清朝湯氏三代陰德 惠人利己受皇帝恩寵

文/洪熙
湯氏一門,雖有萬貫家財,但是富而有德,積累碩碩陰德,惠人惠己。(fotolia)
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清朝時,浙江蕭山縣人湯金釗(1772年—1856年,字敦甫),嘉慶四年(1799年)進士。他官至協辦大學士,吏部尚書。鴉毒流行,毒害天下,他力主禁止鴉片。湯金釗為官清正,剛直不阿,受到嘉慶、道光、咸豐三朝皇帝器重。湯氏一門三代積有陰德,留下了不少趣聞佳話。

說起湯家,原本在蕭山是貧民小戶。湯家的發跡要從湯金釗的曾祖說起,湯家曾祖為了生計,在鄉間一隅開設了小店。由於是小本生意,也賺不了多少。因他待人勤謹,客人也都願意到他的小店坐坐。

湯家曾祖不貪遺金 如數奉還

一天,有客人將一包銀兩落在了店裡。湯家曾祖撿起銀包並好好地收藏起來。但是等了很久,也沒見失主來認領。於是他打開包裹,看到裡面約有幾十兩銀子。他做生意偶有借用,得到一些盈利。當攢足了銀包原數就封存起來。

過了幾年,那位客人又來到了小店裡,湯金釗曾祖就將銀包如數相還,並如實告知曾借銀兩得以盈利,並攢夠了銀兩原數封存。客人聽了喜出望外,連連稱讚:「不還不足以為仁,不用不足以為智。你的所做所為,實在既仁且智。如此大才,豈是區區小生意能施展你的才幹。」於是客人取出銀兩交給他,請他擴充產業,做大生意。

湯公曾祖擔心倘若經營失利,這麼大的數額他也償還不起,再三婉拒好意,但客人不同意,給他留下銀兩後逕自離開了。此後憑著這筆錢,湯公曾祖經營了十多年,賺取了巨萬家財。

湯家從其曾祖拾金不昧且完璧歸趙開始,家境越來越好。湯家成為巨富後,仍是慷慨樂施。湯金釗督學江蘇時,他的父親就在江蘇捐款開設了藥局,施捨藥物為百姓治病,在三年內挽救了近萬人。

當時藥局事務,均以鄞縣名醫張又新的名義主持,所以很多人並不知道,其實真正的施藥者是湯金釗之父。後來,湯父高壽八十之際,被朝廷榮封為一品封翁。當然此為後話。

拒和珅 受嘉慶帝嘉獎

湯家到了湯金釗時,他因拒絕和珅,得到嘉慶皇帝嘉獎。湯金釗還是秀才時,一天聽說鄰居因為家貧,準備賣掉女兒。湯金釗擔心鄰女日後陷於青樓,於是出資相助為她贖身。但鄰女父親是個無賴,又將她賣到了京師。經過一番輾轉,鄰女進到了和珅府。因她容貌靚麗,受到和珅寵愛。鄰女感念湯金釗救命之恩,經常對和珅提起往事。於是和珅就給江督寫了書信,要招納湯秀才。

當時的和珅利用權勢,結黨營私,聚斂錢財,並以賄賂、恐嚇、暴力、綁架等方式籠絡地方勢力,打擊異己。此人權傾天下,富可敵國,被後世學者認為他是十八世紀的世界首富。他有權勢,有財富,很多人熱衷攀附於他。

湯金釗聽說了此事,趕緊逃走了。江督到處尋找,也不見他的蹤影,於是回覆和珅,說湯秀才不願接受提拔,已經逃到遠方了,連鄉試也沒參加。

嘉慶皇帝即位後,查抄和珅府邸,抄得這封信。官府將這封信呈於皇上。嘉慶皇帝說:「這個書生倒是很有骨氣,值得嘉獎。」於是密囑試官,暗記他的考卷,一定讓他考中。

此時的湯金釗聽說和珅因罪失勢,於是回家鄉參加考試。果然得以金榜題名。他出仕為官,沒幾年就已官至宰輔位,深受嘉慶帝恩寵。

他在朝為官,廉潔剛正,受到嘉慶、道光、咸豐三朝皇帝禮遇。清宣宗道光皇帝還在潛邸(太子)時,就很敬重湯金釗。宣宗登基後,對湯公的話言聽計從,如石授水一般。他在京為官留下了不少佳話。

寶藏於心不在冠

湯金釗生性不喜歡太多裝飾。他擔任吏部尚書時,一次,來子庚觀察入京,衣著很華麗,冠帽上也裝飾珠寶。湯金釗見到後,故意問他:「這是什麼?」來子庚回答說是寶石。湯金釗說:「珍寶應當藏在心裡,而不是在冠帽上呀。」

或許在湯金釗看來,比起戴在冠帽上的珍寶,更珍貴的是人藏在心裡的美德吧。

湯金釗一生儉樸。他官居翰林時,住在光明殿旁的左廊房內。後來,他升任國子監祭酒,住在地安門外的文昌宮。即使後來,他榮升卿貳大員(指僅次於卿相的朝中大官),也沒有給自己配備一輛像樣的車駕。每次入朝前,他就租賃街上的車夫和馬車,一般人完全看不出他的身分,以至於還發生了這樣一件軼事。

賣菜翁敲詐 湯公寬厚能容人

一天湯金釗乘馬車經過京師宣武門。當時,大街上有個賣菜老翁,放下扁擔,坐在路邊休息。湯金釗的馬夫不小心碰翻了老翁的菜籃子,蔬菜散落一地。賣菜翁扯住馬夫就破口大罵,一邊罵一邊打,吵著讓馬夫賠錢。湯金釗掀開車簾,問老翁:「這些菜值多少錢?我賠你。」老翁張口就索要一貫錢,也就是一千文。

湯金釗一摸囊袋,發現沒有錢。於是讓老翁和他一起回家去取錢。但是老翁不肯,硬是讓他當場賠錢。

本來是件小事,經老翁這麼一鬧,引來不少人圍觀。湯金釗處境也很窘迫。這時,南城兵馬司指揮路過此地,看到湯金釗,下馬向他行禮,並說:「湯大人,他就是個刁民,讓我帶回去嚴加懲處就行了!」賣菜翁一看這場面,趕緊跪下叩頭求饒。

湯金釗對兵馬司指揮說:「不用了。你借我一貫錢就夠了!」於是兵馬司指揮取出一貫錢給了賣菜翁。賣菜翁接了錢連忙叩謝,然後匆忙離開了。湯金釗為了避免兵馬司指揮去找賣菜翁追究,刻意停留在那兒,和指揮聊天聊了很久。尋思著賣菜翁已經走遠了,才和指揮道別。

從湯金釗的曾祖拾金不昧,湯金釗的父親捐款施藥救人,不求名、不居功,到湯金釗為賣菜翁著想細致周到的用心,湯氏一門,雖有萬貫家財,但是富而有德,積累碩碩陰德,惠人惠己。

參考資料:
《新世說》卷3/卷7
《清史稿‧湯金釗傳》卷364
諫書稀庵筆記‧湯相國》@*#

責任編輯:王愉悅

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