中華文化300問

【文史】中秋桂之頌 「折桂」好事近

作者:任采真
賞桂名勝地,建於清代的成都楊升庵祠及桂湖。(Nekitarc/公共領域)
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中秋節快到了,桂花馥馥飄香。丹桂(金桂)、桂花是黃曆八月的花盟主,也是中秋節賞花、作節俗美饌的主角兒。一說中秋節,誰不想到桂花香呢?天上皎潔明月、地上高潔桂樹相輝映。

桂象徵光華高潔賢德君子

在華夏文明中稱頌桂樹的淵源久遠,《山海經》提到「桂林八樹」以八樹形容其盛大。在兩漢時代對桂木的盛讚,充滿在樂府歌謠曲和詩賦之中,並以桂林象徵光華高潔賢德之士,在古人書籍中也留有記載。

《世說新語》〈品德〉篇有以「如桂樹生泰山」讚譽東漢陳寔(字仲弓,潁川許人)高潔賢能的記載。

陳寔在東漢桓帝時,做過太丘縣令,修德清靜安百姓,他為官以寬厚待人著稱,人們傳說:「他有善,則歸於別人;有過,則歸於自己。」有一次家中梁上藏著小偷,他藉機告誡了子弟,然後送了這個「梁上君子」二匹絲絹,幫他「脫貧」向上。

漢代男子壁畫。(維基百科/公有領域)

後來他退居鄉閭,鄉人對他的品行非常崇敬,鄉間有爭訟不訴諸法律,往往求他判正。他死時來參加他葬禮的有三萬餘人。

他的長子元方至德絕俗,和其父一樣高名顯著,少子季方也是才識博達的人,兩子對父親都非常敬仰。有一次,有人問他少子陳季方,你的家君(敬稱人父親)「有何功德,而荷天下重名?」

陳季方以桂樹來比喻,說他父親就像是長在泰山上的桂樹,高萬仞,深不可測,霑甘露、潤淵泉,功德有無根本不在他的思慮中。(「吾家君譬如桂樹生泰山之阿,上有萬仞之高,下有不測之深;上為甘露所霑,下為淵泉所潤。當斯之時,桂樹焉知泰山之高,淵泉之深,不知有功德與無也!」)

陳寔的高潔品行,給了「桂樹」的象徵作了很好的註腳。

桂林一枝 昆山片玉

晉代時,郤詵(音:夕身)生性至孝,博學多才,風度倜儻瑰偉,不拘細行,對州郡的召請都不理會。晉武帝泰始年間,詔令天下舉賢良直言之士,太守推舉生性至孝又博學的郤詵應選。果然郤詵不負所望,對策表現出類拔萃被選為第一,出任議郎,後來因為母親去世而去職守憂三年。

安葬了母親之後郤詵再出仕,累遷雍州刺史。當時晉武帝在東堂會送郤詵,問他說:「卿自以為何如?」

郤詵以「桂枝」自況,回答皇上說,自己對策的才能天下第一,好像桂林中的一枝桂枝、崑山的一片美玉。(「臣舉賢良對策,為天下第一,猶桂林之一枝,崑山之片玉。」)晉武帝笑了。而侍中對郤詵的驕傲自大很看不過去,就上奏免他的官,武帝答:「我和他開玩笑,不足怪。」郤詵在任時威嚴明斷,四方讚譽。後來又進身尚書左丞。(參見《晉書.列傳二十二》)

陳寔和郤詵的典故,使得桂樹、桂枝成了賢德、秀拔之士的代名詞,被後代引用。後人也以「東堂桂」代指科舉及第。

中秋節近,金桂飄香。(張本真/大紀元)

折桂好事 科舉及第

五代齊己《贈孫生》詩句「待折東堂桂,歸來更苦辛」,桂枝待折,表示科舉不第;宋人張先《感皇恩》詞「東堂桂,重占一枝春」,表示科舉及第。

唐德宗時崔子向有詩名、好佛,曾任監察御史。崔子向《上鮑大夫》詩:「行盡江南塞北時,無人不誦鮑家詩。東堂桂樹何年折,直至如今少一枝。」這詩中的「東堂桂樹何年折」成了新典故「折桂」的來源。東堂桂、東堂桂樹、折桂等等這些個成語都喻指「科舉及第」的好事。

到了元代,元雜劇中常見將中秋月中桂樹的故事和折桂相連結,成了「攀蟾折桂」、「蟾宮折桂」一舉成名。以下是一些出現在元雜劇中的例子:

元.施惠《幽閨記》第一一齣唱:「胸中書富五車,筆下句高千古,鎮朝經暮史,寐晚興夙,擬蟾宮折桂雲梯步。」蟾宮就是月亮、月宮。

元.荊幹臣《醉花陰.鴛鴦浦套.尾聲》唱:「攀蟾折桂為卿相,成就了風流情況。」

元.無名氏《三化邯鄲》第二折唱:「折桂攀蟾姓字標,入省登臺意氣豪。」

到了明、清,小說創作中,把蟾宮折桂的典故繼續延展下來。

明.劉兌小說《金童玉女嬌紅記》寫:「你也不想攀蟾折桂,一舉成名也。」

清金松岑、曾樸的小說《孽海花》第五回道:「舉人是月宮裡管的,只要吳剛老爹修桂樹的玉斧砍下一枝半枝,肯賜給我們爺,我們爺就可以中舉,名叫蟾宮折桂。」

中秋節快到了,桂花馥馥飄香。桂在中華文化中象徵光華高潔的賢德君子(張本真/大紀元)

桂樹冬榮

漢代東方朔《七諫 其五自悲》吟:「登巒山而遠望兮,好桂樹之冬榮。」桂樹給人力量從哀傷中復原,桂樹給人光潔灑落胸懷!桂的光環代代傳承,光潔的古早味,喜霑清露潤甘泉的灑脫自在,喜金榜登科的貴氣,桂林中都可以掬得。@*#

~【中華文化300問】系列待續~

責任編輯:王愉悅

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