吴王夫差亡国有预兆

文/刘晓
越王勾践给吴王送去美女和优厚的礼物,包含历史上“四大美人”之一的西施。图为清朝赫达资所绘西施(局部),现藏台北故宫博物院。(公有领域)
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关于“卧薪尝胆”的故事,很多中国人都耳熟能详。故事中的主人公是越王勾践,他在被吴王夫差打败后,卧薪尝胆,最终反败为胜。而吴王夫差亡国前亦有先兆。

那么,历史上吴越的恩怨又是如何形成的呢?且说春秋后期,群雄逐鹿,当晋国、楚国两国争霸中原时,长江下游崛起了吴、越这两个国家。晋国为了对付楚国,就联合了吴国。吴、楚之间因此多次发生战争。公元前506年,吴国一路打到楚都。从此,楚国的国力大大削弱。而在晋国联吴制楚时,楚国则联越制吴,吴、越之间战争也是接连不断。

越王勾践的父亲允常在位的时候,与吴王阖闾经常互相攻伐。允常死后,勾践即位。而此时的吴国在才智过人的孙武和伍子胥的治理下,也逐渐强大起来。

越王勾践元年(前496年),吴王阖闾听说允常去世,就举兵讨伐越国。越军大败吴军,并射伤了阖闾。阖闾在临死之前对儿子夫差说:“千万不能忘记越国。”

勾践三年(前496年),勾践听说夫差日夜操练士兵,就举兵进军吴国。在孙武的辅佐下,夫差战胜了越军。勾践只得率领五千名残兵败将退守会稽(kuài jī. 今苏州地区)。但吴王夫差随即率兵包围了会稽。勾践的大臣范蠡于是建议他给吴王送去美女和优厚的礼物,中国历史上“四大美人”之一的西施由此走上了历史舞台,成了夫差最为宠爱的人。

面对美女和昂贵的礼物,夫差不听伍子胥的谏言,赦免了勾践,撤军回国。而勾践在回国后,开始积蓄力量雪耻。他唯恐眼前的安逸消磨了志气,就在吃饭的地方挂上一个苦胆,每逢吃饭的时候,就先尝一尝苦味,还自问道:“你忘了会稽的耻辱吗?”他还命人把席子撤去,用柴草当作褥子。这就是后世传诵的“卧薪尝胆”。

为了使越国尽快强盛起来,勾践还亲自参加耕种,叫他的夫人自己织布,来鼓励生产。因为越国遭到亡国的灾难,人口大大减少,他订出奖励生育的制度。他还叫文种管理国家大事,叫范蠡训练人马,自己虚心听从别人的意见,救济贫苦的百姓。

过了两年,吴王夫差要讨伐齐国。伍子胥劝说他先征伐越国。夫差不听,依旧出兵攻打齐国,得胜后责备伍子胥。而接受了越国好处的太宰伯嚭(pǐ)不断向夫差说伍子胥的坏话,夫差最终赐宝剑让伍子胥自杀。伍子胥告诉来人,一定要取出他的眼睛挂在吴国都城东门上,以便他能亲眼看到越军进入都城。伍子胥死后,夫差重用伯嚭执掌国政。

在讨伐齐国前,夫差在苏州城外的姑苏山上的姑苏台小憩时做了一个梦,梦见自己进入了章明宫。章明宫中两口汤锅冒着热气,却不见炊烟;有两条黑狗,一条朝南一条朝北狂吠。还有两个大铁锹倚着自己的宫墙,堂前有很大的水流过,穿越了其宫室。后院里锻铁的工匠正在鼓风,前院梧桐在杂乱地生长。

夫差觉得这个梦是不祥之兆,让自己很难心安,于是找来伯嚭来解梦。伯嚭说:“恭喜大王,这个梦是讨伐齐国的吉兆。‘章’的意思是有盛德,‘明’的意思是昭明、光明;煮汤的锅之所以没有炊烟,是暗示大王圣德之气有余,完全不需要点火就能煮熟。两条狗对天狂吠则是四方诸侯前来朝拜,大王的声名威震四方。至于两个大铁锹,那是指农民一片欣欣向荣的耕地。后院和前院的声音以及梧桐是鼓瑟之乐,是吴国繁荣昌盛的象征啊。”

夫差听后,非常高兴,但内心依旧惴惴不安,就又找来大夫王孙雒给他解梦。王孙雒说自己不能解梦,推荐了隐士公孙圣。夫差于是召见公孙圣。

公孙圣接到诏令后,伏地哭泣并与妻子诀别。妻子很是奇怪,便询问原因。公孙圣解释道:“我不仅是为自己哀伤,也是为大王悲伤。我修道十年,隐身就是为了躲避灾祸,以此延长寿命。但天意如此,大王急召,我今难逃一劫,所以与你诀别。”

待公孙圣到了姑苏台见到吴王后,夫差将梦告诉了他。公孙圣说:“臣如果不说,可以性命保全;如果说出,则必死在大王面前。臣理解‘章’者,傽也,逢战必败,战败后就要慌忙逃窜。‘明’与冥谐音,不是人间。两只汤锅没火,就是大王没有热饭吃,会饿肚子。两只狗朝北朝南叫,代表大王死亡后魂魄不知所往。至于铁锹倚靠在宫堂,则是越国趁乱攻进宫室,掘毁了吴国的社稷。看见流水很大,越过宫墙,这表示大王的宫室将空虚了。前院生长梧桐,桐树是不能制作成日常用具的,只能用来造木俑,与死人一起陪葬。后房锻铁的工匠正在鼓风,是表示叹息的意思。根据这些梦兆,建议大王不要亲自率兵出征齐国,只要派臣子去就行了。”

如何破解呢?公孙圣给出了办法:“如果大王按兵不动不发动战争,修养德行,同时派遣大臣真诚向勾践谢罪,国家可以不亡,大王也可不用身死。”

夫差听罢,十分震怒,一怒之下,让力士用铁锤将公孙圣击杀。公孙圣临死前,仰天而言:“上天知道我冤枉吗?我直言谏劝遇害无功!不要让我家人安葬我,将我扔在山里,我魂至深山,后世当化为回声。”夫差命人将公孙圣的尸首扔在余杭山中。

又过了四年,勾践趁夫差到北部的黄池去会合诸侯之际,攻打吴国。吴军大败,越军还杀死了吴国的太子。吴国使者赶紧向夫差告急。夫差派人带上厚礼请求与越国求和。勾践估计目前自己尚不能灭亡吴国,就暂时与吴国讲和了。

四年后,越吴再次于笠泽江南北岸布阵水战。吴军三战三败,大片土地被越国占领。三年后,越国倾全国之力,发动战争,包围吴国都城三年。夫差突围,越国军队把夫差围困在姑苏山上。据说吴王逃至姑苏山时,曾派人大呼三次“公孙圣”,公孙圣从山中回应了三次。夫差派人向越国讲和,勾践打算放过夫差,但范蠡劝勾践继续进军,夫差只好自杀身亡,他自尽时遮住自己的面孔说:“吾惭见伍子胥、公孙圣。”此时的他才后悔未听伍子胥和公孙圣的话了。

吴国自此灭国。而勾践在平定了吴国后,继续向北出兵,越军在长江、淮河以东畅行无阻。诸侯都来祝贺,越王成为春秋后期新的霸主。

参考资料:《越绝书》《中国历代卜人传》《吴越春秋‧夫差内传第五》@*

责任编辑:王愉悦#

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