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小小辣椒 竟然有5大好處

文/英文大紀元記者Ian Kane 李言編譯

小小辣椒,不但開胃,還有保健功效。(Shutterstock)
小小辣椒,不但開胃,還有保健功效。(Shutterstock)
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小小的辣椒令很多人欲罷不能。離了它,很多人簡直咽不下飯。其實,辣椒不但可以刺激食慾,讓人胃口大開,還擁有別的食材不具備的重要價值。

我們先來看看辣椒的身世和來歷。辣椒是茄科食物。幾百年來,它們一直是墨西哥美食的主食。16世紀末的哥倫布交換(Columbian Exchange)期間,隨著人、動植物和文化影響在美洲、舊世界和東西半球之間的廣泛交流,辣椒被推向世界舞台。

如今,辣椒在印度、許多東南亞、美洲、中東和非洲國家、中國、韓國的菜中都很受歡迎。

辣椒種植堪稱一項艱巨任務,因為其生長和收穫相當棘手。辣椒非常容易腐爛,必須在收穫、運輸和儲存階段進行密切監測。而且,收穫辣椒還必須選擇合適時機,以免其在苗床或田地裡壞掉。

辣椒收穫後,可以生吃、曬乾或煮熟,並添加到需要一點(對我來說多多益善)刺激的菜譜中。辣椒的辣度是由其自身所攜帶的「辣椒素」造成的。辣椒帶來的刺激令人垂涎,不僅成就了一道道美味佳餚,而且辣椒還可用於保健目的。

以下是辣椒給健康方面帶來的一些好處:

1. 預防胃潰瘍

許多人都不知道,吃辣椒有助於預防胃潰瘍的發生。這是因為一旦攝入辣椒,辣椒素就會發揮作用,消滅消化系統中導致潰瘍的幽門螺桿菌。

在這個過程中,辣椒還會刺激你的胃細胞產生汁液,以加強其防禦能力。

2. 延長壽

佛蒙特大學的研究人員發現,吃辣椒可使總體死亡率減少13%。換句話說,吃辣椒的人更長壽。這主要是由於食用辣椒可以降低心臟疾病和中風的發生。

3. 促進免疫系統健康

小小辣椒通常呈現美麗的紅色,這是由於其含有豐富的維生素A和維生素C。兩茶匙紅辣椒可以為你提供每日建議量6%的維生素C。同時,辣椒中含有的所有維生素A對於保持胃腸道、呼吸道和泌尿道健康都非常有好處。

維生素A還是預防感染的第一道防線。

4. 有利於控制體重

辣椒不只是讓你的飯菜變得有滋有味,它們還能加速你身體的生熱過程(你身體產生的熱量),從而提高你的代謝率。這些過程需要能量,反過來又會消耗熱量。

辣椒還可以操縱你體內的蛋白質,抵禦身體內脂肪的堆積。

5. 抗擊癌症

辣椒中的辣椒素含有抗炎和抗氧化的特性,可以對抗癌症。這對男性來說也是一個好消息,因為辣椒素中的生物活性植物化學物質可以防止前列腺癌細胞的生長。根據美國國家醫學圖書館,這些飲食中的植物化學物質刺激了抗癌活性,可以防患癌症於未然。

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責任編輯:李緣 # ◇

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