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緩解更年期症狀 預防乳腺癌、前列腺癌與心臟病

調節荷爾蒙、預防癌症 紅花苜蓿的6種功效

文/瑪姬‧金(Margie King) 陳潔雲譯

紅花苜蓿(又稱紅三葉草,中藥名紅車軸草)可調節女性荷爾蒙,除了可防治更年期症狀,還有預防乳腺癌、前列腺癌和心血管疾病的強效。(Heike Rau/Shutterstock)

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更年期可以很折磨人,絕經後的中年女性,體重可能持高不下,還會出現情緒波動、潮熱盜汗、體力不足、骨質疏鬆,以及焦慮、抑鬱、失眠等諸多症狀。有一種天然草藥不但可提供解方,還能預防乳腺癌前列腺癌及心臟病,那就是紅花苜蓿(又稱紅三葉草,中藥名紅車軸草)。

更年期症狀的源頭是荷爾蒙失調。對此,古代西歐土著——凱爾特人有一種天然的解決方案,就是紅花苜蓿(Red Clover,學名Trifolium pretense)。他們認為紅花苜蓿既神奇又神聖。而這並不是迷信。

草藥師將紅花苜蓿乾花製成茶葉、輸液製劑和酊劑。

當代研究解釋了為何這種民間偏方能有效幫助中年女性。紅花苜蓿含有溫和的植物化合物——異黃酮,可平衡體內荷爾蒙。這種天然化學物與體內的女性荷爾蒙(雌激素)受體有微弱的聯繫,它還有模擬女性荷爾蒙的作用。

異黃酮也具有適應性:它能感覺身體的需要,據此調整其反應。如果女性荷爾蒙水平偏低,它就模擬女性荷爾蒙;如果女性荷爾蒙水平過高,它就會占據受體的位置,以免女性荷爾蒙持續增強。

紅花苜蓿的效力是如此強大,它可能是「荷爾蒙補充療法」(HRT)安全又天然的替代方案。

(參閱»採荷爾蒙補充療法 罹乳腺癌風險可增3倍

(Heike Rau/Shutterstock)
紅花苜蓿(又稱紅三葉草,中藥名紅車軸草)可調節女性荷爾蒙,除了可防治更年期症狀,還有預防乳腺癌前列腺癌和心血管疾病的強效。(Heike Rau/Shutterstock)

以下就是紅花苜蓿可幫到中年女性(和男性)的六方面,已獲研究佐證。

一、緩解更年期症狀

《婦科內分泌學》(Gynecological Endocrinology)雜誌發表的一項雙盲研究,測試了紅花苜蓿對60位40歲以上絕經女性的效果,她們的Kupperman更年期(絕經期)症狀綜合評分均為15。

女性被隨機分配為兩組,一組連續90天每天攝入80毫克紅花苜蓿補充劑,另一組攝入等量安慰劑;經過七天停頓後,再將兩組交換,繼續「服藥」90天。

補充了紅花苜蓿的女性,Kupperman評分平均提高約78%,而服用安慰劑的僅提高約23%。研究人員得出結論,紅花苜蓿可顯著緩解絕經期的整體症狀。

二、身體潮熱,忽冷忽熱

潮熱症狀通常與更年期有關。而接受過化療或手術的乳腺癌患者由於被推入早期絕經期,忽冷忽熱的症狀尤為嚴重和頻繁。

許多女性通過荷爾蒙替代療法(HRT)緩解了症狀,但乳腺癌患者不能接受此治療,因為女性荷爾蒙可能會加重乳腺癌。

荷蘭研究人員讓30名絕經女性每日攝入80毫克紅花苜蓿,結果潮熱症狀減少了44%。據這些女性自訴,整體上她們的更年期症狀緩解了13%。

三、防止骨質流失

女性荷爾蒙在維持骨密度方面很重要。荷爾蒙缺乏是骨質疏鬆症的主要誘因。

《美國臨床營養學雜誌》(The American Journal of Clinical Nutrition)發表的一項雙盲研究,測試了紅花苜蓿異黃酮補充劑對骨密度的影響。研究者招募了205名49至65歲女性參與研究。12個月後,「紅花苜蓿組」女性的腰椎骨礦物質密度損失明顯低於「安慰劑組」,骨形成標誌物也顯著增加。

(參閱»骨質疏鬆症骨量減少怎麼辦?專家教你吃三餐

四、降低乳腺癌風險

女性荷爾蒙過高是乳腺癌的致病因素。紅花苜蓿含有各種不同的異黃酮,可平衡女性荷爾蒙水平。

《英國營養學雜誌》(British Journal of Nutrition)發表的一項研究發現,紅花苜蓿中的一種特別的異黃酮——鷹嘴豆素A(biochanin A)可通過抑制芳香酶活性來抗乳腺癌,芳香酶是催化男性荷爾蒙向女性荷爾蒙轉化的酶。受芳香酶活性影響的細胞生長也得到抑制。

五、抗前列腺癌

前列腺癌是男性最常患的癌症,是僅次於肺癌的男性罹癌死因。而來自紅花苜蓿的膳食異黃酮有抗前列腺癌的效用。

來自澳大利亞的研究者招募了38位前列腺癌患者。手術之前,20名男性每攝入160毫克源自紅花苜蓿的異黃酮。結果顯示,該組患者的癌細胞凋亡(不同於缺氧造成的細胞壞死)水平明顯升高,且沒有出現副作用。

研究人員指出,紅花苜蓿異黃酮或能阻止前列腺癌的發展。

六、預防心血管疾病

在全球範圍內,心血管疾病是早死的主要原因之一,而其主要肇因則是炎症。

奧地利的研究人員測定了紅花苜蓿的消炎功效,發現紅花苜蓿提取物中的異黃酮可減少促炎細胞因子「白細胞介素-6」和腫瘤壞死因子-α的生成,它還可促生抗炎白細胞介素-10;並減少促炎核因子κB和環氧合酶-2的表達。其結論是,紅花苜蓿提取物可預防動脈粥樣硬化和心血管疾病。

紅花苜蓿既是食物又是藥物。這些花朵可以加到沙拉中,也可以加入大米等穀物來煮飯。

草藥師還將乾花製成茶葉、輸液製劑和酊劑。紅花苜蓿茶可從網上或保健食品店買到。市面上還有紅花苜蓿補充劑(片劑、膠囊和提取物)出售。

不過,如果您患有乳腺癌或子宮肌瘤,或正在服用荷爾蒙、避孕藥或血液稀釋劑,在服用紅花苜蓿之前還請諮詢您的醫生。

本文原載天然療法網站GreenMedInfo.com

責任編輯:茉莉

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