商代文字,除了少數刻在銅器上的文字(圓形字體--金文)外,最多的是甲骨文,是中國目前能讀懂的最早的文字,六書已備(注三)。商代人敬天信神,遇事會先占卜,而甲骨文就是商人占卜時刻於龜甲、獸骨上的文字,所以又稱為「卜辭」、「貞卜文字」。
殷墟車馬坑
商朝(約西元前1600-1046年)繼夏而起,根據《史記》記載,從成湯建國到商紂亡國,共傳三十代,前後六百餘年。商的祖先是契,因為輔佐禹治水有功,被舜封于商。從契到成湯的十二代之間,曾經八次遷都。到成湯時才又定居于最初的起源地亳(bo,河南商丘)。成湯登帝位後將都城西遷至今日的鄭州,仍命名為亳。大約有150~200年之久,商都一直在亳,僅次定都于殷的時間。之後又遷都六次,在西元前13世紀,商王盤庚遷都于殷,當時並沒有把這個地方叫做“殷”,甲骨文中把它稱作“大邑商”,周滅商後,把商都附近商王的田獵區殷原這個“殷”地名稱呼商人,所以後來才將商稱之為殷,或稱殷商。為擺脫政治動亂和災害困擾,商朝多次遷都,是歷史上遷都最頻繁的王朝。在甲骨文中有“中商一大邑商居土中”之說,“土中”即四方的中心。
因為從遺傳學的角度說,紂王這個人屬於隔代遺傳,所以想要講清關於他亡國的故事,就得從他爺爺帝王武乙開始。紂王的爺爺是個極其妄自尊大,徹底不信鬼神的人。這在今天唯物主義的中國雖然不怎麼希罕,但在幾千年前民淳俗厚的古代中國卻極其罕見。漢朝司馬遷的《史記》記載說:「帝武乙無道(這是當時的觀點,在今天看來肯定有歷史局限),為偶人(木頭等材料製作的偶像),謂之天神(把偶像假當成天神)。與之搏(和偶人搏鬥),令人為行(讓人幫偶人行動)。天神不勝,乃戮辱之(天神失敗後,武乙就用當時對待俘虜的辦法羞辱偶人,這是為了證明他鬼神虛妄的觀點)。為革囊(皮袋子),盛血(其中裝血),仰而射之,命曰 『射天』(他把自己這種行為稱為以箭射天)。」後來,「武乙獵於河渭之間(在河渭這個地方狩獵),暴雷(猛烈的雷電),武乙震死(武乙被雷劈死了)。」