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薑黃素 改變關節發炎機制

文|李永勝(中西醫師)

薑黃素,是薑黃的主要成分。(Fotolia)

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薑黃素,是薑黃的主要成分。在許多研究已經發現,薑黃具有抗發炎、抗腫瘤、抗動脈粥狀硬化等效用。再加上薑黃屬天然草藥,毒性較低,因而使用上更受到民眾的青睞。

薑黃在抗發炎的效果上,舉例來說,在許多動物實驗已經發現,薑黃素具有預防和治療類風濕性關節炎的效用。在機制上,推測是薑黃素具有調節免疫T細胞和B細胞,降低發炎介質的產生,這樣的效果適用正在活化的類風濕關節炎。此外,薑黃也可以藉由阻斷細胞內的資訊傳遞,包括NF-κB、JAK-STAT等,來預防再次的類風濕關節的發炎反應。這是在微觀上的觀點來看薑黃素的效果。

抑制滑膜細胞異常增生

而在實質的組織上來看,中國研究學者刑國勝等人,曾就針對薑黃素對於類風濕患者關節滑膜細胞增殖與凋亡的影響做了一系列的研究。他們發現,在不同濃度的薑黃素作用之下,滑膜細胞的增殖均受到不同程度的抑制,其中抑制程度又與薑黃素的濃度成正比,此外薑黃素也可以誘導滑膜細胞的早期凋亡。這對於類風濕導致的滑膜細胞異常增生來說,無疑是一項好消息。

新藥開發未來趨勢

類風濕關節炎在目前的醫學上,尚未有根治它的藥物出現。目前的藥物以非類固醇抗發炎藥物(NSAID)、疾病調節抗風濕藥物(Disease-modifying anti-rheumatic drugs , DMARDs)以及生物製劑等,但仍是有少數人屬難治對象。而薑黃素的發現和研究,在未來或許也將成為治療類風濕性關節炎的利器之一。

最後筆者仍須提醒,薑黃的研究仍持續進行著,儘管它裡面所含的薑黃素具有抗風濕效果,但切勿認為可以此代替目前正在服用的藥物,以避免延誤病情。@◇

責任編輯:張靜嬋

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