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港大首創「先縮後除」療法 中期肝癌根治率近55%

文/林慧真

領導研究團隊成員為:(左起)蔣子樑醫生及陳智仁教授。(右)康復者溫應強先生。(香港大學傳媒)
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肝癌是全球排行第六位的癌症,每年有超過900,000宗新症,其致命率更在癌症中排行第三。近日,香港大學李嘉誠醫學院發布全球首創的中期肝癌「先縮後除」綜合治療方案。

臨床研究結果顯示,不能透過手術切除的中期肝癌,通過這綜合治療方案,能令接近五成肝癌病人達至腫瘤「先縮後除」的根治效果。研究成果已於2022年12月刊登於《刺針腸胃病學及肝臟病學》(The Lancet Gastroenterology and Hepatology)。

肝癌是全球十大癌症之一。根據香港癌症資料庫,每年香港有近1,800宗肝癌新症,當中僅三成病人適合進行手術根治,其餘七成因腫瘤體積較大或已入侵血管等原因,只能接受非根治性治療來控制病情。

為提高肝癌根治機會及病人存活率,港大醫學院團隊從2019年3月至2021年1月招募了33位肝癌病人,腫瘤的直徑由5至17.5公分不等,其中64%病人的腫瘤已入侵大血管,無法即時施行手術來根治,對這33人施以嶄新的「先縮後除」治療三部曲(START-FIT)。

病人在治療首日接受「肝動脈栓塞化學療法」(Transarterial Chemoembolisation,TACE)來控制腫瘤,在第28日接受「五節立體定向放射治療」(Stereotactic Body Radiotherapy,SBRT)正面攻擊腫瘤,14日後每兩星期施以一次「PD-L1免疫療法」Avelumab繼續追擊癌細胞,目的是把腫瘤縮小至可用手術割除,從而根治肝癌。

18位病人(約55%)接受此三部曲治療後被認為適合接受手術,當中4位病人(約12%)接受了手術根治,14位(42%)因腫瘤細胞已全部壞死,選擇定期以影像方式密切監察;其後兩年半的跟進覆診,顯示了病人在兩年內存活率高逾九成。

研究亦顯示,整個治療所帶來的副作用輕微,創傷性低、留院時間短,對病人相當安全。副作用常見於肝酵素會短暫上升,少部分病人會有不常見的免疫反應。

「先縮後除」療法為原本不適合接受手術的肝癌病人提供了可以根治的機會,全期治療約需20多萬元。臨床醫學學院外科學系臨床教授陳智仁說:「這治療方案提供了確切的治療時間表,大部分病人接受治療六個月內,都可以得出其治療效果,讓他們和家屬有更好的計劃和預算。」

「現時團隊擬擴大計劃惠及更多病人,包括推廣至中期肝癌兼肝功能較差之病人,冀將腫瘤期數『降期』,提高適合接受肝臟移植的機會;同時尋求改良治療用藥,由單免疫推行至雙免疫療法,加強治療效用。」

責任編輯:林可柔

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