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抗炎鎮痛還護腦 廚房這味藥有7大神奇功效

文 / GreenMedInfo 張玉編譯

迷迭香是一種用途廣泛的小灌木,可用於泡茶、提煉精油,日常烹飪。它還具備有效的療癒作用,用途廣泛。 (ShutterStock)
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或許你沒有意識到,你的櫥櫃裡可能會有一種療癒能量最強大的天然療癒劑,那就是迷迭香

迷迭香(rosemary)是世界上最受歡迎的香草之一,其芬芳的香氣令人陶醉。這種原產於地中海的常青小灌木,外觀優雅,耐寒性強,在世界各地很多種植園以及房屋後院的綠地中都很常見。烹飪愛好者大多都喜歡迷迭香,其風味獨特,尤其在浸入油中時散發出微妙香味。

迷迭香除了用於烹飪、沐浴薰香外,還是一種強效草藥,擁有顯著的健康益處。迷迭香富含植物化學物質以及促進健康的生物活性植物化合物,這也是其香氣會令人愉悅的原因。

在世界各地很多種植園以及房屋後院的綠地中都很常見。(Shutterstock)

在傳統藥典中,迷迭香用於緩解頭痛、胃痛、風濕痛和痛經等疾病,並消除疲勞。還因為其具有保護神經的特性,常常用於治療痙攣和癲癇,緩解緊張和抑鬱,增強記憶力。

迷迭香的傳統藥用價值已經被現代研究所證實,比如,它具有顯著的抗氧化、抗菌和抗炎特性,以及其它有據可查的健康益處。2020 年發表的一項綜合薈萃分析表明,迷迭香是對治療炎症、緩解疼痛、增強記憶力和緩解焦慮具有重要作用。下面讓我們來了解迷迭香療癒作用的科學機理,及其顯著的療癒效果。

1. 抗炎

2022年發表在《分子》(Molecules)雜誌上的一篇綜述,綜合了磨碎的迷迭香和迷迭香蒸餾提取物的抗炎作用。在該研究中,每天向小鼠提供一定劑量的迷迭香粉或迷迭香提取物,持續 21 天,用於治療小鼠的炎症損傷,包括四肢腫脹、急性肝損傷,以及哮喘。在治療期間和治療之後,通過檢測小鼠多種生物標誌物,發現兩種形式的迷迭香的治療都顯示出不同的抗炎活性。

另外,在一項大鼠研究中,發現甚至不需要直接攝入迷迭香,即可獲得抗炎效果。迷迭香精油表現出潛在的抗炎輔助作用,局部應用迷迭香葉片的提取物,可獲得與非甾體抗炎藥消炎痛(indomethacin)相似的抗炎效力。

2. 抗氧化

當您攝入抗氧化劑時,會幫助細胞免受氧化損傷。根據 2020 年發表的一項研究,迷迭香酸和鼠尾草酸是迷迭香中的植物活性酚類化合物,它的抗炎和抗氧化作用最強大。2015年發表在《基礎和臨床藥理學和毒理學》(Basic and Clinical Pharmacology and Toxicology)上的一份文獻,研究人員在評估迷迭香酸對全身炎症的保護作用後,發現它可以顯著減輕炎症,證明了其有效的抗氧化作用。

2019 年發表在《循證補充和替代醫學》(Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine)上的另一項研究,在體外測試了含有高濃度鼠尾草酸化合物的迷迭香提取物,對人前列腺癌細胞的抗增殖作用。結果表明,迷迭香提取物可促進抗氧化活性,降低癌細胞存活程度,發揮這種作用取決於迷迭香提取物的濃度。研究人員認為這對研發抗癌新藥具有參考價值。

迷迭香提取物可促進抗氧化活性。(Shutterstock)

3. 鎮痛

鎮痛劑能起到緩解疼痛的作用,已經成為現今藥櫃中不可缺少的必備藥品。但普通藥物鎮痛劑大多對肝臟有毒性,並可能帶來上癮的風險,草藥鎮痛劑則是很好的替代品,它通常無毒、也不太會成癮,可安全使用,有些草藥鎮痛劑甚至被證明與同類藥物有同樣的臨床效果。

在2007 年發表在《民族藥理學雜誌》(Journal of Ethnopharmacology)上的一項研究中,使用3種不同的實驗性疼痛模型研究了迷迭香提取物的鎮痛特性。研究還製作出反應曲線,確定鎮痛效果的最佳劑量和時間。結果顯示,所有疼痛模型的疼痛都得到緩解,效果類似於曲馬多(tramadol),曲馬多這種鎮痛劑具有高成癮風險。

