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幹細胞是「長生不老丹」?吃對食物增加幹細胞

文/李路明

有幾種食物可以增加幹細胞的數量和活性。(健康1+1/大紀元)
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曾在哈佛大學醫學院任職的李維麟在他的書《逆轉疾病的科學食療聖經》(Eat to Beat Disease)中寫道:「幹細胞對健康至關重要,如果它們突然消失,人將在一週內死亡。」(Your immune cells are regenerated every seven days, so if your stem cells disappeared, you’d likely die of an infection soon after.)

而吃對食物,就可以增加體內幹細胞

幹細胞可發育成所有細胞,更新人體器官

我們是由幹細胞發育而來的。當父親的精子和母親的卵子相遇後,就形成了受精卵。受精卵會不斷分裂,到第3~5天時,就在母親的子宮中發育成了由大約150個幹細胞組成的胚胎。之後,胚胎中的幹細胞繼續分化,並不斷發育成人的各種組織和器官。人體共有二百多種不同的細胞,它們都是由幹細胞發育而成的[1]

人體細胞全來自幹細胞。(健康1+1/大紀元)

幹細胞不止存在於胚胎發育階段,嬰兒降生時,體內還攜帶者大量幹細胞。一個人普通人體內有大約共37.2萬億個細胞,其中幹細胞大約7.5億個,占細胞總量的0.002%[2]。它們被儲存在身體的多個部位,隨時準備承擔再生或修復人體組織和器官的工作。

《逆轉疾病的科學食療聖經》(Eat to Beat Disease)一書的作者,血管生成基金會主席、曾在哈佛大學醫學院任職的李維麟(Dr. William Li)在接受《大紀元時報》採訪時介紹,這些幹細胞主要儲存在骨髓中,此外幹細胞還存在於人體的脂肪、皮膚、毛囊甚至心臟中。他做了一個形象的比喻:人體儲備和調用幹細胞,就像我們把裝修時沒用完的塗料存在車庫裡,將來的某一天,如果要修補牆面,便可隨手拿來使用。

人體內所有組織和器官都在時刻進行著更新,而幹細胞在這個過程中發揮著關鍵的作用。具體來說,我們需要幹細胞來產生新的皮膚,替換受損的皮膚細胞;我們需要幹細胞在腸道中替換腸道表面的受損細胞;我們的血細胞在循環系統中運行時也會受損,因此造血幹細胞也會分裂並進行替換,它們還分化形成不同類型的白細胞和紅細胞,等等。

小腸每2~4天更新一次;肺和胃每8天更新一次;皮膚每2週更新一次;紅細胞每4個月更新一次;脂肪細胞每8年更新一次;骨架每10年更新一次[3][4]。李維麟還舉例:人體的免疫細胞每7天再生一次,因此如果相關幹細胞消失,人可能很快就會死於感染。

此外,他在書中介紹,特別能說明幹細胞對生命的關鍵支持作用的,是核輻射。廣島和長崎的原子彈,當時造成了大約20萬人死亡,一些經歷爆炸並倖存下來的人隨後出現了第二波死亡,因為輻射破壞了骨髓製造幹細胞的能力。此外,癌症的化療和放療方法雖然可以殺死癌細胞,但是也會影響幹細胞的生存,人體也會因此承受巨大的痛苦和挑戰。

幹細胞可臨危受命修補人體

人體本身的機制無縫銜接並自動運轉,使生命持續。

當我們需要修復在各種疾病和損傷中失去的細胞,或替換功能失調的細胞時,幹細胞就會開始發揮作用[5]。幹細胞是體內的哨兵,它在時刻注意著身體的需要,及時出現在指定的地點並投入救援。

李維麟進一步解釋:需要修復的受損器官或部位會釋放某種蛋白質。這些蛋白質會充當信使,召喚儲存在骨髓中的幹細胞,而幹細胞會響應號召並從骨髓釋放到血液中——這個情景有點像成群的蜜蜂從蜂巢中飛出來。這些幹細胞會隨血液流向受傷的組織,並準確在目的地著陸。之後,它們就開始分化,或發生轉化,以再生該器官或相關組織的細胞。

比如說,很多人都知道肝臟是可以再生的。肝臟之所以在被手術切除多達75%的部分後仍然可以長回來,正是依靠幹細胞的修復和再生功能[6]

除了肝臟,我們的心臟也是靠幹細胞不斷再生的。但它再生的速度受年齡影響:當人20歲時,心臟中每年大約有1%的細胞會更新;但隨著年齡的增長,這個速度會減慢,人到了75歲時,每年只有0.3%的心臟細胞會被更新[7]

看到這裡,有人也許會有疑問:幹細胞不斷被從骨髓調出,最後是否會枯竭?李維麟說:「幹細胞能夠自我再生並補充它們在骨髓中的儲存量。」(Stem cells are capable of regenerating themselves and replenish their stores in the bone marrow.)

