“此物后必大行于世”,并认为“石油至多,生于地中无穷”,这些预见都已被证实。

《梦溪笔谈》原文:延境内有石油,旧说“高奴县出脂水”,即此也。生于水际,沙石与泉水相杂,惘惘而出,土人以雉尾之,用采入缶中。颇似淳漆,然之如麻,但烟甚浓,所沾幄幕皆黑。余疑其烟可用,试扫其煤以为墨,黑光如漆,松墨不及也,遂大为之,其识文为“延川石液”者是也。此物后必大行于世,自余始为之。盖石油至多,生于地中无穷,不若松木有时而竭。

──转自正见网

责任编辑:李梅

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