上古時代
在希臘神話的男神之中,古典時期的希臘人對Apollo情有獨鍾,不但把不少能力歸於他,而且經常把他塑造成年輕美男子的最佳面貌和體格。
人類對未來的看法(這裡的「未來」,不是指宇宙天文學裡巨觀的未來,而是指你我日常生活細節裡的未來),基本可以分為兩種:一種是認為未來早已經被決定了,只是人類沒有能力去看到而已。在這種看法之下,能力超過人類的神靈,是可能去看到未來的。另一種對未...
看到Olympia這麼多藝術精品的殘骸,讓我不勝唏噓:一千六百年後的今天,人類對先人智慧與技藝結晶的肆意破壞,仍然時有所聞,只是主角易人而已。人性中的凶、愚成分,何時方休呢?
Hermes的重心側移,及驅體小幅度扭轉去和Dionysus呼應,都是這個時期希臘雕刻藝術繼續成長的特色。而這一組雕像,也成了希臘美術的傳世珍寶之一。
希臘有兩個名字接近「奧林匹克」的重要地方,一個是在希臘神話裡面,最近一代諸神居住的地方,那是在希臘東北角的 「Mount Olympus」,它也是希臘的最高峰,接近三千公尺。 另外一個,則是最近一代諸神之王Zeus(宙斯)的聖地 Olympia(奧林匹亞)。它是奧運會的發源地,也就是這一集的主題。它位在希臘的西南角,是一處平原。
聖多里尼島(Santorini)是整個愛琴海地區裡,景色最為出名的地方。但是比較少為人知的是:它其實是一座威力強大的火山。
聖多里尼島的西側,是陡峭高聳的火山口內壁。而島上的現代重要城鎮,也大都建在西岸。居高臨下的美麗海景,陡坡上的屋宇層疊,再加上當地社區對房屋外部顏色的傳統偏好,造就了許許多多宛如世外桃源的美麗鏡頭。
其實克里特島除了擁有豐富的文化遺跡之外,也像許多其他愛琴海地區的島嶼一樣,不乏美麗的景色。或許這些美景,是在遠古時代吸引Minoan人定居克里特島,而發展出這麼迷人的文化的一個主要原因吧。
Minoan最迷人的地方,並不在於它物質上的成就,而是在於它所遺留的建築、器皿、及壁畫,所反映出來的社會文化特質。
Knossos佔地南北大約5000公尺,東西大約3000公尺,據估計總共超過一千個房間。這個建築群雖然建於將近四千年前,但是所用的建築技巧已經相當成熟,不管地面、邊牆、和天花板,都相當平整。
羅馬強大之後,到處開疆闢土,埃及王國遲早會被併吞。於是當時的埃及女王Cleopatra(克麗奧佩特拉七世,世稱「埃及艷后」),想利用個人外交、來延緩埃及王國被羅馬併吞。
Salamis海戰,將希臘世界從搖搖欲墜之際拯救過來。不僅讓希臘文化得以在往後的數百年中,為人類文明創造出極度輝煌的黃金時期,也讓源自西亞的政治勢力,直到兩千年後的鄂圖曼土耳其帝國,才得以再度伸入歐洲。所以,它不愧為決定歷史的一場重要戰役。
馬拉松之役雖然不是一場大型的戰役,卻有深遠的影響:一方面波斯帝國急速擴張的氣勢,在西面暫時地受阻。更重要的是,馬拉松之役大幅度地提昇了希臘各城邦對抗波斯帝國的意願與士氣。
希羅德.阿提庫斯劇場經常被作為表演場所。像Frank Sinatra、女高音Maria Callas、和男高音Luciano Pavarotti,都曾經在這兒表演過。
厄瑞克忒翁神廟有六根廊柱採用了一個新的建築新變革,那就是用少女人形來替代典型廊柱。這樣的少女人形,被稱為Caryatids。
Parthenon裡面藝術價值最高的部分是雕塑,特別是神殿頂蓋東、西兩端下方的三角地帶、建築學上稱為Pediment或Tympanum的地方的雕像,以及內部房間圍牆上半部的浮雕,堪稱古典希臘最精美的雕像群。
雅典得天獨厚,在距離城區只有十多公里的一座稱為Penteliko的山裡面,發現了一個高品質的大理石礦,顏色潔白無瑕,雅典衛城上面現存的古建築,都是採用來自這個礦場的大理石。
希臘獨立之後,為了感念拜倫的熱血奉獻,不但把他的忌日訂為國定紀念日,還在幾個地方建立了他的雕像。
在雅典的主要古劇場Theater of Dionysus,除了有戲劇創作的競賽之外,也有音樂方面的競賽。競賽之後,優勝團體的平時贊助人,常常會在去劇場的路上設立紀念碑來慶祝。
愛琴海地區有豐富的歷史、文化遺產。此外,這個地區的古史斷代以及文化脈動,和中國的上古史有很多契合的地方。
By my work [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons
在羅馬英國時代的後期,古羅馬帝國逐漸沒落,各個行省出現了許多反抗,在偏遠的不列顛尼亞行省,也就是當時的英國地區,古羅馬大量撤軍,引入了北歐的盎格魯-撒克遜僱傭兵來鎮壓英國人的反抗,結果,卻演變成了「引狼入室」。隨著古羅馬勢力的減弱,盎格魯-...
