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提早發育會長不高嗎?孩子性早熟有4個原因

文/黃彥鈜(幸福兒科診所院長、醫學博士)

孩子性早熟有哪些原因,會影響身高嗎?(Shutterstock)
孩子性早熟有哪些原因,會影響身高嗎?(Shutterstock)
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孩子突然體重增加、乳房隆起,警覺的媽媽就會擔憂地帶著女兒到我診所詢問:「孩子剛8歲就長胸部了,是否太早發育了?以後會不會長不高?」我們就來說一說性早熟究竟是怎麼回事。

如何判斷孩子是否性早熟

什麼是性早熟呢?男孩或女孩第二性徵提早發育便是性早熟。

人類的性器官發育被分為5個階段,第一階段屬於青春期前,即所有生殖器官未發育前。第二階段是性器官開始發育的初期,則進入了青春期。除了性器官的發育,男生的第二性徵還有長腋毛、鬍鬚、喉結、聲音變沉等。而女生則有長腋毛、乳房臀部豐滿、聲音細等。而性早熟被定義為男生的睪丸在9歲以前開始變大及有褶皺;女生的胸部在8歲以前出現乳房隆起發育,或11歲以前月經初潮。

女生的性早熟比較容易被家長察覺;而男生在發育前的睪丸容積在4毫升以內,如果發現睪丸變大並伴隨著孩子急速的長高長重,也表明有性發育的現象,但這對家長來說通常比較難發現,所以給孩子做一年一度的定期身體檢查是很重要的。

兒童性早熟的4個原因

1. 過胖

許多聰明的家長都知道,過胖的孩子容易發生性早熟。但因過胖而提早發育只出現在女生裡,而過胖是否也會讓男生提早發育目前還不明確。所以家長應該注重孩子平時的飲食,避免讓孩子吃糖分過高及煎炸的不健康食品或其它加工食品等,以避免孩子患肥胖症。

2. 遺傳

基因遺傳也是決定孩子什麼時候發育的重要因素。比較準確的推測女生第二性徵發育年齡的方法,便是看她母親第二性症發育的年齡。

3. 接觸或飲食中有激素

另外有些食品會含有激素,如外在的女性荷爾蒙、黃豆類食品和一些傳統的薰衣草油或茶樹油等。家長如果使用含有性激素的藥膏或藥品(如避孕藥等)必須收好,以免孩子接觸或誤食。

4. 腦部腫瘤

比較少見的原因還有腦部、卵巢或睪丸長有腫瘤,這些腫瘤會增加性荷爾蒙的分泌而造成性早熟的現象。男生如果發現睪丸大小不同便應該讓醫生檢查。當然許多性早熟的案例都是無法找出原因的。

性早熟能恢復嗎?會不會影響身高?

如果家長擔心孩子有性早熟,必須先讓醫生檢查確診。許多女孩是由於體重過胖而胸部隆起,而非真正的乳房發育。另外,如果是單純的乳房提早發育而沒有伴隨其它第二性徵及迅速的長高,家長也不需要太擔心,因為這都不是真正的性早熟現象。當然這都必須讓醫生檢查後觀察至少數月來確診。

如果真的確診為性早熟,我們必須先排除孩子是否有其它原因引起此現象,如之前所說的腫瘤或荷爾蒙失調等。如果是吸收了外在的荷爾蒙激素而造成,當激素下退後,孩子也自然會恢復。

那孩子是否會長不高呢?這可不一定。我們必須先找出原因並用骨齡——即拍X光片後檢查孩子骨骼發育的年齡,來回答這個複雜的問題。孩子如果在性早熟時的身高超越同齡者,並且骨齡較小,那預估的最終身高便會在理想範圍內。反之,如果性早熟時的身高不高而骨齡又超前,則身高便會受影響。◇

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作者簡介:黃彥鈜醫師

黃彥鈜(Grace Yen Hoong Ooi, MD),兒科醫學博士,康奈爾下城醫院及紐約大學信義會醫院臨床教授、兒科主治醫師,紐約幸福兒科診所院長。畢業於哈佛大學醫學院、加拿大麥吉爾大學。

責任編輯:李清風

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