堯的故事(25):天意不可違

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且說大司農到了崑崙山,剛剛一足踏上岸邊,陡見山上跑下一隻人面而純白色的老虎,背後有九條長尾,豎得很高,迎面叫道:“大鵹,這個人是大唐使者嗎?”大司農吃了一驚,不覺腳下一滑,撲倒灘邊,滿身衣服沾滿了污泥,骯髒已極。
早有青鳥前來扶起,並向那人面的白虎介紹道:“這位是陸吾先生,一名肩吾,是守護此山的神人,專管天之九部及天帝園囿中之時節的。”大司農慌忙與他拱手為禮。那陸吾亦將頭點了兩點,自向別處而去。

大司農見衣服骯髒,心中懊喪,不時去拂拭它。少鵹道:“不妨事,過一會就會好的。”大司農聽了,亦莫解所謂。過了片時,才問大鵹道:“這位陸吾先生既然管天之九部及天帝園囿中之時節,為甚麼不在天上,而在此地呢?”大駕道:“這座崑崙山是天帝的下都,天帝有時到下界來,總住在此地的,所以陸吾先生有時亦在此。”大司農道:“貴主人不是此山之主嗎?”大鵹道:“不是,那座玉山是敝主人所獨有的。這座崑崙山,周圍不知道有幾千萬里,敝主人所住的是西北隅,敝主人之夫東王公所治的是東北隅,多不過一隅之地而已。”

這時,大司農秉著誠心,目不旁視,但覺一路古松翠柏,瑤草琪花,不是人間景物而已。俄而,到了一個闕前,上面大書“瓊華”二字,走進闕中,四面都是金碧輝煌的房屋。最後到了一座大殿,深廣足可容數萬人,內中男男女女,站著的已不計其數。青鳥請大司農暫住,先進去通報。過了一會,出來說道:“敝主人請見。”大司農整肅衣冠,跨進殿中。只見許多美女擁著一個環佩叮噹的老婦,迎將上來。青鳥就向大司農介紹道:“這位就是敝主人。”

大司農不看猶可,一看之後,頓覺一驚。原來大司農初意以為,王母娘娘是世界聞名的,她手下許多仙子亦都是美麗絕倫的,那麼她的面貌即使不是十分美麗,亦當然是個端正和靄的一位老婆婆模樣。哪知她的頭髮蓬蓬鬆鬆,好像有幾個月未曾梳洗過似的,頭上戴著一支玉勝,滿嘴虎齒露出,氣象威猛,儼然是一個雌老虎,所以甚為詫異。然而外表不敢流露,當下就恭恭敬敬的下拜。

西王母亦還禮答拜,回身請坐,只見西王母臀部拖出一條豹尾,坐下之後,翹起地上,搖搖動動,更是可怪。但是這個時候不敢亂想,趕忙將帝堯命他來的意思,委曲說明,並且懇求她大發慈悲,趕速施救百姓的災苦。西王母道:“聖天子來意,我早已知道了。不過,有一句極簡單的話和尊使說,叫作‘天意難違,無法可想’八個大字而已。”大司農聽了,慌忙道:“天意雖是如此,但棄聞王母有回天之力,何妨格外施仁?況且天心總以仁慈為本,就使王母趕速拯救了,於天意亦不算違背,務請憐憫蒼生為幸。“說著,又再拜稽首。

西王母亦還禮,重複坐下,說道:“我不是不憐惜百姓,不肯施救,不過現在尚非其時。現在我知道下界雖有災情,尚不算大,還有極大的大災在後面呢。況且我們神仙就使要救助你們下界,亦必須你們下界有一個可以受我們幫助的人,不能使我們神仙親自來指揮的。老實和尊使說,將來平定下界大災的這個人,現在還沒有生呢,到得生了之後,長成之後,出而任事了,那其間我一定叫人來幫助你們。現在這個時候,我實在無法可想。”大司農忙問道:“那麼王母所說的這個人,要幾時才降生呢?”西王母道:“大概還要過三四十年。”大司農大驚道:“三四十年的大災,不是民生要沒有孑遺嗎?”

西王母道:“有聖天子在上,又有尊使的善於教導農田,使百姓多有蓄儲,決不至於沒有孑遺,不過百姓多受一點困苦就是了。”大司農聽了,還是苦苦懇求。

西王母道:“老實和尊使說,可救我必救。當初令高祖黃帝,為蚩尤戰敗,並未來求救於我,但是我亦派人去救。今番雖有聖天子和尊使的這種誠意,苦於時機未到,叫我亦沒法。

聖天子是超越今古的仁君,我知道他自從即位以來,無日不在憂勤惕勵之中,這是很可欽佩的。尊使可歸去奏聖天子,稍釋憂勤,將來大災平定之後,至少總有二十年昇平之福可享,現在勸他不必性急吧。“

大司農見西王母的話說到如此,不好再說。但是千山萬水而來,目的終不能達到,心中不免怏怏。

次日,大司農到王母處辭行。王母又殷勤的說道:“尊使歸去,總請聖天子勿憂。時機到了,我一定遣人來幫助。”大司農唯唯道謝。王母又取出許多蟠桃、黃中李來贈別;另外又贈沙棠果十大簍,說道:“這項帶回去,不要吃,將來有用。”大司農不解所謂,只得重重拜謝了。

且說這年已是帝堯的二十五載。前一年亦出外巡守一次,但無事可記。回都之後,五日不盼望大司農歸來,但是音信全無,死生莫卜,屈指計算,已有幾年了,不覺於憂民之外,又添了一重心事。過了兩月,大司農回來了,帝堯大喜,即忙宣召入朝。大司農見帝,行過禮後,便將奉使情形詳細的說了一遍。帝堯見西王母不允立即援助,不免失望,然亦無可如何。談了一會,便和大司農說道:“汝風塵勞苦,可以歸家稍息,一切政治,明日再談吧。”大司農就將西王母所贈的各物獻上,帝堯除取幾個桃李之類,命大司農、大司徒分獻姜嫄、簡狄外,其餘都頒賜群臣。只有沙棠果,依著西王母之言,特別存儲,概不分賜。

──轉自《明慧網》(http://www.dajiyuan.com)

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