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大腸癌都是從息肉變成的!怎樣做除息肉、防腸癌

講述/王朝陽(胃腸病學家、康乃爾大學醫學院臨床助理教授) 蘇冠米整理

大腸癌在前十大癌症中,排名第三。但只要定期照大腸鏡,可及早發現,盡早治癒。(Shutterstock)
大腸癌在前十大癌症中,排名第三。但只要定期照大腸鏡,可及早發現,儘早治癒。(Shutterstock)
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世界衛生組織國際癌症研究機構(IARC)發布的2020年全球最新癌症數據顯示,在前十名癌症中,大腸癌排名第三。雖然大腸癌發生率高,但進入中年後定期照大腸鏡,可及早發現,儘早治癒。

息肉可變大腸癌!哪些人要做大腸鏡

人們常提到的結直腸癌跟大腸癌是同樣的意思,結腸跟直腸都是大腸的一部份,發生在這裡面的惡性腫瘤都可稱為大腸癌。

定期做大腸鏡檢查可有效預防大腸癌,因為大腸癌都是從息肉變成的,放任息肉生長就可能癌變,照大腸鏡可及早發現息肉並去除。

做大腸鏡檢查有2個目標:

● 檢查是否有惡性腫瘤:如果早期發現,有很高的機率可治好。一些患者因太晚發現而病逝,但這是可以預防的。

● 檢查有沒有息肉:發現息肉可當下剪除,避免癌變。

醫師在操作大腸鏡檢查腸道內部狀況時,發現有些患者的息肉已長得很大,甚至在流血,本人卻沒有什麼感覺。

因此,有大腸癌高危險因子、出現疑似症狀的民眾,照大腸鏡檢查是否有息肉、甚至是惡性腫瘤,是非常重要的:

1. 有高危險因子

近親遺傳:家族中有人罹患大腸癌,本人罹癌的機率則多一倍。

年齡年紀越大,罹患大腸癌的機率也越來越高,大腸癌患者有90%在50歲以上。美國癌症協會規定45歲以後,就應該做大腸鏡檢查。

2. 出現疑似症狀

腹痛:腹部某一部位感到不舒服、疼痛。

貧血:尤其是缺鐵性貧血要留意,因為腸道內在慢慢出血,會造成缺鐵性貧血。

疲勞:癌細胞和血便造成的失血都會導致疲勞。

大便出現變化:排出血便或大便習慣改變。例如,平時易便秘,突然拉肚子;或從鬆軟大便,突然間便秘,都可能是大腸癌或腸內長息肉。

很多人看到大便有血,以為只是痔瘡造成出血,但也可能是大腸裡有癌變息肉。因為原因可能不止一個,痔瘡及大腸癌都能同時造成體內出血,導致血便。

腎上腺疲勞症表現為疲勞犯睏、焦慮失眠等,如何擺脫?(Shutterstock)
如果有腹痛、貧血、易疲勞及排便習慣改變等問題,建議到醫院檢查。(Shutterstock)

照大腸鏡不可怕 前一天禁食很重要

大腸鏡的操作方式,是醫師使用一根很長的管子,從患者的肛門進入大腸。管子前面有燈光和攝影機,遇到看不清楚的地方,還可沖水洗掉異物(如糞便)再檢查。

許多人覺得照大腸鏡很可怕,其實會有麻醉科醫生給予麻醉藥。在約30分鐘的檢查期間裡,患者是處在舒服入睡狀態,完全沒感覺的。

但最困難的是前一天的準備工作,有2件必做的事:

1. 服用瀉藥:腸道裡平時都有大便,不利大腸鏡檢查。因此,要先服用瀉藥排掉大腸裡的糞便,才能百分之百看清腸道內部。

2. 禁食:前一天不能吃東西,只能喝飲料,例如蘋果汁,橙汁等。但要避開紅色、紫色的液體,以免在檢查時誤以為是血液。

有些人會忍不住偷吃,還有很多病人會說打電話說,「王醫生,我真的肚子很餓,我有糖尿病,一天不吃東西很痛苦的」。但是,吃東西會造成大腸裡有糞便,無法看清楚腸道,會錯失發現息肉的機會,需要再等2至3個月才能重做大腸鏡。

發現息肉怎麼處理?

做大腸鏡檢查時,若沒有發現息肉,可以等五年之後再檢查。

若看到息肉,醫師會當場剪掉。很大的息肉則需要再照2至3次的大腸鏡,才能處理乾淨。

一般而言,從息肉轉變成大腸癌惡性腫瘤,需要一到三年的時間。美國規定,一次發現3個息肉或息肉超過3公分,三年後都要再照一次大腸鏡。

做大腸鏡檢查時,若發現息肉,醫師通常會當場剪掉。(Shutterstock)
做大腸鏡檢查時,若發現息肉,醫師通常會當場剪掉。(Shutterstock)

另一種情況是發現息肉有潰瘍,看起來不太正常,懷疑可能是大腸癌,會切片化驗。若結果確定是大腸癌,再轉診到外科及腫瘤科去判斷是哪一期腸癌,決定如何治療。如果是晚期,癌細胞已轉移到其它器官,只能化療,無法開刀。

大腸癌在所有癌症當中,屬於長期預後相對良好的癌症。因此,定期照大腸鏡檢查很重要,早期發現幾乎可以根治。

預防息肉、大腸癌 應少吃紅肉戒菸酒

目前仍不清楚息肉的生成原因,但發現年齡越大,越容易長息肉、罹患大腸癌。只是大腸癌有年輕化的傾向,越來越多二十、三十多歲的人確診。因此要留意生活中,是否有容易造成長息肉和罹大腸癌的風險。

增加風險:缺乏運動、常吃紅肉及加工肉製品、過度肥胖、吸菸、飲酒。

菸酒容易引起細胞變化,進而長出息肉。少吃紅肉及加工肉製品,才能減低長息肉、罹癌的風險。

至於殘存在蔬果中的農藥、食品中的防腐劑,甚至是不新鮮的食物,雖然尚未有研究證實會造成大腸癌,但是會影響到胃,增加罹胃癌風險。因此,食物的來源仍要留意。

少吃紅肉及加工肉製品,有助預防大腸癌。(Shutterstock)

另外,生活中,還有一些方法可降低大腸癌風險。

降低風險:補充含葉酸的維他命及硒、鈣等礦物質;多吃蔬果等高纖維的食物;婦女停經後服用荷爾蒙。

葉酸有助預防大腸癌,鈣、硒則能保護大腸。多吃蔬果對大腸及身體整體健康都有好處。

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責任編輯:李清風◇

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