书摘:审判(上)

作者:汤玛斯‧H‧库克
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山缪坐在法庭的被告席,面对谋杀妻子的罪名,开始回想他完美的婚姻到底是从哪里开始偏离了轨道?此时山缪才赫然惊觉,这一切似乎都是精心安排的算计,是桑德琳用自己的生命对山缪所进行的报复。

他知道,如果冰雪聪明的桑德琳真的要陷害他,他绝对无路可逃……

第一天

开审陈述:控方

“丧失的希望在袍中藏着利剑”,这是桑德琳写在她那本《凯撒传》页缘的话。

奇怪的是,审讯的最后一天这句话在我脑海中翻搅,比她所说过或写过的任何话更揪心。她在刺杀凯撒的卡修斯说的一段阴郁发言旁写下这句话,我想起当时的情况,不禁感慨生命本应在我们耳边提出警告,但却在我们呱呱坠地之时噤声不语。

这就是我最后的念头,在陪审团主席起身呈交对我的裁决之际,也就是判定我是否会听到绞刑架地板发出嘎吱声的那一刻,我得到了这样的结论。就某种程度而言,判决已不再重要。我知道自己做了什么,知道事情的始末,也知道自己用了什么方法试图逃脱。不论判决结果如何,审判的过程已经揭露了一切,我已从中学到了教训:镜中所见,未必能反映出真实。

不过,在审判的第一天,我对谋杀或与其相关的一切,还没有如此赤裸裸的体认。所有重大的启示都要靠努力获得,桑德琳曾经这样对我说过,这或许是她对我的警告。但直到经历这场审判的磨练之前,我所获得的都是微不足道的启示,不需要付出辛苦的代价。

事实上,在开庭的第一天,我能肯定的只有一件事:起诉我的检察官哈洛‧辛格顿是铁了心要定我的罪。

在我被以谋杀桑德琳的罪名正式起诉的那天,我的律师,也就是昵称“莫帝”的莫帝凯‧赛伯格对我说:“山姆,你是让所有公诉检察官垂涎的火腿三明治。”尽管这个案子有一些无可否认暗示犯罪的证据,但我们都很惊讶我会被起诉。我坐在莫帝那间镶有壁板的豪华办公室里,一时之间某段回忆浮上心头,那是好几个星期前,阿拉布兰迪警探倾身向前,深色的双眸散发出的威胁意味不亚于他的语气:你逃不掉的。

这个可怕的回忆引发了一阵莫名的恐慌,使我的双手不由自主颤抖。

莫帝看到了,为了安抚我,他轻松地往后靠坐在皮椅上,对我说:

“这个案子完全是靠情境证据,山姆。至于‘所谓的’物证,检方所发现的东西,没有一样不能够用你老婆是自杀的来解释。”

我小心翼翼地回话:“但是我可以让这一切看起来像是自杀。辛格顿会努力让陪审团相信事情是这样,不是吗?”

莫帝挥挥手,像是要打消这整个针对我的起诉案。他说:“山姆,你要知道一件事,起诉不是只靠证据是否足够。”

“那是靠什么?”我问。

“靠的是哈洛‧辛格顿的个人信念,他认为你杀了老婆。他完全相信这整件事是你的精心策划。”莫帝露出微笑,又继续说:“他认为你是个冷血动物,山姆。我不得不说,你确实给人这样的感觉,所以在你上法庭面对陪审团之前,最好先想办法增进一下你的个人魅力。”

在那一刻,我的手因为出汗而变得黏答答的,我的思绪回到好几个月前,当时桑德琳正在看书,是关于莎翁笔下的伊阿古和人性的研究,她抬起头来看着我,目光专注热切,最后终于开口:“犬儒主义者会是优秀的杀人犯。”我原本以为这句话是对伊阿古的评论,但后来不再那么确定。富有洞察力的桑德琳,是否早已发现在我心中刻画着她的死亡?

莫帝又说:“真正的爆点是,辛格顿竟然求处死刑。这完全是检方做得太过头结果被反咬一口的例子。当然,为了逼你自白,他可能曾经用死刑威胁过你。然后一旦威胁说出口你又没有自白,他只能一路坚持下去。你知道的,有点争一口气的味道,不过别担心,我的这口气绝对长过哈洛‧辛格顿 。”他耸耸肩,像是表示没有必要继续讨论下去,然后对我说:“我敢肯定这场见鬼的审判很快就会结束。”

接着他站起身送我到门口。

“别担心,山姆。”他用多年来为有罪及无罪客户成功辩护所磨练出的技巧与坚定信心对我说:“只要有个优秀的辩护人就能帮你搞定,而你现在已经请到了柯本郡最精明的犹太律师。”

或许是这样没错,但是除了我那篇造就今日局面的悲惨中篇小说创作,还有其它证据,像是玻璃杯上的指纹、寄给爱波的电子邮件、桑德琳血中的异常物质、启人疑窦的网页搜寻记录以及对许多问题的挑衅回复,据我所知检方所网罗的罪证不算牢不可破,但无论如何依然是一面罩向我的罗网。更不用说的是那股子寒意,我得想想办法才行。

尽管如此,那天我离开莫帝的办公室时,最担心的还是开庭的地点。就我看来,问题在于柯本郡,这是一个宁静的大学城,位于亚特兰大北方不到一百二十公里处,桑德琳的死扰乱了本地的安宁,先是媒体报导,接着是后续调查,再然后是我被逮捕。每一步发展都使得整个城镇更加厌恶我,以至于在我离开莫帝办公室开车穿过柯本郡回家的一路上,我深深害怕不管证据如何显示,或者是不管多么缺乏证据,本地的忠实居民都将在审判结束时论定我有罪。桑德琳曾经说过,她想像中的地狱,是走在一条没有尽头的黑暗小巷。在我面对审判的时候,我想像中的地狱图则是从绞刑台永无休止地往下坠落。◇(待续)

--节录自《审判》/皇冠文化出版公司

【作者简介】

汤玛斯‧H‧库克

生于美国阿拉巴马州佩恩堡,乔治亚州立大学毕业后,又取得杭特大学美国史硕士和哥伦比亚大学哲学硕士。1980年出版第一本小说《无辜之血》后正式出道,此后陆续出版了三十多部作品,其中1991年的《血证》被改编拍成电影,1996年的《查塔姆学校事件》则为他赢得美国推理小说界的最高荣誉“爱伦坡奖”。2006年,他又以《红叶》荣获“贝瑞奖”和瑞典推理学会“马丁贝克奖”,并入围英国犯罪作家协会“金匕首奖”和“安东尼奖”。他并曾获颁希罗多德最佳历史推理短篇小说奖,被翻译的作品超过十五国语言,备受世界各地推理迷的瞩目。目前他定居于美国麻塞诸塞州西部。@

责任编辑:林芳宇

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