中華文化100個為什麼

為什麼古代官府又稱為「衙門」?

作者:心語

九龍寨城衙門(香港法定古蹟)。(Mk2010 /Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0)

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清朝著名的章回小說《紅樓夢.第四十八回》上載︰「著他寫一張狀子,只管往有司衙門中告去。」及清朝戲曲家李漁所作十種曲之一的《玉搔頭‧奸圖》曰︰「只指望討幾封薦書,往各衙門走走。」這裡出現的「衙門」,都是指古代官吏辦理公務的地方。

那麼,為甚麼古代官府又稱為「衙門」呢?

衙門是古代官署的一種俗稱,就是官吏辦公、辦事的地方。如《廣韻》上載︰「衙,衙府也。」衙府就是官署。據宋朝錢易《南部新書‧庚》上記載︰「近俗尚武,是以通呼公府、公門為牙門,字稱訛變轉為衙。」因此,衙門原作「牙門」,訛誤變易後才稱為「衙門」。

一級古蹟--台北布政使司衙門。(miling/Wikimedia Commons CC BY-3.0)

古代軍隊駐紮戍守,主帥或主將的軍營前會樹立一牙旗作為軍門,稱為「牙門」。在《周禮》上稱為「旌門」,如《周禮‧天官‧掌舍》:「為帷宮,設旌門。」另《國語》上則稱為「軍門」,如《國語.齊語》︰「執枹鼓立於軍門。」三國吳雲陽人韋昭.注:「軍門,立旍為軍門,若今牙門矣。」

又《後漢書‧袁紹傳》:「麴義追至界橋,瓚斂兵還戰,義復破之,遂到瓚營,拔其牙門。」李賢.注:「《真人水鏡經》曰:『凡軍始出,立牙竿必令完堅;若有折,將軍不利。』牙門旗竿,軍之精也。」

所謂的「牙旗」,就是天子或將軍立在軍營前的大旗,因為旗竿上通常用象牙做裝飾,所以稱為牙旗。如《文選‧張衡‧東京賦》:「戈矛若林,牙旗繽紛。」薛綜.注:「兵書曰,牙旗者,將軍之旌。謂古者天子出,建大牙旗,竿上以象牙飾之,故云牙旗。」

浙江省紹興1803年的衙門版畫平面圖。(公有領域)

由此可見,「衙門」最早是軍旅中的稱謂,後來逐漸移為朝廷官署所使用。如宋朝司馬光等人纂修之《類篇》上載︰「古者軍行有衙,尊者所在,後人因以所治爲衙。」

此外,古代的衙門為了顯示出氣派、威嚴,大門多開六扇門。所以,後來也以六扇門代指官府、衙門。關於衙門的諺語有「衙門六扇開,有理無錢莫進來」、「衙門八字朝南開,有理無錢莫進來」、「衙門深似海」等。@#

責任編輯:王愉悅

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