歷史故事:蘇武牧羊

太平 整理
李陵聞蘇武將返,特來相餞,蘇武與李陵握手道別,不勝哀戚。圖為宋 陳居中《蘇李別意圖》局部。(國立故宮博物院提供)
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在上個世紀二、三十年代,中國曾傳唱過一首名為《蘇武牧羊詞》的歌曲, 此曲約產生於辛亥革命後三、四年。傳說作者是北京一位中學教師。其中「歷盡難中難,心如鐵石堅」這句歌詞尤其激勵人心。此歌內容采自古代歷史故事:漢武帝時,中郎將蘇武奉命出使匈奴,被匈奴單于囚禁冰窟逼降,他飲雪吞氈,堅決不從。後來又把他遣送到北海邊上牧放公羊,說要等公羊產奶之後才能放他回朝。蘇武不顧威脅利誘,不怕艱苦折磨,堅持十九年而終不屈服。今天我就講一講「蘇武留胡節不辱,雪地又冰天,窮愁十九年,渴飲雪,飢吞氈,牧羊北海邊」的故事。

劉邦滅秦建立漢朝以後,國家北境不寧,常遭北方遊牧民族匈奴的侵擾,邊民屢遭塗炭。匈奴甚至一度占領了河套地區、河西走廊及祁連山一帶,嚴重威脅著長安及中原腹地的安全,成為西漢王朝的心疾之患。經文、景二帝治理,至武帝劉徹時,國勢強盛起來,以其武略雄韜,數次大敗匈奴,殺傷其生力軍,奪回了河西走廊,驅逐其至大漠以北,才使北境烽火暫息,爭端銳減。

太初四年(公元前101年)冬,匈奴響犁湖單于(即匈奴王,匈奴語「元首」之意)死,其弟且鞮侯成為單于,為與漢修好,他遣使送回以往扣留的漢使路充國等人。針對這種情況,漢武帝決定對匈奴實行和盟政策,為回報單于的善意,在天漢元年(公元前100年)三月,派中郎將蘇武、副中郎將張勝及隨員常惠等出使匈奴,送還被扣的匈奴使者,並厚饋單于財物。蘇武手持代表天子權力綴有五色旃毛的旌節,率領著一個百餘人的使團踏上了征途。那年蘇武42歲,他不會想到這一去就是19年。

蘇武和他的代表團完成了使命。但是,在回國前夕,莫名其妙的怪事就發生在他的副使張勝身上,張勝跟早先投降匈奴的一些漢人,密謀乘且鞮侯單于外出打獵時,殺掉匈奴的智囊衛律,然後劫持單于的母親,逃回漢朝,這種卑鄙計劃,竟出自高級外交官員,使人心驚。事情敗露後,單于大怒,下令逮捕全部漢使。匈奴與漢朝,重新以兵戎相見。

經過一場流血殺戮,蘇武等人全部被捕。張勝露出投機的原形,投降匈奴。蘇武被帶到匈奴王面前問罪時,單于告述蘇武:他對蘇武有著深刻的印象,如果蘇武肯投降,他願意原諒蘇武。蘇武並沒有接受他的好意,反而向匈奴王解釋說:他自己雖然沒有牽涉到劫持陰謀,可是,他覺得應該對副使的行為負責。願意以死來承擔責任,但絕不投降匈奴。

因此,單于對蘇武的印象更好,認為蘇武非常的英勇,就叫他的親近大臣衛律去勸蘇武投降。

衛律先以死作威脅,但是蘇武卻無動於衷。衛律接著又以榮華富貴作利誘,但是,這些也都給正直的蘇武拒絕了。

單于對蘇武嚴施酷刑,迫其投降,蘇武不屈;又將他關在地窖中,斷絕飲食,蘇武又飢又渴,只好去吃地上的冰雪充飢解渴過活,但卻不肯背叛自己的國家。

單于情知他心志堅定,不再作幻想,便把他流放到北海(今貝加爾湖)的無人區放牧一群公羊,說:「什麼時候公羊產奶了,就放你回去!」他要讓這個英雄放一輩子羊,寂寞地客死他鄉。蘇武手持旌節來到北海,白天在海邊牧羊,晚上孤零零地住在冷清的帳篷裡。嚴冬季節,匈奴故意斷其食糧,蘇武抓野鼠,掘草根當飯吃。

同行的隨員常惠也拒絕投降,常惠被匈奴於囚笞官府牢獄,以繁重的苦役折磨他。妄圖以此淫威,使他屈服,背叛漢朝。然而,常惠始終不忘自己是堂堂大漢的使節,苦愈重而志愈堅,堅持19年而不屈。

公元前99年(蘇武被囚的第二年),漢朝大軍分兩路向匈奴進攻,一路是大將李廣利,出兵酒泉(甘肅酒泉),深入西域,到達天山,被匈奴擊敗。另一路大將蘇武好友李陵的遭遇,更為惡劣。李陵率領五千步兵,出兵居延海(內蒙古額濟納旗),向北深入沙漠,行軍三十餘日,挺進到浚稽山(蒙古戈壁阿爾泰山),跟匈奴且鞮侯單于的三萬人相遇,李陵迎戰,殺數千人。且鞮侯單于召集援軍,約八萬餘騎,李陵只得撤退。但最強悍的步兵,擺不脫騎兵的追擊。匈奴兵團分為兩翼,左右展開,把李陵兵團夾在當中。李陵且戰且走,共殺匈奴騎兵一萬餘人。且鞮侯單于以元首之尊,親自指揮十六倍於敵人的精兵,追擊十餘日,不能取勝,簡直憤怒得發狂,攻擊更加猛烈。然而五千步兵終就敵不過八萬多騎兵,李陵兵團戰至最後彈盡糧絕,全軍覆沒,李陵被俘後投降。漢武帝聽信了李陵投降後幫匈奴練兵的謠言,殺了他的老母和妻小,抄沒了全家。史官司馬遷感於李陵平時為人正直,非貪生怕死之徒,就在武帝面前說了幾句求情的話。沒想到伴君如伴虎,竟因此招來一場橫禍,遭受腐刑。司馬遷處在一種精神上和肉體上十分痛苦的境地,但為了未竟的事業,還是艱難地活下來了,並留下了一部情文並茂、光耀千秋的偉大著作–《史記》。

