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蛀牙、口腔癌都和口腔菌有關 有人永遠不蛀牙

文/蔡英傑(亞洲乳酸菌學會聯盟院士、前陽明大學生化所所長)

人的蛀牙、牙周病和口腔癌都和口腔菌有關。(Shutterstock)
人的蛀牙、牙周病和口腔癌都和口腔菌有關。(Shutterstock)
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【編者按】唾液每毫升有上億隻微生物,由此可知,人的口腔菌有多麼複雜。亞洲乳酸菌學會聯盟院士、前陽明大學生化所所長蔡英傑在《益生菌2.0大未來:人體微生物逆轉疾病的全球新趨勢》一書中指出,人的蛀牙牙周病和口腔癌都和口腔菌有關;但口腔菌又極為特殊,有些人無論怎樣吃甜食、不衛生,都不會蛀牙。

口腔是全身生態最複雜的部位,牙齒、牙齦、牙根、舌頭共生菌相都大不相同。口腔每天要處理大量食物,但口腔內的微生物體卻非常恆定,甚至在不同的國家地區,健康人的口腔核心菌相都很類似。有研究每天追蹤唾液菌的變化,整整一年,發現竟然有99.7%的菌完全不變。

健康的成人一天要分泌一公升以上的唾液,唾液每毫升有上億隻微生物,同時含有如溶菌素、防禦素等多種抗菌物質,這些抗菌物質其實殺菌力都不強,但足以維持口腔微生物體的恆定。真正頑強的病菌,就送下去交給胃酸去處理。

口腔的核心共生菌,是偉榮球菌、鏈球菌、牙齦卟啉單胞菌等,多為不常聽到的厭氧菌。大腸內厭氧可以理解,口腔居然也厭氧?

口腔菌喜歡在牙齒、假牙,甚至黏膜表面形成生物膜(biofilm)。幾隻菌游了過來,先落個腳,分泌一些有黏性的多醣固定下來,然後招朋引伴地形成聚落,分泌更多的多醣,層層包覆,內外隔絕,形成穩定的厭氧環境,這就是「生物膜」,也是口腔菌維持恆定的有效手段,但這種特殊構造也經常造成麻煩:像是惡名昭彰的牙菌斑,也是一種強固的生物膜,刷牙刷不掉,抗生素殺不盡,必須定期去牙科清除,否則就開始發炎。不用說,接踵而來的就是蛀牙、牙齦炎,牙周病,甚至引起口腔黏膜病變及身體其他器官的病變。

口腔菌中的變種鏈球菌是牙菌斑中的主要菌種,也是造成蛀牙的病原菌;更討厭的是牙齦卟啉單胞菌,這株菌被認定是牙周疾病的關鍵病菌(keystone pathogen)。只要少量的牙齦卟啉單胞菌,就可以破壞正常口腔菌相以及口腔免疫,加速牙齦組織損傷。牙周病再惡化下去,全身發炎指標會飆高,對健康影響可大了,動脈硬化、心肌梗塞、糖尿病,甚至多種癌症的罹患機率都會上升。

我們天天不自覺地吞下一、二公升的唾液下去,新瀉大學的山崎(Yamazaki)教授2018年的論文指出:據估計,牙周病人每天會吞下不少牙齦卟啉單胞菌,大大傷害腸道菌相的穩定,進而削弱腸道屏障,使得血液中的內毒素及發炎指標飆升,引發上述的各種嚴重疾病。

口腔癌當然也與口腔菌密切相關。長庚醫院的張佑良醫師團隊,在2018年發表的研究報告,提到他們分析197位口腔癌病人及51位健康者的口腔菌後,選擇牙周梭菌、和緩鏈球菌、巴斯德卟啉單胞菌為口腔癌的指標菌,當口腔癌進展時,牙周梭菌會上升,另外兩株菌會下降。

那麼,如何保養口腔菌呢?口腔環境非常特別,所以養出一群非常特別的菌。從出生時,這群菌就在口腔各個適合自己的地區形成生物膜、鞏固地盤,與唾液共存,以至於研究口腔菌的科學家會很驚訝:為什麼不論地域,不論種族,不論生活飲食習慣,只要身體健康的人,口腔菌相看來都很像。因為口腔環境的特殊性,勝過了種族、生活等因素的差異性。

但是,當有了蛀牙,牙周開始經常發炎,穩固的口腔菌相就開始感受到壓力,一旦讓所謂的關鍵病菌站穩了腳步,情況就急轉直下。西班牙的羅齊爾(Rosier)博士,2018年在《牙醫研究》期刊發表了一篇很有啟發性的論文〈口腔微生物體的韌性與健康〉,人並非生而平等,有些人從不忌諱吃甜食,也不特別重視口腔衛生,但就是不會有蛀牙。序章中提到瑞典的維沛宏醫院給智障患者餵食大量甜食以引起齲齒,結果發現有20~30%的患者,不論吃再多的甜食,就是不會有齲齒。

就是有高達兩、三成的人對蛀牙有抗性。過去我們總是注目另外那七、八成會產生蛀牙的人,研究為什麼產生蛀牙,探討如何防治蛀牙。羅齊爾博士卻認為應該多花心力去研究那兩、三成不會產生蛀牙的人,為什麼他們不會產生蛀牙?為什麼他們的口腔菌韌性強,能抵抗關鍵病菌的入侵?我們期待後續研究的進展吧,不會太久的。

如何加強口腔微生物體的韌性?現在能給出的建議,還是要大家做好基本功夫:勤刷牙,正確刷牙,少吃甜食。真的想吃,寧願在用餐時一起吃,不要時不時想到就吃,還有找家鄰近方便的牙科,與醫師打好交情,定期去做牙齒保養,至少半年一次。

摘自《益生菌2.0大未來》 方舟文化出版

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責任編輯:李清風◇

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