高血糖損傷幹細胞!3種情況降低幹細胞修復力

雖然健康人的幹細胞具備自我複製和回補機制,但是李維麟強調,有三種情況會損害幹細胞的再生和修復能力,直接影響人的生命質量。

1. 吸菸、吸入空氣污染物

當吸菸者吸入香菸的煙霧時就會導致體內氧氣不足,而這會將幹細胞募集進血液中。習慣性的吸菸,會不斷消耗儲存在骨髓中的幹細胞。研究表明,吸煙者體內剩餘的幹細胞自我繁殖能力減少75%,對再生的參與減少38%[8]。李維麟補充說,除了主動吸煙,被動吸入二手煙和生活在嚴重污染的空氣中,對幹細胞的傷害同樣嚴重。

2. 大量飲酒

大量飲酒會殺死幹細胞。李維麟介紹,類似於吸菸,飲酒也會使幹細胞被不斷從骨髓調動進循環系統,而且使幹細胞受損,參與再生的能力也下降。飲酒還會損害大腦中幹細胞的活性,而這還會特別影響負責短期和長期記憶的海馬體[9]

3. 高血脂、高血糖

高血脂、高血糖都會損傷幹細胞。李維麟的書中寫到,血液中的壞膽固醇(低密度脂蛋白)會損害肝細胞,但是血液中的好膽固醇(高密度脂蛋白)會延緩血液中內皮祖細胞(幹細胞的一種)的死亡,而內皮祖細胞可以維護血管健康並修復血管內層。

糖尿病是幹細胞殺手。糖尿病患者體內的幹細胞數量可能比正常人少47%,而且剩餘的幹細胞也無法正常工作[10]。這是因為高血糖影響了幹細胞的複製和遷移,以及存活因子的分泌。

此外,李維麟還提到,血液中鹽分高以及壓力大也會傷害幹細胞。

吃對食物,增加體內幹細胞

如何保護體內幹細胞的活性,積極調動它們來修復人體?李維麟從飲食角度給出了建議:經人體實驗證實,有以下幾種食物可以增加幹細胞的數量。

1. 黑巧克力

黑巧克力中含具有生物學性的黃烷醇。美國加利福尼亞大學的研究人員招募冠狀動脈疾病患者參加對照試驗:一組人每天喝兩次黃烷醇含量低(每份只有9毫克)的熱巧克力,另一組人每天喝兩次黃烷醇含量高(每份含有375毫克)的熱巧克力,持續30天。結果令人驚訝:喝高黃烷醇熱巧克力的一組人其血液中的幹細胞數量是另一組人的2倍,而且血流量得到的改善也是另一組人的2倍[11]

2. 紅茶

意大利的研究人員把有輕度至中度高血壓,但沒有接受藥物治療的患者分成兩組,一組人每天飲用兩次不加糖及牛奶的純紅茶,另一組人每天飲用兩次其它飲料。一週後兩組人的抽血結果顯示,喝紅茶的人血液中內皮祖細胞的數量從36%增加到了56%,而且血管擴張能力也變得更好了[12]

紅茶有助於增加幹細胞。(健康1+1/大紀元)

3. 橄欖油

富含初榨橄欖油地中海飲食,可以有效提升幹細胞數量。刊登於《美國臨床營養學雜誌》(The American Journal of Clinical Nutrition)的人體對照研究顯示,與飽和脂肪較多飲食或者低脂肪高碳水飲食者相比,經過四周富含初榨橄欖油地中海飲食,人的血液中內皮祖細胞的數量顯著翻倍[13]。◇

地中海飲食使幹細胞翻倍。(健康1+1/大紀元)

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責任編輯:朱厚伊

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