明朝状元唐皋 朝鲜百姓感念的“天使”

作者:宋宝蓝

虽然家境贫寒,唐皋依然能安之若素,安贫苦读。(getty images)

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少年正在读书,一位少女舔破窗纸,屡屡骚扰,少年题了一句诗,感得神明赐下神火。穷苦的少年历尽磨折,终是峰回路转,并成为朝鲜百姓感念的大明“天使”。

明代外交家唐皋,幼时身世凄凉,是个遗腹子,其母凌氏生下他不久也去世了,幸有亲友将其养大。他天资聪颖,常常倚窗旁听私塾先生教书,且记忆力极好,听老师诵读过的文章,便会过耳不忘。

守正不染 戒色佳话

虽然家境贫寒,唐皋依然能安之若素,安贫苦读。一天,他在灯下专心致志的读书。邻家少女走到窗前,将窗纸舔破,笑嘻嘻地窥视,屡屡骚扰他。

唐皋不为其所动,补上窗纸,并在上面题写一首诗:“舔破纸窗容易补,损人阴德最难修”,然后继续读书,不理少女。

一天,有位游方僧人路过唐家,竟然看见门上悬挂一块状元匾,并且左右两边各悬挂一盏灯,左右灯上就各写着“舔破纸窗容易补,损人阴德最难修”这二句诗。

僧人感到诧异,经过询问,才得知是唐皋所题的诗词。小小少年能守正不染,感得神明垂赐神火,注定了他的未来。

贫不改志 仗义济人

正德元年,黎凤任金陵学政,见唐皋的文章写得很精彩,于是录置为第一。按照明制,秀才岁考得第一等,官府奖学,不仅提供物质奖励,还可增为“廪生”,由官府按岁拨发粮米。

有一年,唐皋从郡城来回四十多里,取得官府发给的粮米返家。返回途中,他听见有一对夫妇哭得很伤心,于是向前询问原因。原来他们被高利贷胁迫,男子没有经济能力,只得卖妻还债。唐皋得知他们欠的钱,正好和他刚刚领取的粮米价格相当,于是卸下粮米,全部送给了他们,保全他们夫妇团圆,家庭不破。

唐皋回到家后,正当除夕之际,家中无米可炊,他只得顶着酷寒忍着饥饿,站在桥上吟咏,幸好遇到邻人方音。方音是医生,随身携带着药囊。方音典当了药囊,帮助唐皋度过年关。

唐皋还没有显达时,曾与友人一起谒见浔阳太守。太守欣赏他的才学,解下玉佩赠给他,又送他几百缗钱。后来,与他同行的友人说起家中困境,唐皋叹道:“你比我还要贫穷。”于是把太守赠送的钱财悉数交给友人,让他好好养家。

唐皋虽然自身困穷不济,仍能仗义疏财,对他人慷慨解囊,毫不吝啬。

安贫读书的唐皋,科举之途一开始并不顺利。直到正德五年,熊桂新任徽州知府,到任后,大兴文教,选拔出四十名青年才俊,并亲自到府学紫阳书院为学子们讲学,唐皋就是其中之一。

熊桂除了是饱学之士,还善于相地。他器重唐皋才学,有一天巡视乡里,去探望唐皋,发现唐家住所虽是善地,但还有些不妥之处。熊桂爱惜士子,特意买下唐家邻居的一块地,为唐家改善风水。

顾祖训撰,黄应澄绘《明状元图考》-《唐皋状元及第图》。(公有领域)

从此,正德癸酉、甲戌年,唐皋连续报捷,是为榜魁。 正德九年,时年46岁的唐皋状元及第,大魁天下,成为天子门生。陈鼐在《百可漫志》中赞叹:“可谓‘有志者事竟成’也。”

出使朝鲜 不辱使命

正德十六年三月,明武宗驾崩。明世宗继承大位,次年改元嘉靖。这一年八月,朝鲜国王李怿派使臣朝贺世宗。八月廿六日,世宗下诏命唐皋、史道为钦差正、副使,身着一品官服,率领使团出使朝鲜。

朝鲜中宗李怿像。(公有领域)

唐皋率领使团来到朝鲜都城汉阳(今韩国首尔),宿住太平馆。按照以往惯例,出使朝鲜的使臣多会收纳朝鲜君臣馈赠的金银财物。朝鲜国王数次馈赠唐皋礼物,唐皋均婉言谢绝,留下“文章无价,清白有声”的佳话。

十二月初九,朝鲜国王亲临太平馆,举行上马宴,又想馈赠唐皋等使节文房四宝等作为礼物。国王说:“笔砚纸墨,均是书房常用的小物件,即使收用,也不有损清廉的美誉。”

唐皋说:“朝廷之所以派遣我们出访,是知我等都是奉公守法之人。虽然您馈赠小礼物,假如我们收下,也是欺骗朝廷。”

当使团返程,经过金郊驿时,为了感谢唐皋赠诗,朝鲜官员追上使团,再度要求赠送礼物。 唐皋依然坚决不受,在副使史道的调和下,最后只允许收下一些药物。为避免礼包中掺进金银,唐皋还命人提前拆开查验。

出使朝鲜时,唐皋看到官道上民生凋敝,又见百姓修建城池之苦,于是请朝鲜大臣通报国王,予以抚恤。据说朝鲜百姓深感唐皋恩德,传下一则谚语“宁逢天使,愿勿逢赴京使臣”。(当时朝鲜语“天使”,意指明朝派出的使者。)

朝鲜大臣则说:“天使之来于我国者,则秋毫不犯,使臣之体当如是也。”

唐皋为朝鲜留下明朝士大夫的风范。时隔多年,当时迎接明朝使团的朝鲜官员苏世让在国王面前回忆起唐皋,说:“唐皋气度纯厚,小小之事,不为检察,故终始无弊而待之矣。 ”

明朝使团巡视朝鲜境内一个月,返程途中经过鸭绿江,唐皋“视行囊惟一砚,投之鸭绿江中”,什么都没有带回国。这件事广传于朝鲜,时人赞誉唐皋为“天下正人”。

参考资料:
《唐氏谱》
《新喻县志》
《守官漫录》
《中宗实录》
《明代徽州状元唐皋家世生平考》@*#

责任编辑:王愉悦

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