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重新認識情緒(二)

平衡腸道菌保健康 兩大關鍵莫輕忽

憂鬱、壓力篇

「腸腦菌軸」是由大腦、腸道和腸道菌構成的系統,彼此以荷爾蒙和神經訊息的形式溝通,以調節人體的情緒反應、免疫系統、大腦功能等。(Shutterstock)
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編者按:「腸腦菌軸」研究顯示,腸道菌叢的變化能改變情緒,情緒也會影響腸道菌叢的平衡。

對於腸-腦-菌群間互動,接續前一篇文章提到,正常的腸道菌相能產生抗焦慮的物質,透過迷走神經傳送至大腦;本文談到的研究會告訴您,食用益生菌能改善憂鬱情緒,平日應多留意飲食,讓腸-腦-菌群間對話產生正面影響。此外,正向情緒能促成腸道菌的多樣性,有益健康。

因此,維持腸道菌相平衡,留意飲食、保持正向情緒是兩大關鍵要素。

憂鬱和焦慮是近親 

如果你曾經陷入憂鬱,可能會記得那種難過、灰心、沒有希望的感覺。這是我們向親友描述自己的憂鬱狀態時,經常提到的症狀,那是一種很痛苦的狀態。

你或許也記得其他症狀。你會覺得緊張易怒嗎?有沒有睡眠障礙或難以專注的情形?焦慮症患者也常有這些症狀。被診斷出憂鬱症的人當中,大概有一半也會出現焦慮症狀,而許多長期焦慮的患者也有憂鬱症的症狀。憂鬱症的療法──尤其是我們所知的血清素回收抑制劑──通常也能緩解焦慮症的症狀。憂鬱和焦慮可以說是近親。

改善憂鬱情緒 食用益生菌平衡腸道菌相 

既然操縱老鼠腸道菌叢的各種做法,包括攝取益生菌,能緩解這種動物的焦慮行為,那它們是否也能緩解老鼠的憂鬱狀態呢?

愛爾蘭科克的大學學院(University College)精神病學家約翰.克萊恩(John F. Cryan)發表了數篇支持這種假設的論文,他自創容易朗朗上口的「憂鬱微生物」(melancholic microbes)一詞,來指稱腸道菌能夠改變人類心情的特質。

在研究中,他的團隊讓實驗室的老鼠食用益生菌「嬰兒雙歧桿菌」(Bifidobacteriuminfantis),這個名稱的由來是因為它是母親最初傳給寶寶的幾種菌株之一。在另一項研究中,研究人員證明了,雙歧桿菌的特定菌株能減少老鼠因實驗誘發的類憂鬱與焦慮行為,效果跟常用的抗憂鬱藥物立普能(Lexapro)一樣。

這些結果代表益生菌對人類憂鬱症也會有幫助嗎?

初步研究結果顯示,在某些憂鬱人士身上可能有效。在一項隨機雙盲研究中,法國研究人員請五十五位健康的男性和女性受試者每日食用含乳桿菌和雙歧桿菌的益生菌,並且持續一個月。與服用對照產品的組別相比,益生菌組的受試者在心理痛苦和焦慮方面出現微幅的改善。在另一項研究中,英國研究人員提供一百二十四名健康人士另一種乳桿菌菌種。研究開始時較為憂鬱的那些人,因這項治療而顯著改善了他們的心情。

這些研究給了我們好的開始,但我們還需要更大型、設計更縝密的臨床試驗,來確認益生菌是否能在你感覺憂鬱時提振心情,在焦慮時平穩情緒,或者影響心理健康。

在此同時,你可以多多注意自己的飲食,藉此讓大腦、腸道與菌群的對話產生正面影響。想修正並改善我們的腸腦相互作用,食物是一種簡單、愉快又經濟的方式。 

壓力讓腸道菌相失衡 腸道菌影響情緒 

大多數焦慮症大、憂鬱症、腸躁症,或其他大腦與腸腦疾病患者,對於壓力事件都特別敏感。當他們處於壓力下時,常會衍生腸胃道症狀發作。現在我們已經知道,腸道菌對於大腦壓力迴路的反應程度有重大影響。我們還知道壓力系統的神經傳遞物質(如壓力荷爾蒙去甲腎上腺素),可以大幅改變腸道菌行為,使它們變得更具侵略性且更危險。

腸道菌可能影響我們的情緒,其最早的線索之一來自所謂的無菌鼠實驗,關於腸道菌與大腦的已發表研究,大都仰賴這種實驗方法。正常條件下飼養的動物會暴露於各種來自食物、空氣、照顧者與自身糞便的微生物當中,而無菌鼠的狀態不同,牠們出生和飼養的腦環境是完全無菌的──完全沒有任何微生物。

正向情緒促成腸道菌多樣性 有益健康 

關於慢性壓力對於腸-腦-菌群互動的各種不利影響,我們已有許多了解,但壓力以外的其他情緒,尤其是正面情緒,也會影響腸道中的微生物嗎?也就是說,快樂或幸福感能否引發不同且有益的腸道反應呢?

我們已經看到,不同的化學訊息是如何觸發情緒,以及其在大腦中的基礎操作系統──當我們感到快樂時產生的內啡肽,當我們親近配偶或孩子時產生的催產素,當我們渴望某物時產生的多巴胺。這些化學開關在開啟大腦中個別操作系統時,也會造成不同的腸道反應,產生各自獨有的收縮、分泌與血流模式。

我認為,某些與正面情緒相關的腸道反應,跟大腦對腸道菌釋出不同的化學訊息也脫離不了關係。我們已經知道,血清素、多巴胺和內啡肽會被注入腸道內部,因此它們很可能就是腸道對微生物發送的正面訊息。這種從大腦傳遞至腸道菌的情緒相關訊息,可以使微生物的行為變得對我們的健康有益,保護我們避免腸道感染。

事實證明,與愛或快樂相關的訊息能增加腸道菌的多樣性、改善腸道健康,並且保護我們避免腸道感染與罹患其他疾病

腸道菌叢對於感知情緒有著重大影響,改變腸道菌叢代謝活動的因素,如病原體、抗生素、飲食、壓力,都能調節情緒反應。(如果出版社提供)

(網站專文)

<本文摘自《腸道.大腦.腸道菌【新版】:飲食會改變你的情緒、直覺和大腦健康》,如果出版社提供>

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責任編輯:王曉明◇

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