三代同行

作者:罗智成
生命的进程大塞车:不但寿命变长了,而且都集中在青年、中年这个阶段里。(shutterstock)
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隐隐觉得一场世代战争迟早要发生。

它会以温柔的父慈子孝的方式进行?还是变成文化、观念与立法上的倾轧与角力?目前还无从得知。

总之,我忍不住这么想:人类的长寿,其实可能违反了大自然原先的设计。

在生物界里,繁衍种族是第一目的。恋爱、求偶、招蜂、引蝶都只是其中的过程或手段,成为父母也是。所以有不少低阶生物在繁衍出下一代,甚至交配后就得死;生殖力较差或发育速度较慢的物种,它们的父母辈则在确保下一代能存活、生殖后,才会死得瞑目。

人类在他们的下一代诞生后可以活得更久,除了因为下一代需要更长的时间发育、成长外,可能有更多的经验和智慧需要传承吧!

即使如此,在生活资源严重缺乏的某些时空里,年长者还是得把生存权让给更年轻的人。当然,面对这样的情境,杀婴同样耸人听闻。不过婴儿相对地没有行为能力;而具有充分“人间性”、充分自我意识与行为能力的老人要被变相处死,这种风俗就令今人匪夷所思!今村昌平的电影《楢山节考》,是关于这个主题最著名的作品;爱斯基摩人甚至佛经里也有类似故事。

幸运的是,人类文明终究很快克服生产力不足,也因此延长了寿命。不同世代,或越来越多世代的人共处同一时空,相亲相爱,不但是普遍的现象,更成为社会核心价值,成为幸福家庭的指标。长寿则成为生活品质、社会文明的指标。

在我们意识到有责任抚养退休老人之前,大部分社会的人均寿命还不到四十岁。如今许多地方也普遍超过八十岁了!

人类的生命品质改变的速度显然比他的观念还快:不但寿命变长,也更健康了;不但老当益壮,态度也变年轻了;不但生活更积极,欲望也增加了-他们越来越不想从生命的巅峰状态退下来……

于是,我们对老人问题的想像再三修改:原先是要想办法抚养风烛残年的老人;再来是要伤脑筋抚养退休但还可以活很久的长者——而且长者数量愈来愈多;再来是,老人并没有想像的老,他的工作能力并未减弱,可以延缓退休,或在退休后继续工作,而这减少了年轻人的工作与升迁的机会。不止这样,现在,年长者不但工作能力还在,玩兴也还在,也期待继续享受原先完整的生活——并且拥有比年轻人更多的财富与资源。

婴儿、少年、青年、中年、老年,生命的进程,曾经制约了每一个年龄层的人对自己生活内容的想像与期待。现在却遇到大塞车:不但寿命变长了,而且都集中在青年、中年这个阶段里。

我们占用的工作越来越重叠,追求的事物越来越重叠,消耗的社会资源也越来越重叠。在古代,少年老成或德高望重是令人羡慕的;在廿一世纪,不但“叔叔”、“阿姨”带有歧视性,所有尊称都可能冒犯到别人。与此同时,生技产业突飞猛进,健身、保养、拉皮、整形效果愈来愈佳,年龄、辈分的判断成为每天的益智游戏。三代同行,或不同世代的人并肩去旅行、慢跑或去KTV、搞浪漫的现象将更加普遍。市场区隔要相符于年龄区隔将更加困难。

人类的文明与欲望和大自然的理想状态有时是冲突的。雨林被砍伐、动物被灭种,对地球当然是一种伤害。人类也意识到了,减少浪费、克制欲念,提倡生态环保,算是人类的反省与退让。但是当健康长寿、青春永驻的现象与愿望和大自然的设计冲突时,将会如何呢?◇

——节录自《知识也是一种美感经验》/联经出版公司

责任编辑:李昀

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