《小婦人》穿越百年的成長經典

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《小婦人》的作者露易莎.梅.奧爾科特,1832年11月29日出生於賓夕法尼亞州的日爾曼鎮,後隨父母遷往波士頓。其父親布朗森.奧爾科特是位著名的哲學家、學校改革家和烏托邦主義者。1864年,出版商湯瑪斯.尼爾斯表示想出版一本關於女孩子的書。露易莎自己就是跟三個有趣的女孩子一起長大的。於是她立即著手,兩個半月後,《小婦人》問世。

在書中,她將自己描寫成喬,她的姐妹安娜、亞碧和伊莉莎白分別為梅格、艾美和貝絲。而勞里則是露易莎依照在歐洲旅行時,所邂逅的一位波蘭音樂家而寫的,雖然兩人暗生情愫,但最終沒有在一起。書中許多故事的素材來自於現實生活,不過現實生活中,奧爾科特一家的經濟狀況要比馬奇家艱苦許多。小說一出版,便非常成功,露易莎也由此一舉成名。之後,露易莎又寫了《小男人》、《勞作》、《八個表親》、《盛開的玫瑰》等。露易莎成名後繼續撰寫故事與小說,並投身於婦女選舉權運動及禁酒運動。

《小婦人》是一部以美國南北戰爭為背景,以十九世紀美國新英格蘭地區的一個普通家庭四姐妹之間的生活瑣事為藍本,帶有自傳色彩的家庭倫理小說。雖然其時代背景正瀰漫著南北戰爭的硝煙,但作者卻用溫暖的筆觸極力渲染著生活的美好,成功地將一幅幅溫馨美好的生活展現在我們面前。正因為如此,它才更平易近人、更得人心。書中的每一個人物都有缺點,也都有長處。看過這本書,你不會覺得他們離你很遠,而是會依稀看到自己或親人朋友的影子。他們就像你的鄰居,親切而熟悉。

《小婦人》試圖透過對親情、友情的描寫,來反映在人際交往中,人們是如何透過彼此理解、互助,最終達到和睦相處的圓滿境地。在書中,隨處可見人與人之間互助互愛的感人場景。例如在耶誕節的早晨,並不富有的馬奇太太動員女兒將早餐分發給飢寒交迫的窮人,而素不相識的勞倫斯先生在得知這一消息後,立即慷慨地送來一頓佳餚作為補償。是愛心消除了兩個陌生家庭的顧慮,在互助與分享中,眾人體驗到生活的美好。透過露易莎的筆,我們依稀可以遙望到一百五十年前,美國麻薩諸塞州康科特鎮上那個充滿溫馨與歡笑的家庭,在貧窮與困擾面前,憑藉自律與相互關愛走向了幸福的彼岸。《小婦人》正是體現了人性中美好的道德品格,才能夠成為美國文學的經典之作。被後世譽為「一部穿越百年的成長經典」、「美國最優秀的家庭小說」,並被美國國會圖書館評為世界最暢銷的優秀作品之一。◇


--雅書堂出版社提供

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