小白斑馬的故事(上)

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非洲大地,肥沃的泥土滋長成為一大片草原,在一望無際的草原上動物們可以自由地奔跑,大自然的植物也很豐盛,是野生動物們的快樂天堂。

雖然瀕臨滅絕的非洲野馬家族不像斑馬近親一樣動則幾百匹集結成群,但是,他們仍然和數百萬年前的祖先一樣,在這片廣大的土地上過著群體的生活。沒有固定的棲息地,隨著水草而遷徙,看似外表平和,但卻是一群自古至今從未被馴化的非洲之馬。乘著雨季豐沛的水源讓大草原上的植物生長茂盛食物無虞,非洲野馬家族的幾匹雌馬正陸續產下幼馬,讓家族今年增添了多位的新成員聲勢也壯大了不少。

在草原的大水塘邊,非洲野馬家族的成員們正把一匹分娩中的母馬團團圍住,以確保她能安全地產子。終於,在短暫的陣痛哀嚎中,母馬順利地產下了一匹小白馬,並立刻不斷地為幼子舔乾身上的體液,讓小白馬一出生便感受到溫暖的母愛。

在這個蠻荒殘酷的非洲草原上,為了逃避肉食動物的獵殺,在捕獵者環侍之下,新生的幼馬出生後一定要很快地站得起來,不能站立的就會遭到族群遺棄的命運。一個小時過去了,柔弱的小白馬不停地努力嘗試站立起來,但都告失敗了,一旁的非洲野馬家族成員和母馬仍繼續用鼓勵的言語和肢體的推舉來幫助小白馬站立起來,但是,又一個小時過去了,小白馬依然站不起來。雖然母馬苦苦地哀求,公馬還是決定放棄小白馬帶著家族成員繼續遷移,此時,居於母愛天性的驅使,母馬毅然堅決地要留下來保護幼子小白馬。

悲傷地目送相處了多年的家族同伴遠去,母馬趕緊安撫著正在與生存搏鬥中的小白馬,並用前腳使力地推抬著小白馬瘦弱的身軀。又一個小時過去了,小白馬在母親的鼓舞扶助下終於跌跌撞撞腳力不穩地慢慢站了起來,不久,在母馬碩大身體的扶靠下小白馬由搖搖擺擺地漫步,最後已能在母親的身旁小跑步了。

大草原上一望無際數不清的斑馬、牛羚和角馬……等等草食動物,盡情地吃著鮮美嫰草,但是,同時也吸引了無數的獅子、花豹、土狼、鬣狗…..等等的肉食動物在一旁虎視眈眈,隨時準備要發出致命的一擊好飽餐一頓。

一個沒有月亮的夜晚,小白馬吃完奶正趴在半人高的草叢旁呼呼大睡,母馬則站立在一旁雖然疲憊但仍高度警戒著,失去家族群體力量的相互戒護,單親帶著幼子的母馬在這個弱肉強食的蠻荒世界裡一點也不敢懈怠。就在母馬一個轉身之間,眼角突然撇見一團黑影在不遠處竄出,敏銳的聽覺也感受到一股急風向自己襲來。剎那間,母馬鼻子噴出緊張的氣息並大聲地發出嘶喊吠叫,呼喚剛從睡夢中驚醒的小白馬躲進草叢之中。

花豹的腳掌有柔軟又有彈性的肉墊,可讓她行進時不會發出任何聲音。
花豹的腳掌有柔軟又有彈性的肉墊,可讓她行進時不會發出任何聲音。

黑色的斑點皮毛使花豹不容易被發現。
黑色的斑點皮毛使花豹不容易被發現。

說時遲那時快,小白馬才剛竄進草叢,一隻花豹已飛撲到母馬身旁,母馬也立即不斷地高舉著馬蹄做出防衛動作。雖說馬蹄勇猛有力被踢到非死即傷,但孤軍無援加上花豹身手敏捷,經過一番奮戰後花豹還是乘隙撲上了馬背,銳利的尖牙惡狠狠地咬住了母馬的馬背。受傷的母馬知道危機已無法挽回,為了保護小白馬不受傷害,母馬強忍著劇痛背著緊咬不放的花豹死命地往前狂奔,她心中明白只要她跑得越遠她的幼子就越安全。

小白馬才出生沒幾日便遭遇此浩劫,牠嚇得渾身發抖趴在草叢中,漆黑的暗夜裡大草原一片寂靜,不知過了多久仍等不到母親的呼喚,震驚敵不過疲累下小白馬終於慢慢地進入了夢鄉。一陣飢餓感讓小白馬重新又回到這片殘酷的現實世界,睜眼一看已是朝陽高掛,小心戒慎地步出草叢四處觀望,但是遍尋不著母親的身影,只見大草原上一望無際數不清的斑馬、牛羚和角馬……等等草食動物,還是各自盡情地吃著鮮美的嫰草。

看著眼前的景象,小白馬更是飢腸轆轆肚子咕嚕咕嚕叫個不停了,失去母親還在哺乳期中的小白馬,只能拖著虛弱的身軀在大草原上四處尋找一線生機。在大草原上流浪了半天後,黃昏時刻隻身的小白馬終於來到一個大水塘旁,一口又一口地喝了混濁的池水後稍稍緩解了飢餓感,精神也顯得清朗起來。喝飽了水小白馬環視四周觀察,除了一些零星的草食動物身影外,他發現水塘對面不遠處有一個斑馬家族正在停歇,幾匹成年斑馬負責警戒任務外,其餘的斑馬或站或臥地休息著,同時,還有幾匹母斑馬正在給出生不久的小斑馬餵奶,此刻的小白馬心中浮起了一個念頭……

(待續)@*

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