中国历代人物系列——科学家

【风云人物】明末的科学家──徐光启

阿哲,图:柚子
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【大纪元6月22日讯】
徐光启,字子先,明末上海县人,曾担任礼部右侍郎、文渊阁大学士等官职。他吸取西方的知识并结合中国的传统科学,在天文、数学、生物和农学等研究上都有重大的突破,而其中以天文和农业方面的成就最受瞩目。

汇编《崇祯历书》

明末时宫廷的钦天监预测日蚀时经常发生错误。为了改善这种情况,他绘制了整个天体的恒星图,并采用天体运动体系、几何学及地理经纬度等概念,最后在崇祯年间完成了一部天文历法的权威著作─《崇祯历书》。

《崇祯历书》使后世对于日蚀月蚀的推测更为周密,不仅奠定了我国近代天文历法的基础,也是人类天文历算学中一份珍贵的遗产。

撰写《农政全书》

徐光启认为农业是“生民率育之源,国家富强之本”,因此积极从事农业改良的研究。他曾经在天津从事水稻高产研究,并提出了灌溉、施肥定量的研究成果;也开辟了一个试验农场,引进外地农作物,以培植高产值品种;也曾从福建引进甘薯培育后,著书加以推广。

他农学方面的代表作是《农政全书》,这一本书囊括了古代农业与生活方面的生产经验,举凡农业的政策、制度、措施、工具、作物特性、技术等相关知识,几乎是包罗万象、应有尽有。

徐光启之所以能够在杂采众家中创出独见,在于他能“考古证今,广咨博讯。遇一人辄问,至一地辄问,闻则随闻随笔。一事一物,必讲究精研,不穷其极不已。”例如,他把我国历史上从春秋到元朝所记载的111次蝗灾发生的时间与地点进行分析比对后,发现蝗灾“最盛于夏秋之间”,并得出“涸泽者蝗之原本”的结论。

他的友人说他为了完成此书“尝躬执耒耜之器,亲尝草木之味,随时采集,兼之访问,缀而成书。”因此我们在阅读《农政全书》时,不仅可以得到古代农业的各种知识,也能看到一位古代科学家严谨、实事求是的大家风范。

《农政全书》传到日本后造成很大的回响,也使日本农业产生了重大的变革。故而总的来说,中国与日本后世的农书,基本上皆以此书为蓝本。

徐光启除了编纂《农政全书》、《崇祯历书》之外,同时著有《徐氏庖言》、《诗经六帖》等作品;也译有《几何原本》、《泰西水法》等著作。故他是融合东西方科学的先驱,也是中国史上一位有重大影响的科学家。@*(http://www.dajiyuan.com)

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