周處——從為害鄉里到一代忠臣

作者:古峰
清緙絲周處擊蛟圖 軸,台北國立故宮博物院藏。(公有領域)
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周處除三害」的故事,在中原大地可謂是家喻戶曉,那麼當時被父老鄉親們稱為「三害」之一的周處,後來究竟怎樣了呢?在大唐貞觀年間,宰相房玄齡等人編寫的《晉書》中,給周處專門立傳,記載了他跌宕起伏的一生。

周處,字子隱,是三國時的東吳人,他的父親周魴曾任吳國鄱陽太守,也是當時的名將。可惜周魴去世得早,故而周處年少時雖膂力過人,好騎馬打獵,但性情頑劣,為害鄉里。當時鄉親們把南山猛獸(一說是虎)、長橋下蛟(水中蛟龍)和周處並稱為當地的「三害」。周處聽說自己成了鄉親們眼中的禍害之一,心中感慨,他表示願為鄉里剷除三害,於是他入山射死猛獸,下水斬殺蛟龍,然後去拜訪二陸(陸機、陸雲),表示自己想要學習做人修身的道理。

陸機、陸雲兄弟二人是吳國的名士,周處去拜訪時,恰巧陸機不在,陸雲接待了他。周處問陸雲說,「我想學修身之道,可是年紀不小了,恐怕來不及,怎麼辦呢?」陸雲說:「古人曾說『朝聞道,夕可死』,人只怕沒有遠大的志向,何必憂愁沒有好的名聲呢?」從此周處勵志好學,以忠義節烈為志,言必忠信,努力修持自己。

約一年後,周處就在吳國州府徵召的時候,作了東觀左丞(官職名),後來還兼任太常無難督(官職名)。後來三國為晉所統一,他又擔任了晉朝(西晉)的新平太守,任內安撫戎狄,使羌人歸附,後轉任廣漢太守,當地有三十多年都不能裁決的訴訟案件,周處詳細了解了事情的是非曲直,一下子就解決了。

後來周處以母親年邁為由辭官歸里,但不久又受徵為楚內史,人還沒到任,又被召入朝擔任散騎常侍,周處說:「古人辭大官不辭小職。」乃先到楚就任。周處在楚地的時候,因當地既經過戰亂,他在當地推行教化,收殮埋葬荒野裡的屍骨,然後才應召入朝,遠近的人都對他很稱讚。

周處擔任散騎常侍時,對皇帝多所規勸。後轉任御史中丞,職責是監察朝廷各級官員,他剛正不阿,哪怕是寵臣貴戚都一樣糾察彈劾。梁王司馬肜(音「容」)做了違法的事,周處對他進行了嚴厲的糾察,從此司馬肜就對周處有了仇怨。

後來氐族人齊萬年造反,因周處平時為人過於剛直,得罪了不少朝中大臣,大臣們就建議說,周處本是吳國名將的兒子,忠誠又勇敢,應該派他去平叛。於是朝廷任命梁王司馬肜為征西大將軍,命周處跟隨安西將軍夏侯駿一起平叛。伏波將軍孫秀看出這將會對周處很不利,就對他說,「你的母親年紀大了,需要人照顧,不妨就以這個理由推辭吧!」周處說,「忠孝不能兩全,我既然到朝廷做官侍奉君主,就無法再侍奉父母了,這也算是死得其所吧!」

中書令陳准(凖)知道,梁王到時候一定會藉機陷害周處,就在朝堂上建議:「司馬肜和夏侯駿都是皇親國戚,不會帶兵打仗,而周處雖然忠義勇敢,但是遭到司馬肜的嫉恨,打起仗來,如果缺少後援的話,一定會失敗的,不如請孟觀帶一萬精兵給周處做前鋒,那樣一定可以取勝。」但是最終朝廷沒有採納他的建議。

大軍出征時,周處知道司馬肜一定會陷害自己,但他又認為自己作為朝廷大臣,應該恪盡職守,就義無反顧地出發了。當時叛軍七萬人駐紮在梁山,夏侯駿卻逼迫周處帶五千人出擊,周處說,「我只有五千人馬,如果缺少後援,一定會失敗的,個人生死無所謂,但這是國家的恥辱啊!」司馬肜仍然堅持要周處出擊,甚至在周處的軍隊還沒有吃飯的情況下,就迫不及待地叫他出發,沒有其他後續的部隊支援。

這時周處知此役必敗,寫下一首詩:
去去世事已,
策馬觀西戎。
藜藿甘粱黍,(藜和藿,指粗劣的飯菜;粱黍指精美的食物。)
期之克令終。

於是周處和叛軍作戰,從早上一直打到晚上,最後弦絕矢盡,友軍卻沒有蹤影。一旁的人勸周處撤退,周處說,今天就是我為國捐軀的日子,於是力戰而死。《晉書》中記載,周處出戰前,最後說的話是「我為大臣,以身徇國,不亦可乎?」其捨生取義的氣節,感人至深。

周處死於西晉元康七年(297年),周處死後,朝廷追贈他為平西將軍,賞賜周家田産錢財,並贍養他的老母親。後來西晉經過了八王之亂、五胡亂華,很快就滅亡了。

到了東晉元帝的時候,因為周處為國捐軀的英勇事蹟,要加封其諡號,太常卿賀循對他做出的評價是「履德清方,才量高出;歷守四郡,安人立政;入司百僚,貞節不撓;在戎致身,見危授命,此皆忠賢之茂實,烈士之遠節。按《諡法》執德不回曰孝。」於是朝廷封周處諡號為「孝」。

周處從少年時代的「三害」之一,到後來改過自新,才兼文武,忠正剛直,最後雖遭人陷害,但義無反顧、以身殉國。周處以其一生的演繹,詮釋著中華傳統文化的「忠義」內涵,令後人頌詠至今。

參考文獻:
《晉書》
《全晉文‧卷八十一》@*#

責任編輯:王愉悅

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