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帕金森讓大腦退化!常做2件事預防、改善

文/韓慧林

帕金森病是第二大老年神經退化性疾病,有何徵兆?如何治療和改善症狀?(Shutterstock/大紀元製圖)
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帕金森病是僅次於失智症的第二大老年神經退化性疾病,患者腦中黑質神經元發生慢性退行性病變,典型症狀表現爲肌肉震顫、肌肉強直、動作緩慢和身體平衡力受損,晚期甚至出現癡呆症狀,給患者本人和家庭帶來巨大影響。紐約盧志豪神經內科診所院長、腦神經專科醫師盧志豪講解如何識別、防治帕金森。

帕金森病的早期徵兆

嗅覺障礙是帕金森病的一個早期症狀,絕大多數患者,在出現肢體僵硬等明顯症狀的5~10年前,就先出現了嗅覺問題。

其實,帕金森病還有一個更早期徵兆。

有一種睡眠障礙叫做快速動眼期睡眠障礙(簡稱REM睡眠障礙),有此睡眠障礙者常被枕邊人描述爲「睡覺時愛拳打腳踢」,他們常夢到與人爭吵或被人追趕等緊張夢境,睡覺時的大幅度肢體動作甚至讓本人或身邊的人受傷。

「這在老年人中常見,其實這種狀況可能是帕金森病的前兆,在發病前10年、15年就可能出現這種情況。」盧志豪說。

早在2006 年,醫學期刊《柳葉刀》(Lancet)上一篇研究論文就顯示,有45%REM睡眠障礙者會在未來患上帕金森病和大腦多巴胺缺乏所致的其它神經退行性疾病。近年來更多研究確認REM睡眠障礙和帕金森病之間有密切關係。

盧志豪指出,嗅覺障礙者中只有一小部分發展爲帕金森病,但如果患者同時伴有REM睡眠障礙問題,最終發展爲帕金森病的機率高達65%,因此他在問診中不會忽略嗅覺和睡眠的問題。

爲確診帕金森病,還需要客觀檢查方法。多巴胺轉運體(DAT)顯像可以反映大腦神經遞質多巴胺的產量、在神經元中的傳送情況,是帕金森病早期診斷指標。目前還有不少早期檢測帕金森病的方法研究,其效果仍有待臨床研究的證實。

帕金森治療需注意什麼?

目前帕金森病藥物治療方面尚無大的突破, 左旋多巴(多巴胺類藥物)仍是最有效的藥物。

帕金森病人大腦中神經遞質多巴胺產生減少,而左旋多巴能補充病人體內缺少的多巴胺,是最直接的治療方法。左旋多巴治療也能延緩帕金森病情發展。

帕金森病人腦中多巴胺減少,所以有顫抖、動作遲緩僵硬等症狀。(Shutterstock/大紀元製圖)

「在ELLDOPA研究中,兩組帕金森病人接受不同治療──一組使用左旋多巴,另一組不用。5年後比較兩組病人的殘障指數,發現左旋多巴治療組病人的殘障指數較低。」盧志豪說,「從這個研究看,左旋多巴對帕金森病人是有保護作用的。」

但左旋多巴治療中有一個「蜜月期」問題,讓很多病人對開始左旋多巴治療有顧慮。

所謂左旋多巴的「蜜月期」,是指在帕金森病發病前幾年只需要使用較小劑量的藥物,即可獲得較持續、穩定的療效,但數年後藥物效果大不如從前,而需要加大用量。於是,很多人認爲應該把左旋多巴留到病情嚴重時使用,希望可以將「 蜜月期」延後。

「其實這個想法是比較陳舊的,基本已經被推翻了。」盧志豪解釋,左旋多巴治療的「蜜月期」與帕金森疾病本身關係密切。無論是否用藥,隨着病情的發展,治療「蜜月期」都會度過。

「如果一個人診斷帕金森病後沒有開始左旋多巴治療,等到7、8年後病情惡劣時才用藥,藥效可能沒有那麼好(因爲錯過了治療『蜜月期』),仍然需要加大藥量。」盧志豪進一步說明:「得病後不用藥,反而讓『蜜月期』白白度過了。」

常做2件事,預防、改善帕金森病

1. 練中國傳統功法

像大多數疾病一樣,帕金森病很難只依靠藥物達到最好治療效果,患者本人的日常鍛鍊也對疾病改善起重要的作用。每年一度的美國帕金森病年會上,醫學專家們推薦給帕金森病患者兩種運動:走路和打太極。

走路對帕金森病患者平衡能力的改善已有研究證實,但中國古老功法得到西方醫學界的推崇可能讓人意外。事實上不少研究顯示太極、氣功對帕金森病症狀的改善作用。

去年5月份哈佛大學的研究者在醫學期刊《帕金森病及相關疾病》(Parkinsonism and Related Disorders)上發表論文,論文分析既往21項研究、共700多名帕金森病患者練習太極、氣功的效果,顯示太極、氣功對改善患者生活質量、運動症狀和平衡性都有益處。

盧志豪回憶說:「第一次在帕金森病年會上聽到『taichi』,也讓我感到意外。」而鑑於這些簡單運動對改善疾病症狀有明顯益處,他建議帕金森病患者在力所能及的情況下要「儘量多運動」。

2. 保護腸道菌,多吃含益生菌食物

人的腸道內有100萬億數量的正常細菌,它們參與人體代謝、抵禦病原菌侵襲,也能調節人體免疫功能。

「以前人們談到神經科疾病時,不會把它和腸道細菌聯繫起來。」盧志豪說。而近年來許多研究揭示腸道細菌與大腦疾病──包括帕金森病之間有關聯。

吃泡菜等富含益生菌的食物,保護腸道菌,或有助於改善帕金森氏症。(Shutterstock)

例如,有研究者從帕金森病患者和健康人體內分別提取腸道細菌,移植到表現帕金森症的實驗小鼠體內,結果發現帕金森病患者的細菌樣本使實驗小鼠運動受損情況進一步加劇。

以帕金森患者爲試驗對象的研究也發現該病與腸道菌群間的相關性。研究者認爲腸道細菌可能通過特殊的腸—腦軸反饋機制影響大腦疾病的發生。

盧志豪表示,在重視飲食、運動療法的功能醫學(Functional Medicine)治療中,腸道細菌保護已經廣泛用於疾病治療。在腦神經科,帕金森病和阿茲海默症是兩個常見的神經退化性疾病,適當多食用如韓國泡菜等含益生菌豐富的食物可能對患者有益。

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責任編輯:李清風

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