新研究:發現冠狀病毒弱點 有望幫助易感染的人

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【大紀元2022年08月25日訊】(大紀元記者王佳宜報導)新冠病毒一直在不斷變異,從毒性較強的Delta,到如今傳染性最強的Omicron,全球感染人數不斷上升。近期,哥倫比亞醫學院等研究團隊發現了病毒的一個弱點,有望幫助體弱易受感染的人。

8月18日,加拿大哥倫比亞醫學院(University of British Columbia) 網站上發表了一篇「新冠病毒的一個『弱點』」的研究。研究顯示,含有VH ab6片段的抗體對COVID-19的Alpha、Beta、Gamma、Delta、Kappa、Epsilon和Omicron變種都有效,其機理是,該片段能附著在病毒的部分尖峰蛋白上來中和SARS-CoV-2,阻止病毒進入人體細胞。這一研究結果發表在《自然》(Nature Communicaions)醫學雜誌上。

哥倫比亞醫學院與美國匹茲堡大學的研究人員利用低溫電子顯微鏡(cryo-EM)揭示了該病毒刺突蛋白上的脆弱點的原子結構,這一弱點存在於新冠病毒所有毒株及其變種體上,包括Omicron亞變種BA.1和BA.2,而且相當穩定。

研究小組領導者之一Dr. Sriram Subramaniam教授表示,現在對病毒上的這個脆弱點有了非常清晰的認識。知道尖峰蛋白與抗體在這個部位的每一次互動。「我們可以從這一點出發,利用智能設計,開發一系列的抗體治療方法」。這有可能幫助許多體弱易受感染的人。

抗體是人體產生用於抵禦疾病的物質,能夠從痊愈患者細胞中提取並在實驗室培養。

「研究發現,抗體以一種非常具體的方式附著在病毒上,就像一把鑰匙插入一把鎖。但當病毒發生變異時,鑰匙就不再適用了」,Subramaniam教授說,「我們一直在尋找萬能鑰匙,即使在廣泛的變異後仍能繼續中和病毒的抗體」。

Subramaniam教授表示,這為治療打開了「一個全新的領域」,但他強調,這一弱點發現的應用在於治療,而不是疫苗。

從Delta在全球爆發,直到2022年初被Omicron BA.1亞系取代,再到Omicron的BA.2亞系迅速取而代之,隨後BA.5亞系的流行率越來越高; Subramaniam教授稱,這個關鍵的漏洞可以被制藥商利用,而且由於該部位相對沒有突變,由此產生的治療方法可能對現有甚至未來的病毒變種都有效。

去年12月,Subramaniam教授帶領的團隊通過低溫電子顯微鏡觀測到了分子層面的Omicron變種病毒,發現了病毒用於侵入人體細胞制造感染的刺突蛋白。◇

責任編輯:盧勇

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