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過多過少都不好 鹽到底怎樣吃才健康?

文 / Vance Voetberg 朱莉編譯

在不過量的情況下,適量攝入鹽分對於保持最佳健康狀態至關重要。(shutterstock)
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在牛排上撒鹽可能並不像你想像的那麼糟糕。多年來,我們一直被告知要減少鈉的攝入以保護心臟。但一系列的研究表明,鹽不僅不需要避免,而且在不過量的情況下,適量攝入鹽分對於保持最佳健康狀態至關重要。

鹽對人體的關鍵作用

鹽或氯化鈉對於健康飲食至關重要,具體主要體現在如下方面:

• 促進重要營養素吸收

擁有營養科學博士學位的克里斯·馬斯特約翰(Chris Masterjohn)告訴《大紀元時報》,鹽有很多功能,尤其是促進營養吸收方面。鈉有助於吸收葡萄糖、維生素C、B5和B7以及各種礦物質。

• 輸送消化液和膽汁

鹽還能輸送消化液和膽汁,以繼續分解小腸中的食物。膽汁酸可吸收脂肪和維生素A、D、E和K。

• 運送荷爾蒙、毒素和營養素

鈉還能將荷爾蒙、毒素和營養素等物質運送到身體各處。

例如,鈉有助於分散肌酸。馬斯特約翰補充說,運動員經常使用肌酸來增強力量和肌肉質量,研究表明,肌酸還可以減輕女性的抑鬱症。此外,肌酸還能提供能量以產生胃酸,保持皮膚健康,促進傷口癒合,使眼睛能夠處理光線,並在受精過程中增強精子的活力。

根據發表在《國際運動營養學會雜誌》(Journal of the International Society of Sports Nutrition)上的一篇科學綜述,當鈉水平降得太低時,肌酸和其它物質的鈉依賴性運輸就會受到損害。

有科學論文認為,當鈉水平降得太低時,肌酸和其他物質的鈉依賴性運輸就會受到損害。(Shutterstock)

• 減緩神經退化

2021年的一項小鼠研究發現,高鹽飲食可抑制脫髓鞘,而脫髓鞘是多發性硬化症(MS)等神經退行性疾病的一種症狀。髓鞘是大腦和脊髓神經周圍的一種保護性鞘膜。脫髓鞘會延遲神經信號,導致神經系統問題。

高濃度食鹽可以加強血腦屏障的作用,阻止自反應T細胞(一種免疫細胞)向中樞神經系統遷移,從而減緩病情發展。這與之前將高鹽飲食與多發性硬化症惡化聯繫起來的研究形成了鮮明對比。

研究人員指出,這些早期研究使用的多發性硬化症模型在發病方面與真實的多發性硬化症有很大不同。

在小鼠研究中,高鹽飲食還能防止自發性自身免疫性腦脊髓炎的發生。鑒於這些結果,研究人員建議,適度增加食鹽攝入量可能有利於中樞神經系統自身免疫。

精力差是低鹽飲食導致

執業自然療法醫師梅麗娜·羅伯茨(Melina Roberts)博士告訴《大紀元時報》,精力不足和倦怠感是鹽攝入不足最常見的症狀,「我有一個病人精力極差,經常會因為不明原因昏倒,他無法進行任何活動。」

羅伯茨博士在對病人的飲食進行了大量測試和審查後,認為病人需要更多的鹽。她讓病人增加鹽的攝入量,結果「極大地改善了」病人的能量水平。

低鹽飲食導致疲勞的原因很複雜,但一些研究人員認為這與電解質失衡有關。鈉和鉀等電解質對體內平衡至關重要。儘管電解質會隨人體需要而波動,但如果鹽攝入量過低,就會導致電解質失衡。

這可能會抑制肌肉收縮和延遲神經信號,導致虛弱和疲倦。

一些醫學專家認為,通過偷梁換柱式的研究,鹽被污名化,對大多數人來說,限制食用鹽可能弊大於利。鹽在對人體發揮功效方面比血壓升高的過程更複雜,真相可能會出人意料。

精力不足和倦怠感是鹽攝入不足最常見的症狀。(Fotolia)

鹽導致血壓升高被誇大了?

一個緊迫的問題依然存在:鹽不是不健康嗎,因為它會升高血壓嗎?一些專家認為,答案是否定的。

心血管研究科學家、藥學博士詹姆斯·迪尼科蘭托尼奧(James DiNicolantonio)告訴《大紀元時報》,我們對鹽的理解是錯誤的。他補充說,將鹽與高血壓聯繫起來的研究通常也會追蹤加工食品的攝入量。「那麼是鹽的問題嗎?還是加工食品和鹽恰好一起出現?」

根據《公共健康營養學》(Public Health Nutrition)2021年發表的一項研究,超加工食品(通常富含精製穀物、合成甜味劑、人工香料和工業種子油)與高血壓有關。

相比之下,在許多加工食品攝入量低但鹽攝入量高的人群研究中,高血壓卻很少發生。

例如,一項研究顯示,每天攝入4,600毫克鈉的尼泊爾人的高血壓發病率僅為1.4%,而且僅限於女性。巴拿馬的庫納印第安人每天攝入3450毫克鈉,高血壓發病率同樣很低。

根據美國食品和藥物管理局(FDA)的數據,美國人每天攝入3400毫克鈉,與庫納印第安人的攝入量相同。然而,根據美國心臟協會(AHA)的數據,幾乎一半的美國成年人都患有高血壓。世界衛生組織(WHO)建議鈉的攝入量低於2,000毫克,大致相當於5克鹽或1茶匙。

此外,迪尼科蘭托尼奧先生表示,一些文獻表明,與正常攝入量相比,低鹽飲食會增加死亡率和心臟病發病率,而與高鹽飲食相比,其風險要低得多。

他說:「那是因為當你沒有攝入足夠的鹽時,身體無法通過製造更多鹽來彌補,反之,如果你攝入過多的鹽,人體就會將不需要的鹽排出體外。」

迪尼科蘭托尼奧先生表示,大多數血壓正常和高血壓的人對鹽的影響並不敏感。他補充說,胰島素抵抗以及鉀和鎂等礦物質的缺乏也會導致鹽瀦留,因此解決這些潛在問題可能會解決鹽敏感性問題。

不吃加工食鹽 選擇更健康的替代品

馬斯特約翰先生說,鹽的質量參差不齊,「傳統的商業鹽缺少許多重要的微量元素,而且其中含有的抗結塊劑,是許多注重健康的人更願意避免的。」

他表示,天然海鹽含有更多的微量元素,是更好的選擇。缺點是它們缺乏碘,所以不吃海鮮的人有缺碘的風險。

「那些不吃加工食品的人,如果不在食物中加鹽,可能會面臨鈉缺乏的嚴重風險。」馬斯特約翰先生指出,運動員、生活在溫暖氣候中的人、咖啡因飲用者和服用利尿劑的人對鈉的需求量更高。

英文報導請見英文《大紀元時報》:Salt: Widely Misunderstood, Has Surprising Benefits。

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責任編輯:李凡

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