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研究:年輕血液或有抗衰老關鍵

鄧振梁

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【大紀元2014年05月28日訊】(大紀元記者鄧振梁編譯報導)兩份近期發表的研究不約而同表明,年輕老鼠的血液注入年老的老鼠,可讓年老的老鼠肌肉與大腦年輕化。專家表示,該研究或可成為治療阿茲海默症與心臟病的新契機。

《紐約時報》報導,未參與上述研究的哈佛醫學院神經學教授坦齊(Rudolph Tanzi)表示,「我極度的興奮,因為這發現可能改變遊戲規則。」該項研究證實了數百年來的一項推測:年輕人血液中的某些物質可讓老年人年輕化

在1950年代,康乃爾大學的麥凱(Clive M. McCay)和其同事為了證實這個理念,將年輕老鼠的血液注入年老的老鼠體內,他們將年輕老鼠與年老老鼠側面的皮膚縫在一起,該過程稱為滲析性聯體生活,兩者的血管最後長在一起,血液循環互通,年輕老鼠的血液流向年老的,年老的血液也流向年輕的。

然後麥凱博士在屍體解剖的時候發現年老老鼠的軟骨比預期年輕,但他無法解釋這種年輕化。當時沒有足夠的知識解釋這種年輕化的過程。

此後,科學家逐漸地發現那是幹細胞讓組織活化所致,當組織受傷的時候,幹細胞進入組織產生的細胞代替死亡細胞,當人們變老時,幹細胞就逐漸失去原有功能。在2000年代早期,科學家們發現幹細胞在衰老的組織中並不是死光了。

史丹佛醫學院神經學教授藍鐸(Thomas A. Rando)回憶道:「還是有很多幹細胞,只是沒有獲得正確的訊息!」藍鐸博士與其同事想了解,如果年老的老鼠被注入年輕老鼠的血液後,其幹細胞會接受到何種訊息,為了找出原因,他們接受了麥凱博士的實驗。

在2005年的實驗報告中,科學家將年輕與年老老鼠縫合在一起五週,然後檢查它們,年老老鼠的肌肉癒合速度與年輕的一樣快,當時年老老鼠肝臟的癒合速度也與年輕的一樣快。相對的,年輕老鼠有提前老化的現象,他們的肌肉癒合比較慢,幹細胞長成新細胞的速度也沒有手術之前快。

這個實驗說明了年輕老鼠的血液中有活化幹細胞與組織年輕化的物質,而年老的老鼠內也有阻止年輕老鼠活化的因子。

前藍鐸研究團隊的魏哲(Amy J. Wagers)在2004年搬到哈佛後,還持續研究年輕老鼠的血液,她現在是一名助理教授。去年她與其團隊展示了年輕化老老鼠的心臟。

為了明確活化因子,魏哲博士與其團隊篩檢了血液,發現GDF11蛋白在年輕老鼠中很多,在年老的老鼠中很少。

她與其團隊在想是否GDF11蛋白是活化組織的關鍵,在《科學》期刊中發表了了一個實驗,就是GDF11蛋白活化了年老老鼠的骨骼肌,這樣讓其更強壯與更有耐力。

在史丹佛大學,研究人員也在探討是否年輕老鼠的血液能活化年老老鼠的大腦,在2011年,一位研究生維萊達(Saul Villeda)與其團隊證實答案是肯定的。當年老老鼠接受年輕血液時,腦中掌管記憶的海馬(hippocampus)新生了許多神經元。

在《自然》雜誌近期的一篇研究,現任職於舊金山大學的維萊達博士與其研究團隊揭示了更多關於年輕血液活化腦組織的研究。經過滲析性聯體生活後,維萊達博士與其研究團隊發現年老老鼠的海馬神經元生出更多的觸角,然後他們將其移除滲析性聯體生活,並將年輕老鼠血液中除去血小板與細胞,把血漿注入到年老老鼠,這讓年老老鼠記憶測驗表現更加出色。

魏哲博士與其團隊則是研究腦部一個與嗅覺有關的特殊區塊。在《科學》雜誌的第二篇研究報告中,他們發現在滲析性聯體生活後,老鼠腦部長出很多新血管,這新血管又讓腦部長出很多神經元,這又讓老鼠的嗅覺更靈敏。

至於GDF11蛋白與活化骨骼肌與心臟方面,魏哲博士與其團隊研究是否這蛋白是促成腦部改變的因素,因此將GDF11蛋白注入年老老鼠,發現腦部突然長出很多神經元與血管,雖然這改變比不上滲析性聯體生活所造成的改變。

克利夫蘭醫學中心神經炎症研究中心負責人蘭索霍夫(Richard M. Ransohoff)表示,兩個團隊的發現沒有衝突,這很令人振奮。他希望這在老鼠身上的研究能讓我們發現人類版本的GDF11蛋白,或是其他在年輕人血液中的分子成份對老年人能有類似作用。

美國國家心臟、肺和血液研究所分子醫學研究中心負責人芬克爾博士(Dr. Toren Finkel)說,「我們可以倒轉時間而不是讓時間停止,這是此研究所發出的理念。」

新的研究還提示著,產生的年輕化是全身性的。魏哲博士表示,「我們可以不吃心臟藥,不吃肌肉關節藥物,不吃腦部的藥,我們只要來個全身性活化即可。」

但是科學家還需留意活化身體所衍生的問題,喚醒幹細胞可能導致無休止的活化與複製。加州柏克萊生物工程教授孔博伊(Irina M. Conboy)提醒,「這很有可能這會顯著增加癌症的機率,我們必須小心過度推銷的後果。」

(責任編輯:張東光)

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