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吃蘋果可延壽 秘訣在於經常食用一個部位

文/Michael Greger(美國生活方式醫學會成員、醫學博士)朱莉編譯

研究表明,蘋果皮富含營養各種營養,可以發揮意想不到的功效。(Shutterstock)
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經常吃蘋果好處很多,其中之一是它可以延壽,表現為降低死於癌症的風險。為何它有如此重要的好處?研究表明,蘋果皮富含營養各種營養,可以發揮意想不到的功效。

根據《英國營養雜誌》(British Journal of Nutrition)2016年發表的一份文獻,曾經以70歲以上的1456名女性為對象,考察那些每天不吃蘋果的人的生存曲線,結果發現10年之後將近1/4的人去世,15年之後,接近一半的人去世。但是,平均每天吃半個蘋果的人的生存曲線則不同,那些每天吃一個蘋果的人,以及每天吃超過三盎司半的蘋果或者一杯蘋果片的人,生存時間甚至更長。

我們可能認為,每天吃蘋果的人或許恰好有其它健康行為導致其更長壽,如更多的運動、不吸煙等等讓他們控制了大部分因素,比如肥胖、煙霧、貧困、疾病、健身。但食用蘋果更多的人,並沒有在其它飲食方面進行特別的控制。研究表明,那些經常吃蘋果的人不僅攝入了蘋果中的纖維等更多的營養物質,而且攝入的糖分和飽和脂肪更少,換句話說,他們的飲食總體上更健康。

但究竟吃蘋果只是讓飲食表現得健康一些而已,還是蘋果本身還有什麼其它特別的好處?讓我們來考察一些有趣的研究。

比如,以運動員為受試對象,在早上訓練前讓他們進行隨機分配,攝入含咖啡因的能量飲料、黑咖啡或吃蘋果。前者通常是運動員訓練時刺激大腦活力和表現力的常規方式,但蘋果能勝任這一任務嗎?結果發現,蘋果和含咖啡因的飲料幾乎同樣有效。不過,這類研究的問題在於它們不是盲目的,蘋果組的人知道他們在吃蘋果。因此,可能存在期望偏差、安慰劑效應,這使他們不自覺地在測試中做了額外的干預,並使結果發生偏差,畢竟你不能把整個蘋果都做成藥丸讓人食用。

這就是為什麼研究人員轉而測試特定的蘋果提取成分的原因,這樣就可以進行雙盲、安慰劑控制的研究,讓一半人服用蘋果成分,一半人服用糖丸,直到最後你才知道是誰服用了什麼樣的成分。但問題是,你測試的不是整個蘋果,這排除了蘋果中成千上萬的植物營養素之間的相互影響。

不過,蘋果的大多數特殊營養素都集中在果皮中。與其將果皮扔掉,研究人員選擇將果皮曬乾,並將其粉化成不透明的膠囊,然後以此進行雙盲研究,結果發現即使只服用少量的蘋果皮粉,也可以大大增加植物化學成分和抗氧化劑的活性。

在肉類烹飪中,蘋果皮粉也發揮著重要的作用。根據《動物與飼料科學雜誌》(Journal of Animal and Feed. Sciences)2016年發表的一份研究,干蘋果皮粉可以減少肉類中的微生物的滋生擴張,防止致癌物的產生。比如,在烤肉過程中形成的致癌物之一是一種叫做β-咔啉 (beta-carboline)的生物鹼,這是一種神經毒素,會導致帕金森氏症等神經系統疾病的進一步惡化。因為生肉中不存在這種物質,只有烹飪時才會產生,先用干蘋果皮粉醃製肉類能夠減少一半這種生物鹼的含量。

而且,蘋果皮還可以抑制具有遺傳毒性、破壞DNA的雜環胺(heterocyclic amines, HCA)的形成,將熟肉中致癌物的含量減少一半以上。

鑑於肉類中存在的這些致癌化合物,有必要通過阻斷HCA的形成來減少風險,目前,除了肉類烹飪過程中添加蘋果皮粉,還沒有找到其它可以更好地減少在食用肉類時對這類毒素的接觸的辦法。

儘管有研究發現干蘋果皮粉具有「強大的抗炎和抗氧化作用」,這是在老鼠身上發現的結果,它對人體具有的抗炎作用也已經被發現。

研究發現干蘋果皮粉具有「強大的抗炎和抗氧化作用」。(Shutterstock)

根據美國研究者早在2014年發表於《藥用食品雜誌》(Journal of Medicinal Food)的一份文獻,在臨床實驗中,讓12名「關節中度喪失活動範圍並伴有慢性疼痛」的人每天服用一勺干蘋果皮,持續12週,結果發現其疼痛呈逐漸下降趨勢,並且他們的頸部、肩膀、背部和臀部的活動範圍有所改善,這表明「食用干蘋果皮粉與改善關節功能和減輕疼痛相關」。為什麼用「相關」這種表述?因為該實驗對象沒有對照組,受試者的改善可能都是自己好起來的,或者是安慰劑效應的結果,不過,多吃蘋果皮還是值得一試。

作者簡介:Michael Greger,美國生活方式醫學會成員、醫學博士、醫生、《紐約時報》暢銷書作家和國際公認的許多重要公共衛生問題的專業演講者。Greger博士曾在世界事務會議、美國國立衛生研究院和國際禽流感峰會上演講,並在國會作證、上過節目《奧茲醫生秀》(The Dr. Oz Show)和《科爾伯特報告》(The Colbert Report),曾被邀請作為專家證人為奧普拉溫弗瑞(Oprah Winfrey)在轟動的「肉類誹謗」案中辯護。

本文最初發表於Nutrition Facts,授權中英文《大紀元時報》轉載和翻譯。英文報導請見:Apple Peels Put to the Test for Chronic Joint Pain

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責任編輯:李凡◇

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