《商道》生意經(6)鼎字之理化解危機

作者:孟欣

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第二次危機

林尚沃廣拓人脈,結識富商李禧著,起用李禧著推薦的能人洪景來,生意如火如荼,但就在此時他面臨了人生中的第二次危機。

一天,洪景來帶來一個鼎,問林尚沃鼎的輕重。這顯然不是在問鼎的真實重量,而是有弦外之音。林尚沃感到事情不妙,卻不知是甚麼意思,趕緊打開石崇大師留給他的第二個救命符,一看,竟然也是一個鼎字。林尚沃不懂其中深意,去求助好友朝鮮大儒金正喜。

「鼎」是國家的象徵

「鼎」字是仿照中國古代常用的鍋的形象造出來的漢字。上古時大禹主持鑄造而流傳下來的九只大鼎稱九鼎,象徵著天子的仁德,是國家的神器,作為天子代代相傳的鎮國之寶。「鼎革」指起義造反推翻舊王朝,帝業被稱做鼎業,帝位被稱為鼎祚,定鼎則是選定國都建立新的國家,金正喜給林尚沃講了楚莊王兵至周都城下,向周天子的使臣王孫滿詢問九鼎的輕重的故事,楚莊王「問鼎輕重」是表明自己欲把九鼎據為己有,取代周天子登上天子之位的野心。王孫滿回答:「鼎的大小輕重完全取決於天子之德,而不在於鼎本身。」暗示說能不能成為天子,不在於是否擁有九鼎,而在於是否有德。林尚沃明白了洪景來的意思,他企圖造反取得統治天下的權力,還想讓林尚沃入伙,得知了這樣的祕密,如果自己不從,將被洪景來滅口。

但石崇大師為甚麼也用鼎字來破解這個「問鼎輕重」的危機?林尚沃想到了當年聽從了石崇大師的話,在商界也可以修行成佛的暗示,下山還俗成為朝鮮第一大商人,任何想得到的東西都可以買來據為己有。但是,成為這樣的巨商就意味著成為商人中的佛了嗎?林尚沃看到了石崇大師送給自己的秘訣「鼎」字的祕密是為了讓自己從迷惘之中醒悟過來,如果不能參透這個偈語,擁有再多財富,也永遠只能是一個尋尋常常的商人。

三足之鼎的含義

金正喜繼續開示,更重要的是鼎的足。鼎有三足,因此古代又稱之為「三足器」。「鼎談」指三個人圍坐一起談論,「鼎立」指三個國家均衡對立,所有這些都因為鼎有三隻足。也就是說,治理天下的品德不在於鼎的大小或輕重,而在於支撐它的三隻足。再重的鼎,如果三隻足不能均衡地支撐,必然會翻倒在地。對於人品而言,古人常借鼎的三隻足來比喻人的三種慾望:一是名譽,二是權力地位,三是財富。人只有在超越了慾望之後才能夠享受真正屬於自己的、有意義的人生。在道家看來,人的三種慾望就好比鼎有三足,人欲追求享受名譽與地位、聚斂錢財乃是人之常情,但如果一個人慾壑難填過分追求這些身外之物,譬如富有之人垂涎於名譽與權勢,恨不得全天下都屬於自己一個人,這是違背天命,好比要用一足取代三足,那麼一隻足的鼎一定會翻倒。老子在《道德經》中說:「不尚賢,使民不爭。不貴難得之貨,使民不為盜。不見可欲,使民心不亂。是以聖人之治,虛其心,實其腹,弱其志,強其骨。常使民無知無慾,使夫智者不敢為也。為無為,則無不治。」因此,一個能平衡好三個足所代表的慾望的人是人中的賢人,無知、無慾、無為則是聖人。

林尚沃明白了現在自己已擁有其中的一足——財富,成為全朝鮮最富有的人,如果自己要幫助洪景來,參與其謀反,那就是另外一個慾望——權力的慾望在支使他的行動。這就好比折斷鼎腿,林尚沃參與造反是違背天意,必遭上天重罰。

放棄權力慾,化解危機

聽從了石崇大師的訓誡和金正喜的開示,林尚沃回家後斷掉鼎的一足,婉拒了洪景來的要求他入伙共圖王位的要求,避過了滅門的慘禍。而林尚沃的好友,曾與林尚沃一起去過大清的富商李禧著卻以「天下第一王」為志向參加了洪景來的兩西大亂,身首異處,並禍及全家。證明了石崇大師通過鼎字對林尚沃的嚴厲警告是正確的。林尚沃以「天下第一商」為志向。他經商是為社會,沒有政治野心,希望在安定的政治環境中實現經商的理想。儘管他財大了,但氣並不粗,也沒有以金錢破壞社會秩序,達到個人政治野心的念頭。儒家文化注重「齊家、治國、平天下」。這裡的「平天下」並不是自己當皇帝去治天下,而是使天下治、即維護天下太平。如果帝王的氣數未盡,造反謀權被稱為「犯上作亂」,是「亂臣賊子」。

相比之下,一些西方的金融巨頭,有了錢還要權,盼望野心與財富同時增長,利用金錢掌控政治,甚至不惜製造戰爭來大賺其錢,結果使生靈塗炭,天下大亂,再成功於社會又有甚麼意義呢?而且這樣的斷足之鼎也是遲早要傾覆的,天網恢恢,害人後最終會害了自己,事情搞得越大,越是得意忘形,將來就會遭致越大的劫難。而很多中國的官員,當官後便開始經商,或通過給商業審批而撈取大量的好處費,變成官商一家,同樣會因不公平而製造社會矛盾。林尚沃專注於用經商實踐他平天下的理想,今天看來更值得敬佩。

在鼎字的開示下,林尚沃認清了不能追逐權力,但當他放棄了對權力的貪慾後,卻被破格提升為官員,成為了和大清巨商胡雪巖一樣的歷史上少有的以經商的才能位列兩班的紅頂子商人。歷史記載,林尚沃32歲就成為灣商大房,並看重人參、貂皮的貿易,壟斷朝鮮八道以及對中國清朝的商業貿易,終於使義州灣商成為朝鮮第一商團。1811年兩西大亂爆發,林尚沃曾因為協助松商(開城商人)洪英秀違法與大清商人交易而受到審問,但後來因為代表灣商出資協助政府平亂,因而獲得純祖的認定破例賜予林尚沃三品的官階(當時非兩班出身的商人為中人階級,而只有兩班才可被授予朝廷官職)。@*#

原文標題:《商道》裡中華傳統文化中的生意經(6)——鼎字的道理化解危機

責任編輯:林芳宇

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