之後發表在《藥草》(Planta Medica )上的一項關於迷迭香鎮痛特性的研究表明,迷迭香含11 種可有效止痛的化合物。研究人員確定,迷迭香緩解疼痛的能力涉及血清素能系統(serotonergic system)——大腦中一種遞質系統——包含內源性阿片物質。

4. 緩解焦慮

據估計,全世界有 2.64 億人患有焦慮症。芳香療法是一種簡單而有效的減壓方式,可能沒有其它草藥比迷迭香葉的蒸餾提取物更適合提升心情了。

在 1998 年發表在《國際神經科學雜誌》(International Journal of Neuroscience)上的一項神經學研究中,研究人員使用迷迭香和薰衣草精油,對40 名成年人進行3分鐘的芳香療法治療,以評估每種精油對腦電波活動、警醒程度,以及情緒的影響,結果顯示迷迭香精油是有效的抗焦慮藥。

在該研究中,薰衣草的放鬆作用也得到了驗證。薰衣草測試組的參與者β腦電波增加,表明睡意增加,受試者反饋感覺情緒更好,更放鬆。迷迭香組的參與者額葉 α 和 β 腦電波減少,表現出更高的警覺性,受試者反饋感覺焦慮降低,更放鬆和更清醒。

舒緩緊張了一整天的精神的簡單方法是在香薰機中加入幾滴迷迭香精油,在枕套內放一個薰衣草香包可以達到鎮靜、放鬆的效果,讓您在晚上輕鬆入眠

5. 增強認知

如果你容易出現所謂的「瞬間衰老」的徵兆,其實這並不罕見。在美國,每 9 名 45 歲及以上的成年人中,就有 1 人有記憶力減退的症狀。輕度認知障礙與年齡相關,這種情況越來越普遍,但可以通過迷迭香等醒腦補充劑來改善。

2022 年一項對迷迭香增強認知作用的薈萃分析,通過對 22 項動物、各種提取物、治療持續時間和各種記憶類型的綜合分析,發現迷迭香在總體上改善了正常和認知受損動物的認知狀態,取得了良好的效果,研究人員承認,迷迭香被稱為「記憶藥草」 名不虛傳,名至實歸。

迷迭香可增強認知,被稱為「記憶藥草」。(Shutterstock)

6. 保護神經

當認知衰退的症狀得不到緩解時,接下來可能會導致痴呆症,就是思考、記憶、日常決定的能力受損。預計到 2060 年,美國將有多達 1400 萬人患痴呆症。迷迭香可緩解認知衰退,有助於避免這種毀滅性病痛的發生。

在 2018 年發表在《植物醫學》(Phytomedicine)上的一項有安慰劑對照組的試驗中,測試混合草藥提取物對健康老年人記憶力的作,這種提取物含有3種傳統藥草:迷迭香、鼠尾草和香蜂草。 44 名參與者隨機被分配到草藥提取物或安慰劑,實驗為期兩週。每天,在服用草藥提取物或安慰劑後,通過測試參與者的即刻和延遲的單詞記憶能力,來評估參與者的記憶狀況。

結果表明,在短短兩週內,攝取含有迷迭香的草藥提取物的63 歲以下的受試者。其記憶力明顯比安慰劑組更強,並且沒有副作用。研究人員呼籲進一步進行這種「簡單、低成本」的研究,因為這種療癒方法有望成為阿爾茨海默病患者和一般老齡化人口的輔助治療方法。

7. 抗抑鬱

抑鬱是一種情緒狀態,每個人都會在人生的某個階段經歷這種狀態。但是,當情緒低落長期持續,而藥物治療還可能造成上癮,該怎麼辦?為什麼不嘗試在生活中更多地使用迷迭香呢?

按摩是一種具有治療益處的整體治療方式,將芳香療法的強大效果與按摩療癒相結合,您將獲得雙倍的療癒效果。2022年一項研究發現,針對居住在護理機構的老年人使用含有薰衣草、洋甘菊和迷迭香提取物的精油進行 20 分鐘的香薰按摩後,其焦慮和抑鬱可顯著減少。

另一種提升心情的簡單方法就是每天喝一杯迷迭香茶。 2021 年的一項研究發現,20 至 50 歲的健康受試者每天飲用 5 克迷迭香泡製的茶,持續 10 天,焦慮和抑鬱的血漿生物標誌物得到顯著改善。研究結果顯示,迷迭香既是一種抗焦慮藥又是一種抗抑鬱藥,其提升抗抑鬱症生物標誌物的能力最可靠。

本文原刊於GreenMedInfo,授權英文《大紀元時報》翻譯和轉載,英文報導請見: 7 Reasons to Love Rosemary

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責任編輯: 李凡

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