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治牙周病他糖尿病竟好轉 醫:都是慢性發炎惹禍

文/西田亙(糖尿病專科醫師、醫學博士)

為何治療牙周病會讓糖尿病好轉呢?(Shutterstock)
為何治療牙周病會讓糖尿病好轉呢?(Shutterstock)
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【編者按】長期研究牙齒的糖尿病專科醫師西田亙在著作《不想得糖尿病就好好刷牙》中記述,他的病人A先生患糖尿病12年,一天要打四次胰島素,按照醫院飲食標準控制也沒有明顯好轉。可是在治療了嚴重的牙周病後,A先生的血糖大幅改善,胰島素也漸停。他慨嘆:原來應該做的,是先治好A先生的牙齒。

所謂的牙周病即「嘴巴有火」引發的狀態

為何治療牙周病會讓A先生的糖尿病好轉呢?

其關鍵就在於「慢性發炎」。當時若無法順利在體內找出醞釀中的「慢性發炎」(如A先生的牙周病),並好好撲滅這個火苗的話,即便採取號稱藥效最佳的胰島素治療,糖尿病也不會好轉。

糖尿病和牙周病就是透過「慢性發炎」產生連結的,牙周病屬於一種「慢性發炎」,這點大家應該不難理解。而所謂的牙周病就是,由俗稱「牙齦炎」和「牙周炎」這類因細菌入侵導致牙齒周遭組織發生感染所引起的疾病。

這很像嘴巴裡面出現小火苗(嘴巴有火)但還不到失火的狀態。如果是嚴重的火災通常很快會被撲滅,但這種小火苗若置之不理,持續醞釀的話就會變成「慢性發炎」。

當嘴巴出現臭味時,牙齒周遭就有「火」;而且,牙周病患者體力不佳時,會覺得「牙齒浮浮的」。雖不致於像風邪或流感一樣讓人發燒,但這種牙齒周遭的浮浮感其實就是慢性發炎。

慢性發炎可不只會影響牙齦的健康。牙周病菌等細菌也會透過牙齦滲入我們的血管,這時就會出現堪稱是小火苗的壞荷爾蒙(發炎性細胞激素),帶來各式各樣的「災難」。

內臟脂肪一囤積「肚子就有火」

那麼,糖尿病跟「慢性發炎」有何關係?

我想大家都很清楚,內臟脂肪過度囤積體型肥胖的人,容易得到糖尿病、腦中風或心肌梗塞等疾病。

事實上最近連醫界也終於注意到,這些疾病其實是因內臟脂肪「慢性發炎」所導致。以下就是「肚子有火」(慢性發炎)整個發展的機制。

人體用以儲存中性脂肪的脂肪細胞原本小小圓圓的,但若持續過著「吃飽睡、睡飽吃」的糜爛生活,脂肪細胞會一直累積中性脂肪,最後胖到好像用針刺就會破掉。

接下來脂肪細胞變得超級大顆,體內的免疫系統會把它當成異物,發動攻勢對抗這些壞脂肪細胞(發炎現象)。如果需要長期對抗,身體就會慢慢有火(慢性發炎),點燃壞荷爾蒙這個小火苗。

糖尿病和牙周病都是慢性發炎所致,而內臟脂肪、牙齒細菌會導致慢性發炎。(方舟文化提供)
糖尿病和牙周病都是慢性發炎所致,而內臟脂肪、牙齒細菌會導致慢性發炎。(方舟文化提供)

高血壓、腦中風、心肌梗塞都是「慢性發炎」惹的禍

在牙齒周遭或脂肪細胞有火時,所點燃的壞荷爾蒙小火苗,會讓胰島素功效不彰,血糖值上升,引發高血糖或糖尿病。除此之外,也可能造成血壓上升或心律不整等問題。

這種壞荷爾蒙所惹的「禍」可不只這樣,它還會傷害血管,在血管堆積俗稱「斑塊」(plaque)的物質。造成牙周病的「牙垢」也被稱為(plaque),俗稱牙菌斑。

血管一累積斑塊就會變窄變硬,造成動脈硬化。一出現動脈硬化,血管很容易出現血栓,剝落的血栓若阻塞於腦部就是腦中風,阻塞在心臟血管就成了心肌梗塞。

以前我們都以為胖子的肚子只有脂肪,其實它可不只有「脂肪」,也是人體最大的壞荷爾蒙製造工廠。

可以想像,如果內臟脂肪一囤積,肚子就有「火」,而這把火就會製造許多的壞荷爾蒙。一旦男性的腹圍超過九十公分、女性超過八十公分,就容易成為壞賀爾蒙的溫床。(編註:台北市衛生局於2017年表示,若男生超過腰圍警戒九十公分、女生超過八十公分,罹患「代謝症候群」風險是一般人的四至六倍。)

由此可知,牙齒周遭出現的火,跟內臟脂肪出現的火,雖說起因不同,但都屬於「慢性發炎」,也都會變成高血糖或糖尿病的成因。

摘自《不想得糖尿病就好好刷牙》 方舟文化出版

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責任編輯:李清風◇

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