歷史故事:袁枚的謙慚與堅信

林靈
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清代乾隆九年,我(本文原作者袁枚自稱,以下同此)擔任沭陽縣令。那時,淮安有個吳秀才,在姓洪的人家教書。這洪家世居當地,很富有。吳秀才帶著妻子和一個兒子 ,住在洪家外院。

有一次,洪家主人宴請吳秀才和他的兒子吃飯,吳秀才的妻子,獨自一人在家。半夜時,吳秀才和他的兒子吃完飯後回家,見妻子被人殺死,凶器棄在牆外,撿起一 看,原是吳秀才自家的菜刀。我前去驗屍,見那婦人頭頸裡有三處刀傷,咽喉外還流著粥粒,悲慘至極。究竟凶手是誰,一時沒有線索。

洪家有個僕人洪安,習慣用左手拿東西,而婦人頸處的刀痕,正巧是左重右輕,於是 ,我下命把洪安拘捕來審訊。洪安開始立刻承認自己就是凶手,後來又說是受了洪家兒子洪生指使殺的。洪生強姦師母不成,所以要殺她。洪生就是吳秀才的學生。待我審訊洪生時,洪生則說,奴才洪安曾被自己鞭打過,所以故意誣陷他。此案尚未了結 ,我即被調任江寧縣令。

接替我的是縣令魏廷會,他竟認為洪安是凶手,並把卷宗上報。江蘇按察司翁藻,看了卷宗,認為所供證詞並不確鑿,就將洪安等人全放了,另捉真正凶手。十二年過去了,一直沒有捉到。

乾隆二十一年元月,我的堂弟袁鳳儀,從沭陽來,說當地有個武生員洪某,去年病死,屍己入棺,尚未落葬。一天夜裡,這個洪某,託夢給自己的妻子說:「某年某月某 日,強姦並殺死吳秀才妻子的,正是我。我逃脫法網,已有十多年。現在吳妻的冤魂 ,正在向天帝控告我,明天中午,天帝就要打雷轟擊棺材,請你儘快替我把棺材換個地方藏起來。」

洪某的妻子,被這夢驚醒。她正在與家人商量:如何用車載柩,準備遷移別處時,棺材突然起火。棺內屍骨全部化為灰燼。而他家裏的草屋和傢俱之類,卻都完好無損。

我聽完此事後,感到非常慚愧,自己身為縣令,既不能使這位婦女的冤案.得以昭雪 ;又對無罪之人妄加刑責。我深深感到自己做官,力不從心。我又想:上天報應凶手 ,又拖到十年以後,並且不直接打殺凶手,卻在凶手死後,懲罰他的無知無覺的屍骨 ,這裡面甚麼道理呢?這個凶暴之徒,軀體已死,他的鬼魂也必定冥頑不靈。卻偏偏讓他的靈魂託夢給妻子,而且如此看重自己的軀殼,這到底又是甚麼道理呢?世界上的確有些事情,是一般常人常理所難以推知的。但是,人們不理解的事,它又確實存在:這也是人們必須承認的!
正是:

這個袁枚謙且慚,
深析事理探因緣;
世間確有不明事,
皆由天理最奧玄。
無知絕不妄否定,
敬信神明志更堅!
這對中共無神論,
恰似當頭拍一磚!
(事據清代袁枚《子不語》)@*

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