古羅馬時期修建的巴斯公共浴室。 (andreviegas/depositphotos)
龐大的羅馬帝國沒有入侵不列顛島之前,在英格蘭的土地上生活的主要是島上的原住民和從中歐遷移而來的凱爾特人。這些人以部落的形式存在,他們的社會、生活相較於當時強大的羅馬帝國,如同處於蠻荒時代。 古羅馬人在英國修建了公路、公共建築(浴場、鬥...
蠻族入侵雖然是導致羅馬帝國滅亡的直接原因,但絕不是本質原因。蠻族問題,從帝國初建時便已存在,強盛時期的帝國皇帝們,不僅可以完敗蠻族,更可以把蠻族的強悍戰力為己所用。蠻族之所以可以滅亡羅馬帝國,完全是因為帝國內部出現問題,包括通貨膨脹等等經濟問題,也均是衰落的結果而非原因。
羅馬建築最重要的貢獻就是發明混凝土和券拱。全新的建材及建築結構,大大擴展建築物的室內空間,進一步影響羅馬人的生活方式,其意義不僅限於建築學上的巨大貢獻,影響力甚至擴展到歷史和文化層面。
人們總是習慣於把希臘羅馬相提並論,實際上希臘與羅馬的文化有著完全不同的特徵。雖然羅馬文化繼承自希臘文化,但相較於奔放自由浪漫的希臘文化,羅馬文化則是嚴肅、果敢、虔誠。簡言之,希臘代表了自由,而羅馬則代表秩序。「羅馬法」正是這種羅馬精神的重要表徵。
公元410年,羅馬城經歷第一次浩劫時,舉國及周邊地區盡皆震動,而公元476年西羅馬真正滅亡時,卻顯得悄無聲息。「羅馬」這座城市、這個地區,不僅沒有了名至實歸的皇帝,就算是名義上的傀儡皇帝也沒有了。
公元455年的羅馬帝國已是千瘡百孔,羅馬人早已失去往日的自尊和驕傲。教宗利奧與汪達爾人的協約也只是保證蠻族入城後不會殺害不抵抗之人,因此第二次羅馬浩劫與第一次相比,人員傷亡大大減少,但卻出現一幕令人傷感的景象...
公元443年與447年,被基督教稱為「上帝之鞭」的匈奴王阿提拉兩次圍攻東羅馬帝國首都君士坦丁堡,狄奧多西二世不敵投降。其後東羅馬與阿提拉簽署的協約條款,每年向匈奴人繳納的歲貢從700羅馬鎊漲到2,000羅馬鎊(約787公斤黃金),同時還一次性賠償違約金6,000羅馬鎊(約2.25噸黃金)。
這位有著蠻族血統的羅馬將軍在狄奧多西時代便展現他卓越的軍事才能,此後的歲月中,他更是盡心竭力地維護著帝國的統治。被史學家稱為「最後的羅馬人」的斯提里科將軍是後期羅馬史上唯一值得稱道的羅馬統帥。
史學上習慣把公元395年作為羅馬帝國中後期的分割線,帝國分裂後的歷史包括西羅馬的滅亡及東羅馬的歷史。大部分史學家把西羅馬的滅亡作為古羅馬帝國的滅亡來看待,而東羅馬帝國則作為拜占庭文化的帝國而不是延續古羅馬文化的帝國來看待。
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