單于派遣已投降的蘇武好友漢將李陵去勸蘇武投降。那時蘇武一個人已在貝加爾湖畔寂寂地過了十幾年。李陵告訴蘇武:當初,我是假降匈奴以圖東山再起,回歸大漢,不料武帝卻聽信謠言殺了我的老母,將我全家滿門抄斬,斷絕了我的歸路,我才真降的。我本不敢來見你的。單于之命使我不得不來。你終就回不了漢朝,何苦在無人之地自找苦吃呢?廣袤百里的荒原就你一個人,那是什麼滋味兒?誰又知道你的忠貞呢?你哥哥當了奉車(為皇帝駕車的小官),一次在宮內駕車時,撞到了柱子,被武帝治了大不敬罪,伏劍自刎而死,賜錢二百萬安葬。你弟弟奉皇命抓捕罪犯時,因不能在限期內完成任務,惶恐至極服毒而死。我出征匈奴時太夫人(指蘇武的母親)已不幸去世,我送葬至陽陵。你的妻子聽說已經改嫁,你的兒女十多年來寥無音訊,是死是活都不知道。人生如朝露,何必自苦如此?況且武帝年齡大了,法令無常,大臣無罪而被抄家的有幾十家,就是真回國了是凶是吉還不知道呢。你為誰而這麼受苦呢?還是聽我的吧,不要再堅持了!回去也沒有什麼意思了!蘇武回答道:為了大漢江山我寧願肝腦塗地。就是斧劈湯煮,我也情願。臣事君,猶子事父也。子為父死,無所恨,請不要再說了。如果一定要我投降,我寧願立刻就死。李陵見他對國家民族無條件的忠貞不二,嘆道:你真是義士呀!投降的我與如此至誠的您相比真是一個罪孽通天的罪人啦!然後羞愧而退。

不久武帝去世,漢昭帝即位。

始元二年(公元前85年),匈奴壺衍鞮單于新立,欲與漢朝親善。匈奴與漢和親。有一次,漢朝使者來到匈奴,要求單于釋放蘇武,單于謊稱蘇武已經死了。漢使不明真相,一時不知如何是好。這時,當年和蘇武一起出使匈奴的常惠,悄悄把蘇武的情況密告了漢使。漢使不便當面揭穿單于的謊言,便拐著彎對單于說,漢帝狩獵時射得一雁,雁足上繫有書信一封,敘述了蘇武還在北海牧羊。單于大吃一驚,以為這是天神相助,無奈應允送還蘇武等人。

消息傳來,蘇武狂喜而泣,淚下沾襟。

李陵設宴為之送行,灑酣耳熱之際 ,李陵起舞而歌曰:「經萬里兮度沙幕,為君將兮奮匈奴,路穹絕兮矢刃摧,士眾滅兮名已聵 ,老母已死,雖欲報恩將安歸?」歌罷連嘯數聲,掩面而去。

始元六年(公元前81年),不辱使命,十九載如一日的蘇武和常惠等人,終於返回漢朝。當年一個百餘人的使團,死的死,降的降,只剩下9個陪他歸故鄉。蘇武回國時已是白發蒼蒼,看著其鬚髮盡白的憔悴形象和那根從不離身,旃毛落盡的旌節,皇帝和滿朝文武都落下了激動的淚水。從此,人們常用 「蘇武牧羊」的典故來表示對志節高尚堅貞的贊頌。

蘇武羈留匈奴19年,習知邊地民族,歸國後被任為典屬國,專掌少數民族事務,常惠返漢後委其光祿大夫之職,留在宮廷作皇帝處理匈奴問題的顧問和應對事務,其餘數人也各有賞賜。

為了獎賞蘇武的堅貞愛國精神,漢昭帝頒賜厚禮給蘇武,並且封地給他。但是,蘇武還是過著簡樸的生活,並把大部分財富送給別人。蘇武在83歲那年(公元前60年)病逝。

在匈奴期間,蘇武大可以選擇榮華富貴,投靠匈奴,但是他卻寧可效忠大漢江山,即使吃盡苦頭也心甘情願。他為了民族大義,不惜以大好壯年的時光,在荒野上牧羊。但是,這也使他留芳百世,永遠受人尊敬。

今天大法弟子們傳播真像喚醒眾生,在生與死的考驗面前寧願捨棄一切也要堅持真理的故事,在未來會像蘇武牧羊一樣為後人永遠傳頌。

朋友們,善良的世人們,在中國大陸大法弟子們依然遭受著獨裁者邪惡的迫害時,讓我們伸出手來,共同制止這場迫害,你們的一個簽名一個聲音都有力量。未來你們一定會自豪的說在這場正邪較量中我們選擇了正義與良知。歷史也將因此留下你們的身影。

(資料來源:《漢書.蘇武傳》等)(http

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