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辣椒護心抗癌、讓人快樂 但3類人要小心

文/ 楊景端、Elva

小小辣椒營養多,具有護心抗癌功效,還能讓大腦感到快樂,但3類人吃辣椒要小心。(showcake /shutterstock)(Shutterstock)
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《美國預防心臟病雜誌》上發表的研究發現,經常吃辣椒的人相對於不吃和很少吃辣椒的人來說,其心血管疾病的死亡風險、癌症的死亡風險以及中風的死亡風險都有很大不同。研究發現,辣椒具有保護心臟、抗癌功效,還能增加大腦的快樂物質,讓人心情愉快。但不是人人都適合吃辣椒,有3類人要特別小心。

辣椒奶奶的故事

在中國,超過40%的人都喜歡吃辣椒。中國也是世界上種植辣椒麵積最大、消耗辣椒最多的國家。雖然在中國,辣椒的歷史只有幾百年,但它卻成了很多中國人餐桌上的必備之品。從健康角度來看,這到底是福還是禍呢?不妨讓我們看一則「辣椒奶奶」的故事。

很久以前,在一個小山村裡有一位健康長壽的老奶奶,人們都管她叫「辣椒奶奶」,因為她長壽的祕訣就是每天吃很多的辣椒。她認為辣椒能夠保持她的身體健康,讓她延年益壽。村裡的人都對她這個生活習慣感到很好奇。有一天,一個年輕人跑到「辣椒奶奶」的家裡去問她:「你每天吃這麼多辣椒,會不會辣得很不舒服?」 「辣椒奶奶」笑著說:「的確,吃辣椒的時候是有點辣,但它並不給我帶來痛苦,而是讓我有一種非常愉悅和享受的感覺。」

老奶奶表示,每次吃辣椒的時候,嘴巴和舌頭都會被熱辣刺激,同時她還會感到愉悅和精力充沛。年輕人自己也試了一下,剛開始被辣得厲害,但後來的確感到心情舒爽。於是很好奇地問老奶奶:「為什麼辣椒會讓你感到愉悅呢?」雖然辣椒奶奶有親身體驗,但她不能從理論上給他解釋。

辣椒對心臟好 有4大好處

• 讓大腦感到快樂

科學研究已經發現,辣椒中的辣椒素可以刺激大腦分泌內啡肽,這是一種天然的鎮痛物質和快樂激素。另外,人們在吃辣椒時,還會促進大腦釋放一種多巴胺,多巴胺會讓人感到快樂和滿足。這種愉悅感會讓人們更加熱愛生活、促進健康。

• 保護心臟

其實辣椒除了對大腦的功效,對心臟和身體代謝都有益處。

一項研究發現,經常吃辣椒的人和從不或很少吃辣椒的人相比,其全因死亡風險降低了13%,心血管疾病的死亡風險降低了17%,癌症死亡風險降低了8%,中風的死亡風險降低了20%。

• 預防糖尿病

2019年《糖尿病雜誌(Journal of Diabetes)》上發表的研究文章,分析了2億多中國人的飲食習慣和代謝疾病,並製作了一個地圖,由此發現愛吃辣椒的人得糖尿病的風險更低。

• 抗癌

2015年,牛津大學、哈佛大學和中國醫學科學院聯合在英國醫學雜誌上發布了一項持續8年的研究,該研究觀察了50萬名年齡在30歲到79歲的中國人。該研究發現,每天吃辣椒的人過早死亡的風險較低,同時經常吃辣椒,尤其能降低癌症、心臟病和呼吸疾病的死亡風險。

不過,有意思的是,對愛吃辣椒又愛喝酒的人來說,吃辣椒的好處就被喝酒給抵消了。在2021年7月,北京大學對浙江近5.4萬人的資料進行了分析,發現在喝酒的人當中,與從不吃辣的人相比,每天都吃辛辣食品的人出現高血壓的風險只降低2%;但在不喝酒的人當中,每天吃辣椒的人高血壓風險要降低28%。

小小辣椒 營養豐富

辣椒。(Tibor Duris / shutterstock)

辣椒為什麼會有這麼多的健康好處?這與它的營養成分是分不開的,辣椒的營養成分非常豐富。

維C:辣椒是維生素C的良好來源。維生素C是一種抗氧化劑,可保護細胞免受自由基的損傷,並促進免疫系統功能和膠原蛋白的合成。

胡蘿蔔素:辣椒還含有維生素A的前體β-胡蘿蔔素,它在體內能轉化成維生素A,對眼睛、皮膚和黏膜的健康以及正常的生長發育都至關重要。

葉酸:辣椒中富含葉酸,這對胎兒神經系統發育和紅細胞合成非常重要。

礦物資:辣椒還含有多種礦物質,包括鉀、鎂、鐵和鋅等,這些礦物質會幫助維持正常的生理功能、骨骼健康和紅細胞形成。

膳食纖維:辣椒富含膳食纖維,能促進消化系統健康、維持腸道功能正常,預防便祕並調節血糖水平。

辣椒素:最後也是最重要的是辣椒所含的辣椒素,這種給辣椒帶來辣味的物質,同時也具有抗氧化和抗炎的作用,對心血管健康和癌症的預防都有一定的好處。

3類人吃辣椒要小心

一般來講,大多數人都可以適量地食用辣椒,但有些人可能對辣椒過敏或不適應,至少這些人要小心:

胃病患者:辣椒可能刺激胃黏膜,導致症狀加重,同時過多攝入辣椒可能引起腸道不良反應,如腹痛、腹瀉和胃腸不適,胃酸倒流、胃潰瘍、胃炎患者尤其要小心。

口腔不適者:有口腔問題的人,如口腔潰瘍、口腔炎和口腔敏感者,食用辣椒可能引起疼痛,因此最好不要食用。

過敏者:辣椒過敏的人也要避免食用辣椒。對辣椒的急性過敏症狀包括:皮膚紅腫、呼吸困難、皮膚瘙癢等。

罹患其它疾病的人是否適合吃辣椒,可以諮詢自己的家庭醫師。◇

了解吃辣椒的好處,點擊視頻:

責任編輯:劉曉真、李凡

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