中国历代人物系列——名臣篇

【风云人物】忠贞不失其节—苏武

力修,图:柚子
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【大纪元6月18日讯】
两千多年前的汉朝时期,疆土幅员辽阔,而活跃在塞北,势力日趋强大的游牧民族匈奴,也一直威胁着汉王朝;他们十分强悍,不时地入侵边疆,当时在位的汉武帝,就经常派兵镇压、反击他们。

一年,匈奴少主新立,怕汉王朝在此内政不稳时进攻,于是便派遣使节向汉朝朝贡,还送回之前所扣的汉使节,借此释出善意并趁机拉拢两国间的友谊。武帝见匈奴对改善两国关系颇有诚意,于是便派遣时值中年的苏武出使匈奴。

苏武手持长长的“汉节”,带着丰厚的礼物及一百多名随从,浩浩荡荡向匈奴出发。一路颠簸后平安的抵达匈奴,而一切也都按计划顺利进行着,但不幸的事却发生了。原来,之前一个汉朝使节名叫卫律的,他出使匈奴后变节投降,单于十分器重他并封他为王;卫律有个手下叫虞常,他是苏武此行的副手张胜的朋友,他对卫律很不满,因此他私下跟张胜商量,要杀了卫律,并想挟持单于的母亲,逃回中原;但消息走漏,被单于发现了,不仅张胜被抓,苏武也无辜受到牵连,被扣押在匈奴。

单于知道苏武是个忠贞爱国的人,就想要他归顺为自己效命,所以就派卫律等人去游说他,苏武一听是来劝降的,就厉声对他们说:“身为汉朝使节,要我忘恩负义,背叛朝廷,纵使能苟活,还有何颜面见人!”随即抽出刀往自己身上刺。顿时,鲜血如泉涌,苏武倒在一片血泊中,卫律等人大惊,赶忙上前去救他,众人折腾了半天,才把他救醒。而他高尚的气节深受单于敬佩,于是单于改用高官厚禄、荣华富贵诱降他,但均被苏武断然回绝了。可是这次却激怒了单于,便下令把他关进不见天日的地窖里,也不给他食物,想就此逼他屈服。塞北的天气十分寒冷,苏武在地窖里饥寒交迫,渴了饮雪,饿了就吞食汉节上拔的些许毡毛,几天过去了,他仍然不肯投降。

后来,不死心的单于,依旧不肯放苏武回国,反而将他放逐到荒无人烟、冰天雪地的北海去牧羊,并对苏武说:“等公羊生了小羊,才放你回去。”当然,公羊是不可能生小羊的,目的是要长期囚禁他罢了。苏武到了北海,他没有任何东西可吃,只得挖草根、捕野鼠充饥,也没有多余的衣物避寒,夜里就挤到羊群中取暖;但是一心想完成出使匈奴的使命,及忠于朝廷的气节,始终支持着他要活着回去。就这样过了十几年,期间单于曾再度派汉朝降将去说服苏武,这人叫李陵也是苏武的好友,但不管李陵如何劝说,他依然不改其志,始终不屈。李陵诚挚地规劝他:“在这人烟罕至的不毛之地,你能跟谁讲信义呢?又有谁看得到你的忠贞、信义呢?再说根本没有希望回到汉朝,人生苦短,眼前的富贵你不要,这是何苦呢?”苏武仰头长叹了口气说:“为人臣的忠于君主,就像为人子女孝顺父母一样,是天经地义的事,就算死了也无所谓,这些小折磨根本不算什么。我和家父受恩于朝廷,朝廷曾给予我们非常优渥的待遇跟照顾,现在就算要赴汤蹈火、为国捐躯,我都心甘情愿,所以请你别再劝我了。”李陵听完羞愧不已,对自己为了苟活降敌而痛哭,回去后送了几十头牛羊,想改善苏武艰苦的生活。

到了汉武帝驾崩,昭帝即位时,有人把苏武被囚北海的事禀报他。昭帝就派人向匈奴要求放回苏武,但匈奴不肯放人,还谎称苏武已身亡。后汉使者再出匈奴,并骗他们说:“汉天子打猎时,射下一只大雁,大雁脚上系了张纸条,纸条上说苏武还活着在北海。”匈奴单于不得已,才答应放人。

苏武出使匈奴,共受了十九年折磨。他手持光秃的旌节,一身褴褛,满头白发,满脸白须凄楚沧桑的回到长安,看到他的人没有不受感动的。朝廷为了感念他的忠诚,赏赐许多财物给他,还封他为“关内侯”。但苏武的妻子已改嫁,儿子也因连坐被处死,他把全部财产分送亲朋,自己什么都没有留下。

苏武不向利益低头的志节,及坚毅不屈的精神,不但得到汉人的景仰,也赢得匈奴人的尊敬,在历史上更留下成功使臣的典范。@*
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